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Comment COVID-19 a changé la conversation sur la garde d'enfants

Épisode 205 – La pandémie de COVID-19 a contraint les gouvernements du monde entier à repenser la manière de rouvrir la main-d'œuvre et l'économie et comment les services de garde d'enfants s'inscrivent dans le tableau. Dans cet épisode, nous interviewons Morna Ballantyne, directrice générale de Child Care Now in Canada. Nous parlons de la façon dont les conversations autour des services de garde ont changé en raison de la crise et de la façon dont le domaine sera touché alors que différents gouvernements prévoient de rouvrir des entreprises non essentielles.

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Transcription de l'épisode

Morna BALLANTYNE:

Il est vraiment important que les gouvernements fassent des garderies un pilier de la reconstruction du Canada. Et c’est pour cela que nous plaidons et c’est pour cela que nous faisons des représentations au gouvernement, pour en faire une pièce maîtresse. Et cela va transformer le Canada.

Ron SPREEUWENBERG:

Morna, bienvenue dans le podcast préscolaire!

BALLANTYNE:

Merci beaucoup. Ravi d'être ici!

SPREEUWENBERG:

Je suis ravi de vous revoir. Cela fait quelques années que nous ne vous avons pas eu dans l'émission. Le temps passe vite mais nous sommes ravis de vous revoir. À notre public: Nous avons aujourd'hui l'émission Morna Ballantyne. Elle est directrice générale de Child Care Now in Canada. Et nous sommes ravis de lui parler aujourd'hui, car le soutien à la garde d'enfants et à l'éducation de la petite enfance n'a jamais été aussi important qu'aujourd'hui, sans doute – je ferai cette déclaration, du moins de mon côté.

Mais (nous sommes) impatients de vous entendre, Morna, en ce qui concerne les conversations qui ont lieu autour du soutien à la garde des enfants en tant que service si important dans le monde COVID-19 dans lequel nous vivons et pour revenir à une nouvelle normalité, comme nous l'appelons.

Donc, avant d'entrer dans les détails, pour ceux d'entre nous qui n'ont entendu aucun de nos podcasts précédents, commençons par en apprendre un peu sur vous et comment vous vous êtes impliqué dans la garde d'enfants et dans ce rôle de directeur exécutif de Child Care Now.

BALLANTYNE:

Sûr. Eh bien, je me suis impliqué dans toute la question de l'éducation et de la garde des jeunes enfants en tant que parent. En fait, probablement ma première implication était quand j'étais enceinte de mon premier enfant parce que tous ceux que j'ai rencontrés – maintenant, c'était il y a 35 ans maintenant – tous ceux que j'ai rencontrés qui avaient eu un enfant ou connaissaient des gens qui avaient des enfants, leur première question pour moi, c'est: «Envisagez-vous de continuer à travailler, de rester dans la population active rémunérée?» Et j'ai dit: «Eh bien, oui, absolument. C’est mon intention. Ma mère a travaillé et je propose de continuer à travailler pour elle, certainement pour un chèque de paie. "

Et ils ont dit: "Eh bien, ça va être vraiment difficile, tu sais?" Et j'ai dit: "Eh bien, je n'en suis pas sûr. J'ai droit à un congé de maternité à ce moment-là, c'était 17 semaines. Donc, je propose de prendre mon congé de maternité. Et puis je vais trouver une garderie et retourner au travail. "

Et ils ont dit: "Ce n'est pas si simple." Et j'ai dit: "Que voulez-vous dire?" Et ils ont dit: «Eh bien, ce n'est pas si facile de trouver une garderie.» Donc, c'était de retour au milieu des années 80. Et j'ai découvert, bien sûr, que c'était presque impossible. Il était impossible de trouver une place en garderie dans la ville – et j’habitais à cette époque à Ottawa, la capitale nationale du Canada. Et c'était incroyablement cher. Donc, même au milieu des années 80, j'ai découvert que j'allais devoir payer environ 1 200 $ par mois pour garder mon fils en bas âge à la garderie.

Alors, j'ai commencé… ça m'a intrigué. Pourquoi est-il si difficile de trouver une place en garderie? Si mon enfant était d'âge scolaire, ce ne serait pas un problème et ce serait gratuit. Alors, pourquoi n'est-ce pas le cas pour les jeunes enfants? Pourquoi les gouvernements et le grand public ne considèrent-ils pas que l'éducation de la petite enfance est la même chose que l'enseignement public?

C'est à ce moment-là que je me suis impliqué. J'ai commencé à lire, à plaider pour le changement et je le fais depuis lors. Et maintenant, je suis la grand-mère d'un enfant de trois ans et ma belle-fille attend des jumeaux. Et, chose intéressante, bien sûr, comme beaucoup de gens pourraient l'imaginer, mon fils et son partenaire traversent exactement ce que j'ai vécu: essayer de trouver comment s'offrir des services de garde d'enfants, comment les obtenir. Et en passant, c'est particulièrement difficile si vous avez des jumeaux sur le chemin.

SPREEUWENBERG:

Je peux imaginer!

BALLANTYNE:

Voilà mon histoire.

SPREEUWENBERG:

Oui, en tant que parent à Toronto qui essaie de trouver des services de garde, je sais à quel point cela peut être douloureusement difficile. Mais félicitations!

BALLANTYNE:

Ouais, très excitant!

SPREEUWENBERG:

C’est très excitant. Donc, votre travail à Child Care Now est un travail très important. Parlez-nous un peu du travail que vous faites à Child Care Now et de la façon dont ce travail a été touché par cette pandémie mondiale.

BALLANTYNE:

Notre organisation a été fondée en 1982. C'est une organisation nationale au Canada et nous sommes vraiment une organisation faîtière pour les parents, pour les éducateurs de la petite enfance et rassemblons vraiment tous ceux qui, pour une raison quelconque, se préoccupent de la qualité de l'éducation de la petite enfance, inquiet de s'assurer que les programmes sont accessibles, abordables et inclusifs.

Et nous travaillons principalement au niveau national au Canada. Au Canada, bien sûr, c'est un pays fédéré. Nous avons donc un gouvernement fédéral et des gouvernements provinciaux et territoriaux. Et notre organisation s'est concentrée au niveau fédéral. Depuis 1982, nous préconisons que le gouvernement fédéral du Canada joue un rôle de chef de file en collaborant avec les provinces et les territoires pour bâtir un système d'éducation de la petite enfance géré et financé par l'État pour le Canada, partout au Canada, afin que si vous êtes un parent, peu importe où vous vivez, quels que soient vos besoins, quel que soit le revenu de votre ménage, vous avez accès à des soins de la plus haute qualité possible.

SPREEUWENBERG:

Et donc j'ai en quelque sorte mentionné cela au début du podcast, mais l'accès à Child Care Now est plus important que jamais parce que nous devons rouvrir l'économie et ramener les parents au travail d'une manière qui est évidemment sûre et a la santé et la sécurité des gens devant l'esprit. Pourquoi ou comment les choses sont-elles différentes pour Child Care Now dans cet environnement actuel?

BALLANTYNE:

Oui, eh bien, comme vous l'avez dit au début, l'une des choses qui, selon moi, est vraiment différente, c'est que beaucoup de gens parlent de garde d'enfants. De nombreux gouvernements parlent de garde d'enfants; des membres de différentes législatures à tous les niveaux parlent de garde d'enfants; et surtout, les gens – mères, pères, grands-parents, tantes, oncles, tout le monde – parlent de garde d'enfants.

Et ils parlent de garde d'enfants parce que, grâce au COVID, bien sûr, les écoles ont été fermées, les garderies, les garderies agréées ou les prestataires à domicile ont dû fermer leurs services. Et aussi, beaucoup de personnes qui fournissent des services de garde informels et non réglementés n'ont pas pu le faire via COVID en raison de la distance physique, en raison de préoccupations liées aux infections et pour toutes sortes de raisons.

Et donc les parents sans garde d'enfants, beaucoup d'entre eux se sont retrouvés obligés de continuer à travailler, soit parce qu'ils ont pu continuer leur travail mais de la maison et ou parce qu'ils ont rendu des services essentiels que les gouvernements ont jugés critiques et ainsi ils ont dû se rendre sur le lieu de travail pour accomplir ces tâches.

Donc, ces parents, qu’ils travaillent à domicile ou doivent se rendre au travail, l’ont fait sans aucune aide à la garde des enfants. Et c’est vraiment, de façon dramatique, pour nous tous, à quel point il est impossible de travailler, de faire un travail rémunéré (et) d’obtenir un chèque de paie s’il n’ya pas de services de garde d’enfants disponibles.

Et les services de garde informels dont dépendent tant de familles au Canada et dans de nombreux autres pays – voisins ou grands-parents et ainsi de suite – parce que ceux-ci se sont également effondrés grâce au COVID, les gens disent: «Oh, cela ne fonctionne vraiment pas. Cette dépendance à l'égard d'arrangements informels, vous ne pouvez tout simplement pas le faire. Vous ne pouvez pas vraiment compter sur des services informels, même dans les bons moments. "

Et de plus en plus de gens parlent de garde d'enfants. Ils parlent de "Quelles sont les solutions?" Et de plus en plus, ils se tournent vers le gouvernement et disent aux gouvernements: "Vous devez aider."

Et l'autre chose qui a été intéressante grâce à COVID et je pense que cela a eu un impact énorme sur l'ensemble du débat sur les garderies, c'est que les gouvernements – certainement au Canada et je pense que cela est vrai pour de nombreux pays à travers le monde – les gouvernements ont intensifié leurs efforts qu'ils n'avaient pas auparavant. Au Canada, nous avons vu le gouvernement fédéral apporter des changements, par exemple, aux programmes d’assurance-emploi pour rendre l’assurance-emploi plus accessible à plus de gens, apportant des changements qui, par le passé, nous ont dit qu’ils étaient inabordables ou impossibles.

Mais quelques jours après la pandémie, ces changements ont été apportés. Des milliards de dollars ont été dépensés au cours des dernières semaines pour aider les gens. Et les gouvernements ont dit: «Notre première priorité, les gens sont notre première priorité. La santé et la sécurité sont notre première priorité. »

Et je pense que cela met maintenant toute la question des services de garde sous un tout autre jour. Donc, alors que l'on nous a toujours dit qu'il serait trop coûteux pour un gouvernement de construire un système de garde d'enfants, il dépense plus d'argent maintenant, et a au cours des dernières semaines, qu'il ne coûterait pour construire un système.

Donc, je pense que tout cela a vraiment contribué à un discours complètement différent sur la garde des enfants que nous étions engagés et entendus il y a même trois mois.

SPREEUWENBERG:

Oui, c'est intéressant de voir comment une crise fait ça. Et si je comprends bien, en accueillant le podcast préscolaire, par exemple, la Seconde Guerre mondiale a été en quelque sorte un catalyseur essentiel, disons, pour vraiment créer plus de services de garde d'enfants à mesure que de plus en plus de femmes entrent sur le marché du travail. Et il sera donc intéressant de voir ce qui se passe ici.

Et c'est quelque chose, cependant, que, sur le podcast et partout dans l'éducation de la petite enfance, nous avons crié depuis les toits sur l'importance de l'éducation de la petite enfance. Et généralement, on a l'impression que ça tombe dans l'oreille d'un sourd. Mais à votre propos, il y a une conversation autour d'elle maintenant.

La question est, pensez-vous – et voyons-nous – une action réelle maintenant? Vous avez donc mentionné certains de ces programmes qui ont vu le jour, comme au Canada. Mais y a-t-il des choses qui sortent qui sont spécifiques à la garde d'enfants? Et pensez-vous qu'ils vont durer, est l'autre question?

BALLANTYNE:

Ouais, eh bien, l'autre chose qui se passe – et encore une fois, c'est quelque chose qui s'est produit dans d'autres pays – c'est que les garderies ou les services de garde, où qu'ils soient offerts – que ce soit dans des centres ou dans des foyers – ils étaient fermer pour des raisons de santé et de sécurité.

Mais ensuite, il y avait un problème parce que nous n'avions pas besoin de personnes travaillant pour effectuer des services essentiels. Par exemple, les travailleurs de la santé de première ligne devaient continuer de travailler pour faire face à la pandémie. Les commis d'épicerie devaient continuer de travailler pour s'assurer que les étagères étaient stockées dans les épiceries. Les chauffeurs et les travailleurs du transport en commun devaient continuer à travailler. Donc, il y a tout un tas de gens qui ont dû continuer à travailler. Mais les crèches et les écoles ont été fermées.

Et donc ce que les gouvernements ont fait, même au plus fort de COVID et il le fait encore en ce moment au Canada parce que nous n'avons pas encore complètement rouvert – certains pays ont rouvert beaucoup plus que le Canada. Mais ce que les gouvernements ont fait, c'est de dire: «Nous allons en fait fournir des services de garde à ces travailleurs.»

Donc, à peu près de la même manière qu’ils l’ont fait pendant la Seconde Guerre mondiale au Canada, où les gouvernements, parce qu’ils devaient continuer à produire et parce que tant de femmes devaient effectivement continuer à produire, qu’il s’agisse d’usines ou dans les exploitations agricoles, ce que les gouvernements ont fait alors, c'est une garde d'enfants gratuite et universelle. Et pendant la crise COVID au Canada, les gouvernements provinciaux et territoriaux ont également mis en place des services de garde d'urgence. Et beaucoup d'entre eux ont offert ces services sans frais.

Et d'autre part, ils ont accordé beaucoup d'attention à ce que ces services soient aussi sûrs que possible. Et cela signifiait s'assurer que la taille des groupes d'enfants n'était pas trop grande, afin qu'il puisse toujours y avoir des soins de bonne qualité même en cas de crise pandémique.

Et l'autre chose qu'ils ont faite, c'est qu'ils ont réalisé: "Les gens doivent travailler dans ces services de garde et nous allons devoir augmenter les salaires." Ainsi, un certain nombre de gouvernements ont effectivement pris des mesures pour augmenter les salaires et les avantages sociaux de ceux qui travaillaient dans les services de garde pendant la crise COVID.

Donc, ce que cela me dit, c'est que les gouvernements reconnaissent très bien que si vous avez besoin de personnes pour entrer dans la population active rémunérée, vous devrez leur fournir un soutien. Et un soutien clé est la garde d'enfants. Vous devez vous assurer que la garderie est bien dotée en personnel; vous devez vous assurer que ceux qui travaillent dans les services de garde d'enfants sont payés de manière décente afin que vous puissiez les attirer et les garder à fournir ces services; et vous devez vous assurer qu'il est abordable. Et dans ce cas, ils l'ont fait. Ils ont fait en sorte que ce soit effectivement gratuit.

Et ce à quoi les gouvernements se tournent maintenant, c'est: «Comment faire pour que l'économie fonctionne?» Et ils savent que pour relancer l’économie, il va falloir ramener les gens au travail. Et si les femmes, en particulier, vont retourner au travail, elles auront besoin de soutien. Et le principal soutien dont ils auront besoin, ce sont les services de garde.

Donc, je pense que nous allons voir – au Canada de toute façon – une grande conversation qui aura lieu entre les gouvernements fédéral et provinciaux et territoriaux sur ce que les différents gouvernements peuvent faire ensemble pour s'assurer que la crise des services de garde qui les gens vivaient grâce à COVID – et qui l'ont déjà vécu avant COVID – que cette crise est traitée et doit être traitée dans le cadre de la reprise économique.

SPREEUWENBERG:

C'est intéressant. Et je comprends (que) à Child Care Now, vous avez fait un sondage auprès des fournisseurs de services de garde. Pouvez-vous partager leurs résultats ou tendances ou toute information qui en découle?

BALLANTYNE:

Eh bien, nous n'avons pas les résultats finaux à partager. Mais je peux vous dire ce que nous savons de l'enquête. Et aussi parce que nous l'avions fait avant de faire le sondage officiel, nous avons eu tellement de conversations avec les gardiennes.

Donc, bien sûr, une des choses (qui) s'est produite pendant COVID est que les services ont dû fermer. Et bon nombre de ces services dépendent des frais, des frais des parents, pour pouvoir payer les factures. Ainsi, lorsque les services ont été fermés, ils ne pouvaient plus facturer aux parents des services qu'ils ne pouvaient plus fournir et n'avaient donc plus d'argent pour payer les factures.

Et donc beaucoup de garderies ont dû licencier du personnel et fermer leurs portes, fermer leurs centres. Et un certain nombre d'entre eux, bien sûr, devaient payer un loyer et n'étaient pas en mesure de pouvoir payer un loyer.

Donc, ce que nous savons, c'est que les prestataires de services de garde, qu'ils soient agréés ou non, qu'ils soient des prestataires en centre ou qu'ils fournissent des services de garde depuis leur domicile, ils sont tous dans une situation incroyablement précaire en ce moment. Pour rouvrir, ils vont devoir réintégrer le personnel pour travailler dans les services de garde. Ils vont devoir trouver un moyen de payer les factures. Et, bien sûr, pour rouvrir en toute sécurité, il y aura toutes sortes de coûts supplémentaires.

Les choses vont devoir être incroyablement propres, pas seulement le matin et le soir lorsque les enfants ne sont pas là. Ils vont devoir nettoyer tout au long de la journée. Il va falloir procéder à un dépistage; il va falloir surveiller de très près la santé du personnel, la santé des enfants, la santé des parents.

Nous savons que l'un des moyens d'assurer la sécurité des services consiste à s'assurer que le nombre d'enfants, les groupes d'enfants sont petits. Cela signifie que de nombreuses garderies, pour pouvoir fournir des services sûrs, ne pourront pas fonctionner à pleine capacité. Et cela, encore une fois, signifie une réduction des revenus provenant des frais et aussi du gouvernement parce que ceux qui reçoivent un financement gouvernemental, ce financement pourrait très bien être réduit si le nombre d'enfants dans le programme est réduit.

Donc, ce sont toutes des choses auxquelles les prestataires pensent et s'inquiètent. Et encore une fois, ces choses ne seront pas résolues par une action individuelle. Les fournisseurs auront vraiment besoin du soutien du gouvernement pour pouvoir rouvrir en toute sécurité.

SPREEUWENBERG:

Et alors que nous traversons ce processus de réouverture des programmes de garde d'enfants, il y a beaucoup de pièces mobiles et beaucoup d'inconnues. Quels conseils pouvez-vous donner aux prestataires qui essaient de surmonter cette situation dans laquelle ils se trouvent actuellement?

BALLANTYNE:

Eh bien, mon premier conseil est de parler aux autres. Comme je viens de terminer de le dire, il est extrêmement difficile pour les prestataires d’assumer seuls les gros problèmes auxquels ils vont être confrontés. Et ils ne devraient pas s’y attendre. Ainsi, les fournisseurs sont, au Canada de toute façon, la plupart sont connectés les uns aux autres par le biais d'associations qui représentent le secteur de l'éducation de la petite enfance. Restez en contact très étroit avec ces associations.

Assurez-vous que vos préoccupations sont bien connues et bien comprises des élus. Et travailler ensemble pour trouver de bonnes solutions collectives qui impliquent un changement de système. Je pense que ce sera vraiment une erreur de simplement revenir en arrière ou d'essayer de revenir à la façon dont les choses étaient avant COFID parce que les choses avant COFID n'étaient pas si bonnes pour les prestataires de services de garde ou pour les parents qui doivent payer des frais très élevés.

Ma propre situation – et celle de mes amis une génération plus tard – trouver, avoir accès à des services de garde est difficile. Le payer est difficile. Les salaires et les avantages sociaux pour ceux qui travaillent dans les services de garde sont encore bien trop bas. C'était la vieille normale. Nous voulons une toute nouvelle normalité. Et cela va signifier mettre beaucoup de pression sur les gouvernements pour opérer de grands changements et des changements à long terme.

On ne va pas pouvoir régler les problèmes avec les bandages. Nous devons vraiment penser à sortir de COVID comme une opportunité de reconstruire vraiment un système de garde d'enfants qui fonctionne – travaille pour les enfants, surtout, travaille pour les parents et travaille pour ceux qui essaient de fournir le service dans des circonstances très difficiles et aussi que travaille dans l'économie et travaille pour le pays.

Et donc nous savons qu'au Canada, le gouvernement fédéral et d'autres gouvernements parlent de: «Comment allons-nous faire bouger l'économie? Où devrions-nous dépenser notre argent? Que doit-il se passer pour relancer l'entreprise et faire travailler les gens? »

Et l'un des groupes, les données démographiques qui ont été si durement touchées par COVID sont les femmes. Les femmes plus que les hommes ont subi des taux de mortalité plus élevés, des taux d'infection plus élevés en partie parce qu'ils ont traversé, ils ont été exposés plus fortement depuis qu'ils occupent ces emplois dans les soins de santé, les soins de longue durée, les soins actifs, dans le secteur des services qui devait continuer à traverser la pandémie. Ce sont surtout des femmes qui travaillent dans ce secteur.

Ainsi, ils ont subi des taux d'infection plus élevés. Mais aussi les femmes ont fini par perdre leur travail, leur emploi à cause de la pandémie et en grande partie parce qu’elles ont dû rentrer chez elles pour s’occuper des enfants. Et les statistiques montrent que c'est plus probablement la mère qui a fini par devoir abandonner un emploi pour s'occuper des enfants pendant la pandémie que le père.

C'est en partie parce que les pères gagnent toujours plus, gagnent plus que les mères. Donc, si vous devez renoncer à un revenu et qu'un parent doit rester à la maison, il est plus probable que ce soit la femme qui reste à la maison et le père continue de travailler. Mais après la pandémie, les femmes doivent réintégrer la population active rémunérée. Et l'économie en a besoin et les ménages en ont besoin.

Les ménages dépendent vraiment des revenus des mères. Donc, pour toutes ces raisons, il est vraiment important que les gouvernements fassent des garderies un pilier de la reconstruction du Canada. Et c'est ce que nous défendons. Et c'est que nous faisons des représentations au gouvernement sur le point d'en faire vraiment une pièce maîtresse. Et cela va transformer le Canada.

SPREEUWENBERG:

Oui, et c'est une de ces choses où nous savons tous dans le domaine de l'éducation de la petite enfance que l'avenir de nos enfants est si important et que l'apprentissage et le développement sont si importants. Mais c'est comme, même si vous ne comprenez pas que, tout comme un service essentiel pour faire démarrer l'économie et pour que l'économie fonctionne efficacement, vous avez besoin de services de garde. C'est donc un point si important.

Et je suis heureux que vous soyez là à la barre au Canada pour aider à réitérer ce point, défendre ce point. Morna, si nos auditeurs veulent en savoir plus sur votre travail à Child Care Now ou entrer en contact avec vous, où peuvent-ils aller pour obtenir plus d'informations?

BALLANTYNE:

Eh bien, nous avons un site Web, c'est probablement l'endroit le plus simple où aller. Et notre site Web est www.TimeForChildCare.ca. Vous pouvez également nous trouver sur Twitter à @Child_Care_Now. Et nous avons également une page Facebook. Et nous aimerions vraiment que les auditeurs se connectent avec nous via les médias sociaux et de toute autre manière – par téléphone, par écrit. Et comme je l'ai dit, nous sommes une organisation faîtière. Nous travaillons avec des organisations provinciales et territoriales et de nombreux autres groupes. Nous serions donc ravis que les auditeurs nous contactent.

SPREEUWENBERG:

Magnifique. Morna, merci beaucoup pour tout le travail que vous faites pour la garde d'enfants et l'éducation de la petite enfance au Canada. Et merci d'être avec nous aujourd'hui sur le podcast préscolaire!

BALLANTYNE:

Merci beaucoup de m'avoir invité!

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