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Enfance et développement

Aider les enfants de différentes ethnies à ressentir un sentiment d'appartenance

Grâce aux médias sociaux et à mon entreprise, Early Years Story Box, j'ai eu le plaisir de parler à un professionnel de la petite enfance qui m'a vraiment donné matière à réflexion et m'a fait me demander si nous pourrions faire plus pour soutenir les enfants qui parlent anglais en plus. Langue.

Comme vous le savez peut-être ou non, j'ai créé une gamme de livres d'histoires appelée Memory Box Collection. Ces livres sont offerts aux enfants par les crèches, les gardiennes d’enfants et les écoles primaires comme cadeaux de bienvenue / de départ et lors d’occasions spéciales comme les anniversaires, Noël et Pâques. Il y a aussi des livres dans la collection qui enseignent aux enfants les festivals culturels tels que le Nouvel An chinois et ce sont ces livres d'histoires qui ont attiré l'attention de Kuen-Wah Cheung. Il a commenté l'un de mes messages Facebook et s'est demandé si les paramètres pouvaient faire plus pour enseigner aux enfants les différentes cultures tout au long de l'année, plutôt que de se concentrer uniquement sur ces festivals. Son commentaire m'a intrigué et après avoir fait des allers-retours à quelques reprises, j'ai demandé s'il serait intéressé à en discuter plus en détail et à mon grand plaisir, il a dit oui.

Kuen-Wah est d'origine chinoise et a grandi à Brighton dans les années 80. Ses parents parlaient très peu anglais alors quand Kuen-Wah est allé à l'école, lui aussi a eu du mal avec la langue et a eu plusieurs fois quand il se sentait très seul et isolé. Chaque année, le Nouvel An chinois était souligné et célébré dans son cadre, mais pour Kuen-Wah, cela déclenchait des émotions ambivalentes car il estimait que la seule fois où les gens s'intéressaient à lui était une fois par an quand il était «pertinent». Il a cependant dit qu'il valait mieux être reconnu une fois par an que pas du tout!

Je crois fermement que lorsque nous savons mieux, nous faisons mieux, alors quand Kuen-Wah a porté cela à mon attention, je voulais en savoir plus. Il a dit qu'en grandissant, il avait vraiment du mal à avoir un sentiment d'appartenance.

Sa famille était chinoise, ne parlait pas beaucoup l'anglais et vivait beaucoup de la culture chinoise. Cependant, il vivait à Brighton, entouré d'une majorité de personnes qui ne ressemblaient à rien de ce qui lui était familier. Il n’appartenait pas à la Chine, car la Grande-Bretagne était sa maison. Cependant, il n'avait pas l'impression de s'intégrer dans son lieu de vie car presque tout ce qui l'entourait n'était rien auquel il pouvait s'identifier. La nourriture qu'il mangeait à la maison était différente de celle de l'école. Il avait l'air différent de presque tout le monde qu'il connaissait. Sa famille a suivi des coutumes différentes qui ne se sont pas traduites dans la vie britannique et dans l’ensemble, il a eu du mal à trouver sa place et à se sentir installé.

Il y a eu aussi des moments au cours de sa vie où Kuen-Wah a été victime de racisme et de commentaires négatifs sur son apparence. Les enseignants ont généralement essayé de gérer cela en inculquant le message que nous sommes tous pareils. Cependant, cela en soi était un conflit car en réalité, Kuen-Wah était très différent de presque tout le monde autour de lui. Il s'est rendu compte plus tard qu'en ne reconnaissant pas ses différences, cela perpétuait en fait son manque de confiance. Cela lui donnait également envie d'être comme tout le monde pour pouvoir s'intégrer, et plutôt que d'embrasser et de célébrer son caractère unique, il s'en détournait et se sentait encore moins en contact avec qui il était.

Au fur et à mesure que la conversation avançait, j'ai vraiment essayé de me mettre à la place de Kuen-Wah quand j'étais enfant et j'ai pu voir à quel point cela aurait été solitaire et déroutant. En tant qu'enseignants et pratiquants, nous venons toujours d'un lieu d'amour et d'attention. Cependant, il est difficile de comprendre pleinement une situation comme celle-ci lorsqu'elle est si éloignée de notre propre vie et réalité. Même si nous faisons tous un effort conscient pour être inclusif, notre conversation m'a fait me demander si nous pouvions faire plus pour aider les enfants de différentes cultures et ethnies à ressentir davantage un sentiment d'appartenance et d'acceptation.

Kuen-Wah a parlé avec tendresse d'une dame de son école qui a pris le temps d'apprendre quelques mots et phrases clés en cantonais. Il a dit que ce simple geste lui faisait se sentir vraiment spécial et avait un impact énorme sur lui parce qu'il avait brisé la barrière de la langue d'une fraction de seconde. Peu importait qu'elle ne puisse pas toujours répondre à Kuen-Wah une fois qu'il avait répondu. Le simple fait qu'elle ait dit quelque chose dans sa langue maternelle lui suffisait pour qu'il se sente davantage connecté à elle et à son environnement.

Maintenant, je ne dis pas que nous devrions apprendre une langue différente pour chaque enfant de notre milieu. Cependant, à quel point ce serait étonnant si chaque pratiquant avait une feuille plastifiée pour chaque langue parlée avec des mots et des phrases clés?! Ces mots seraient écrits phonétiquement de manière à être faciles à lire et à dire, puis tout au long de la journée, ils pourraient être utilisés pour créer une connexion plus profonde et combler le fossé entre les deux cultures.

Voici une liste de quelques phrases qui pourraient être incluses:

  • Bonjour au revoir
  • Comment allez-vous?
  • Avez-vous besoin des toilettes?
  • Ça va?
  • Êtes-vous heureux / triste / en colère?
  • Puis-je vous aider?
  • Avez-vous faim?
  • Maman / papa revient bientôt
  • Avec quoi voulez-vous jouer?
  • Veux-tu un câlin?
  • Montre moi

Cela pourrait également être utile pour la participation des parents et les liens avec la maison, car vous pourriez demander aux familles des enfants de vous aider à dire certaines phrases. Vous pouvez également leur poser des questions sur leur culture et ensuite réfléchir à des moyens d'intégrer cela dans vos sujets quotidiens. Par exemple, si vous vous concentrez sur une alimentation saine, incluez peut-être des aliments que ces enfants mangent également à la maison, plutôt que de la nourriture britannique uniquement.

Je pense qu'il est important d'enseigner aux enfants les festivals culturels, c'est pourquoi j'ai ajouté un livre de l'Aïd, du Diwali et du Nouvel An chinois à ma collection (et j'ai l'intention d'en ajouter d'autres). Cependant, ma conversation avec Kuen-Wah m'a vraiment fait réfléchir à d'autres choses que nous pouvons faire au quotidien pour non seulement inclure différentes cultures et coutumes dans nos enseignements, mais aussi pour aider les enfants à ressentir davantage un sentiment d'appartenance.

Si nous pouvons faire de notre mieux pour regarder le monde à travers les yeux et les limites de ces enfants, nous verrons comment nous pouvons les aider à se sentir plus inclus et acceptés. L’une de mes citations préférées est «Soyez la personne dont vous aviez besoin en tant qu'enfant». Si vous étiez un enfant qui se trouvait dans un territoire totalement inconnu entouré de personnes qui parlaient et agissaient d’une manière que vous ne compreniez pas vraiment, qu'est-ce qui vous aiderait à vous sentir en sécurité? Si nous répondons à cette question, je pense que nous pourrons réfléchir à de nombreuses petites façons de faire une grande différence dans la vie de ces enfants.

Kuen-Wah est maintenant praticien de la petite enfance depuis 12 ans et a utilisé ses propres expériences d'enfance comme catalyseur pour faire une différence auprès des enfants dont il a la garde. Conscient de l'impact que cela a eu sur sa propre vie, il a pris le temps d'apprendre quelques notions de base dans d'autres langues telles que le russe, le hongrois et le KPK Pashto et est allé au-delà pour se connecter avec chaque enfant qu'il rencontre. La vie est pleine de leçons. Certains découlent de nos propres expériences et d'autres de l'expérience des autres. Kuen-Wah est un brillant exemple de quelqu'un qui a utilisé sa douleur et en a fait un positif. Ce n'était peut-être pas la route la plus facile pour lui, mais cela a fait de lui le pratiquant qu'il est aujourd'hui et c'est vraiment un résultat positif.

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