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Enfance et développement

Anxiétés de l'enfance et comment y répondre au mieux

"J'ai peur du noir"

La peur du noir au moment de l'extinction des lumières au coucher affecte environ la moitié des enfants jusqu'à l'âge de cinq ans. Face à cette inquiétude, cela aide à imaginer à quoi ressemble l'obscurité du point de vue d'un enfant. Lorsqu'une pièce devient noire, tous les jouets et objets qu'un enfant est habitué à avoir autour d'eux disparaissent soudainement et semblent même avoir été «engloutis». Lorsqu'un adulte éteint la lumière, un enfant se sent soudainement hors de contrôle de leur environnement. Pendant quelques secondes, jusqu'à ce que leur rétine s'ajuste, il peut sembler aveugle, ce qui fait paniquer et redouter certains enfants. Une autre raison pour laquelle les enfants n'aiment pas l'obscurité est qu'ils craignent de ne plus voir le chemin de la porte pour trouver un adulte s'ils se sentent bouleversés ou seuls. Ils peuvent donc se sentir «piégés» par l'obscurité qui les entoure.

Comment répondre

Au cours de la journée, parlez de la peur de l'enfant et écoutez s'il y a des signes qui sont enracinés dans d'autres inquiétudes, qu'il s'agisse de la perte d'un parent ou de quelque chose qu'ils ont vu à l'écran et qu'ils ne comprennent pas. Écoutez sans rejeter leurs peurs.

Ensemble, lisez des histoires dans lesquelles l'enfant est le personnage principal et surmonte une inquiétude, comme l'obscurité, pour l'aider à gérer ses peurs pendant la lumière du jour.

Autorisez un certain contrôle. Donnez-leur une veilleuse faible, qui dégage une lueur chaude et qu’ils peuvent régler au moment d’éteindre la lumière principale. De cette façon, ils pourront toujours distinguer le contour de la pièce, les choses qui les entourent et aussi voir où se trouve la porte s'ils veulent aller trouver un adulte.

"J'ai fait un mauvais rêve"

Bien que nous souhaitions souvent aux enfants de doux rêves au coucher, la plupart d'entre eux auront parfois le cauchemar. Les enfants ont tendance à faire plus de cauchemars que les adultes, en partie parce qu'ils ont un sommeil paradoxal plus profond, lorsque les rêves ont lieu.

Leur imagination en développement, et le fait qu'ils en apprennent beaucoup plus sur le monde, mais ne comprennent pas nécessairement tout, signifient qu'ils peuvent également traiter leurs découvertes pendant la journée et la nuit, et ces inquiétudes peuvent parfois prendre la forme de monstres effrayants dans leurs rêves.

À ce stade, un enfant peut ne pas encore comprendre qu'un rêve est quelque chose que lui seul peut voir. Ils peuvent croire que d'autres personnes ont exactement les mêmes rêves – et peuvent ne pas réaliser que ce qui s'est passé dans un cauchemar ne s'est pas produit dans la vraie vie.

Comment répondre:

Si l'enfant veut vous parler d'un rêve, écoutez sans interruption. S'ils parlent de leurs émotions avec un adulte, cela permettra à un enfant de traiter ses expériences pendant les heures de clarté, quand cela se sent moins dérangeant. Validez leurs craintes. Ne dites pas: "Cela ne semble pas si effrayant!" ou "De quoi avoir peur?" Au lieu de cela, dites: "Cela semble effrayant!" ou, "Je sais que d'autres enfants s'en soucient aussi."

Sans ignorer ce qu'ils ressentent, expliquer en même temps que les rêves ne sont pas censés être délibérément terrifiants. Ils sont comme un film qui traverse leur cerveau où les règles de vie normales ne s'appliquent pas.

Discutez de la façon dont dans certains films de dessins animés un enfant aura vu des rêves et ils sont comme un endroit imaginaire où tout peut arriver et où ils ont le contrôle. Aidez-les à voir les rêves comme un signe que leur imagination devient plus grande et plus audacieuse.

Vous pouvez également aider un enfant à gérer ses cauchemars en lui suggérant de tirer ce qu'il a vu. Ou voyez s'ils aimeraient faire semblant d'être le monstre effrayant pendant leurs jeux imaginaires afin qu'ils puissent exprimer leurs peurs.

"Allez-vous tomber malade de Covid-19?"

Avant l'âge de trois ans, la plupart des jeunes enfants ne comprennent pas la maladie, au-delà de leur propre expérience d'une maladie bénigne comme le rhume ou la varicelle.

À cet âge, plutôt que d'avoir peur de la maladie elle-même, ils sont plus susceptibles de réagir à un changement de comportement des adultes qui les entourent – ou de régresser en jetant plus de crises de colère.

S'ils voient des adultes anxieux, ils peuvent réagir en régressant, en utilisant plus de bavardages ou en mouillant le lit.

Dès l'âge de quatre ou cinq ans environ, les jeunes enfants s'engagent également dans une «pensée magique» dans laquelle ils croient être le centre du monde et sont donc responsables de tout ce qui se passe. Ils peuvent donc imaginer que si vous obtenez Covid, c'est quelque chose qu'ils ont fait.

Comment répondre:

S'il vous pose des questions sur Covid-19, un enfant aura compris à présent que les adultes s'inquiètent d'une maladie. S'ils semblent inquiets, demandez ce qu'ils ont entendu parler du virus ou comment il se propage pour dissiper tout malentendu.

S'ils posent la question «Mourrez-vous de cela?», Dites-leur que vous mourrez un jour de quelque chose, comme tout le monde.
Mais dites-vous clairement que vous ne vous attendez pas à ce que cela vous arrive pendant longtemps et d'ici là, ils seront adultes.

Parlez des choses que vous faites pour vous maintenir fort et défendre votre corps contre cela, qu'il s'agisse de manger sainement, de dormir ou de faire de l'exercice quotidiennement.

Restez patient et continuez de répondre à leurs questions sur le virus. Lisez les sources d'information les plus fiables pour répondre calmement jusqu'à ce que leur curiosité soit satisfaite.

Surtout, les enfants vous suivront, alors traitez vos propres peurs avec un autre adulte, afin de rester calme et rationnel.

Sans les faire se sentir responsables ou anxieux, aidez-les à se sentir plus en contrôle en leur disant qu'ils font partie d'une grande équipe qui remporte la guerre contre le virus.

Dites-leur: «Beaucoup de gens attrapent ce germe – mais pour la plupart, c'est comme un très mauvais rhume.

«Les scientifiques et les médecins en apprennent toujours plus à ce sujet et la plupart des gens qui l'attrapent s'améliorent.»

Aidez-les à mettre le virus en perspective également. Expliquez qu'il y a de bons germes dans notre corps – ainsi que de mauvais et que c'est juste un virus particulièrement difficile que nous travaillons tous dur, ensemble, pour battre.

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