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Enfance et développement

Comment élever des enfants conscients de la race

Épisode 219 – Apprendre aux enfants à être conscients de leur race ne devrait pas faire de discrimination en fonction de l'âge. Dans cet épisode, nous discutons avec Sachi Feris, fondateur de Raising Race Conscious Children, sur la façon de parler aux enfants de la race dès le plus jeune âge, comment porter un regard plus critique sur la «blancheur» et ce que nous pouvons faire en tant qu'adultes pour nous éduquer pour soutenir l'apprentissage de nos enfants.

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Transcription de l'épisode

Sachi FERIS:

Et il est vraiment possible de parler de choses assez lourdes et compliquées dans le cadre de parler d'équité. Nous n'avons pas à exposer nos plus jeunes à des images ou à un langage autour de la violence, bien sûr. Mais nous pouvons parler des choses qui ne sont pas justes et nous voulons travailler pour rendre les choses plus justes.

Ron SPREEUWENBERG:

Sachi, bienvenue sur le podcast préscolaire!

FERIS:

Je vous remercie!

SPREEUWENBERG:

Nous sommes ravis d’avoir Sachi FERIS au salon. Elle est blogueuse et animatrice chez Raising Race Conscious Children. Je suis vraiment ravi de vous avoir dans la série aujourd'hui, Sachi, pour parler de la race avec les enfants. Commençons par en apprendre un peu plus sur vous et ce qui vous a inspiré pour démarrer ce blog.

FERIS:

Sûr! Ouais, si cela ne vous dérange pas, Ron, je vais juste revenir un peu en arrière sur mon éducation et qui je suis en termes de ce qui me fait penser à ce travail. Je suis originaire de New York et je suis né et j'ai grandi à Manhattan dans un quartier d'un grand complexe de bâtiments qui avait une histoire de ségrégation raciale. Ainsi, le complexe a été construit après la Seconde Guerre mondiale pour les anciens combattants blancs.

Bien sûr, cette histoire a eu un impact énorme sur ma vie en grandissant. À l'esprit, je n'avais pas de voisins qui n'étaient pas blancs. Cette même histoire était vraie pour ma vie scolaire. Donc, mon école, ironiquement, n'était pas une école affiliée à la religion, mais était probablement juive à 80 ou 90%. Et je m'identifie aussi comme juif.

Donc, dans les deux mondes où j'ai passé le plus de temps – ma maison et mon école – j'étais vraiment, jusqu'au collège ou même au lycée, entouré de gens qui partageaient une ou mes deux identités en tant que juif blanc.

Et cette histoire est assez typique dans [que New York] est, bien sûr, l'un des endroits les plus diversifiés au monde. Mais mon genre de bulle de vie est vrai pour beaucoup, beaucoup de New-Yorkais. Et c’est l’une des villes les plus ségrégées au monde.

Et je dirais, ironiquement, au sein de la communauté juive blanche dans laquelle j'ai grandi assez souvent pour que cela ait un sens pour moi [que j'étais] d'une certaine manière autre-isée par mon apparence., Que quelque chose à propos de mon expérience physique me faisait des amis. de mes parents m'appellent «exotique» ou, en vieillissant, posent des questions [par exemple] si l'anglais était ma langue maternelle. Une sorte de juste autre-izing ou ce que nous pourrions maintenant [appeler] «micro-agression».

Et bien sûr, je les ai vécus très, très rarement par rapport à ce que j'imagine une personne de couleur. Mais ils étaient encore assez fréquents pour moi qu'ils m'ont tout d'abord vraiment conduit à cette propre question: «Quelle est mon identité dans ce monde et comment m'intégrer? Et c’est en quelque sorte la première étape clé de ce qui m’a amené à cela, en termes de race et de réflexion sur nos identités raciales et culturelles.

En vieillissant et en réalisant que l'éducation était ma passion, je me suis vraiment passionné pour créer un programme autour de ce thème pour nos plus jeunes enfants d'âge scolaire. Et essentiellement, en tant que jeune enseignant, j'ai trouvé qu'il y avait beaucoup de programmes pour les élèves et plus mais vraiment pas beaucoup de programmes concrets qui, de manière très concrète, exposaient des questions sur la différence et la race, l'identité, la discrimination et la justice sociale. . Et j'ai passé beaucoup de temps à créer un tel programme et à adapter un programme pour les étudiants plus âgés qui pourraient vraiment être accessibles à nos plus jeunes également.

Il y a quelques années, je suis devenu parent. Et pour la première fois, je n'avais pas de programme sur lequel m'appuyer pour poser ces questions. J'essayais juste de changer les couches et de sortir le matin. Et j'ai vraiment eu ce "A-ha!" moment où je pourrais soit faire ce que la plupart ont fait et être daltonien – et la recherche indique que beaucoup, beaucoup d'Américains, en particulier les Américains blancs, continuent de vivre ce monde daltonien et considèrent le daltonisme comme l'objectif.

Mais la vérité est que la recherche montre le contraire, que, en fait, les daltoniens peuvent avoir de bonnes intentions, mais ils n'atteignent pas le [but] que nous voulons atteindre en voyant la justice pour tous, essentiellement. Et qu'en étant conscients de la race, nous pouvons donner des outils aux jeunes pour qu'ils soient plus équipés et mieux disposés et pour être des alliés et des personnes en quête de justice à mesure qu'ils grandissent.

Donc, c'était mon choix. J'ai vraiment transféré mon dialogue intérieur aux mots, même lorsque mes enfants étaient bébés, pour être conscient de la race. Et ce genre de boucle est bouclée parce que j'ai aussi ramené cela à mon enseignement. Bien que j'aie développé et mis en œuvre un programme sur les questions de race à ce niveau, je n'étais pas nécessairement conscient de la race. Mais je renforçais aussi le daltonisme à différents moments.

SPREEUWENBERG:

Ouais, un arrière-plan très intéressant. Et quelques points éclairants sur New York et le fait que c'est un endroit très diversifié, mais vous pouvez quand même avoir ce problème ou certains domaines ou votre bulle sociale qui ne sont pas si diversifiés. Donc, quelque chose auquel je n'ai jamais pensé, mais je peux voir que c'est vrai.

Alors, en pensant à nos plus jeunes enfants, quel genre de conseils pouvez-vous donner pour aborder cette conversation et être ouvert à ce sujet, comme vous le dites? Comment faire cela avec les enfants de zéro à six ans, avec lesquels nous travaillons dans le domaine de l’éducation de la petite enfance?

FERIS:

Ouais, je veux dire, je pense qu'à la base – et c'est ce que je modélise et que je fais pratiquer aux participants dans des ateliers – c'est être conscient de la race. Ainsi, par exemple, de nombreux médias que nous consommons encore montrent la blancheur comme normale ou la blancheur aussi belle ou la blancheur que la race sans race.

Donc, bien souvent – nous parlions de race -, bien souvent, les gens pensent qu'il s'agit de parler de personnes de couleur. Et en fait, nous devons aussi – et plus encore, d'une certaine manière – parler de blancheur et démanteler l'idée que le blanc n'est pas normal; le blanc n'est pas neutre; le blanc n'est pas meilleur.

Parce qu’une grande partie des médias que nous voyons – et même dans les livres pour enfants, l’industrie du livre pour enfants s’est beaucoup améliorée au cours des 50 dernières années, mais nous n’en sommes toujours pas encore là. La majorité des livres publiés même l'année dernière présentent des protagonistes blancs. Donc, même si nous organisons soigneusement nos bibliothèques, nous allons inévitablement voir ce biais.

Et cela ne veut pas dire que nous ne pouvons même pas lire un livre [comme] l'un de mes favoris d'enfance que ma mère a sauvegardé et qui présente tous les Blancs. Mais quand je le lis, je peux dire: «Vous savez, quand je lis ce livre, je remarque qu'il n'y a pas d'enfants à la peau brune dans ce livre. Tous les enfants sont blancs. Je vois cela et cela me rend un peu triste parce que ce n’est pas vraiment juste qu’il n’y ait pas d’enfants qui semblent différents dans ce livre. J'aime lire un livre qui montre toutes les couleurs de peau des gens.

Donc, ce n'est qu'une chose et un moment où je pourrais dire que j'ai vraiment mon propre consumérisme critique sur les emballages de jouets pour une race et un sexe et quels sont les messages, que ce soit dans un livre pour enfants ou un emballage de jouet ou au dos d'une boîte de céréales. ou une publicité YouTube, qu'ils nous montrent en termes de, à qui est-ce pour et qui est représenté? Et aimons-nous les messages que nous recevons à ce sujet?

Un autre exemple que je donne toujours est que si vous faites une recherche sur [les marchés Internet] pour les mots «baby doll», vous obtiendrez une liste de toutes les poupées blanches. Et ce n’est pas que je cherche une baby doll blanche, juste une baby doll. Et le moteur de recherche me donne des poupées blanches.

Alors, qu'est-ce que c'est? Quel est l’impact de cela lorsque nous recherchons une baby doll et que nous devons rechercher une baby doll qui n’a pas la peau blanche? Quels sont les fabricants de jouets ou les gens de Google ou quiconque dit quelles poupées sont les meilleures poupées? Et est-ce que ça va? Aimons-nous le fait qu'on ne nous montre que des poupées blanches? Ou avons-nous l'impression que ce n'est pas si juste et ce n'est pas [une bonne] chose?

Et une fois que nous pouvons planter cela avec nos plus jeunes et dire que quelque chose n'est pas juste – ce qui est bien sûr si pertinent pour l'âge préscolaire – nous pouvons dire ce qui est injuste à ce sujet afin qu'ils puissent établir des liens avec l'équité dans leur propre vie et partager avec des jouets. à l'équité en termes de problèmes mondiaux plus complexes.

Et il est vraiment possible de parler de choses assez lourdes et compliquées dans le cadre de parler d'équité. Nous n'avons pas à exposer nos plus jeunes à des images ou à un langage autour de la violence, bien sûr. Mais nous pouvons parler de choses qui ne sont pas justes et que nous voulons travailler pour rendre les choses plus justes.

SPREEUWENBERG:

Ouais, ce sont de très bons points et en quelque sorte faire démarrer le cadre en termes de blancheur ainsi que d’autres races en termes de médias que nous consommons. Et certainement quand je prends des livres avec mes enfants, vous remarquez la différence entre les livres d'il y a 20, 30 ans et ceux écrits aujourd'hui. Donc, il y a des progrès – bien sûr, plus à faire – mais je peux certainement voir des améliorations là-bas, ce qui est bien.

Lorsque nous parlons de ce groupe d'âge, y a-t-il un certain âge où il est logique de commencer à avoir ces conversations? Et la conversation est-elle abordée un peu différemment avec, disons, un enfant de trois ans par rapport à un enfant de cinq ans?

FERIS:

Eh bien, je dirais, et certainement pour les parents mais aussi pour les soignants d'enfants qui sont assez verbaux, et pour les gens – les adultes, devrais-je dire – qui ne parlent pas de race ou ne sont pas conscients de la race, qu'à commencer par le pré- les enfants verbaux sont autant pour l'adulte que pour les bébés, car c'est un moyen de mettre les adultes à l'aise. Ce qui, encore une fois, pour beaucoup de gens – pas tous, mais pour beaucoup de gens – est nouveau et se sent mal à l'aise ou forcé.

Donc, encore une fois, je suppose que ma réponse est, commencez par les bébés; que nous n'avons pas à prétendre que nous ne voyons pas la race; que nous commençons à nommer la race de manière transparente avec les bébés, comme nous décrivons nos mondes lorsque nous allons dans un supermarché et disons: «Regardez, je vois des pommes rouges et des pommes vertes! Regardez, je vois des bananes jaunes! Et nous disons: «Regardez, je remarque que nous avons différentes nuances de peau!»

Et bien sûr, nous voulons enseigner aux jeunes enfants à faire cela de manière socialement appropriée qui ne soit pas blessante ou qui soit simplement inconfortable pour une autre personne. Nous ne voulons pas apprendre à un enfant à diriger quelqu'un dans le supermarché et à dire: "Hé, tu es ceci, cela ou l'autre!" Mais nous pouvons le faire dans la sécurité de nos salons avec des livres et d'autres médias.

Et en même temps, nous apprenons à avoir ces conversations. Donc, nous disons: «Dans un livre, nous pouvons faire des suppositions sur la façon dont quelqu'un aimerait être appelé. Dans la vraie vie, nous posons des questions respectueuses. Nous ne dirions pas à quelqu'un comment il aime être appelé. Et nous posons généralement ces questions à quelqu'un avec qui nous avons une relation. "

C’est pourquoi nous pouvons toujours dire: «Cette personne peut s’identifier comme [une race donnée] ou s’identifier probablement comme [une race donnée]». Mais nous enseignons des manières respectueuses de montrer que, oui, il est normal de remarquer la race. Donc, je dirais que nous commençons définitivement avec les bébés et que nous construisons en quelque sorte à mesure que les enfants vieillissent.

Mais les stratégies dont je parlais auparavant pour penser les choses en termes d'équité et d'injustice sont certainement pertinentes pour cet âge préscolaire. Et je pense que la conversation se complique à mesure que les enfants vieillissent et posent des questions et établissent des liens, et cetera.

Mais je pense que la stratégie à bien des égards peut vraiment être la même, mais la langue change tout simplement, tout comme la langue changera en fonction de qui est l'adulte et de sa propre identité individuelle et de qui est l'enfant. Ce n’est pas comme une conversation unique et incontournable. La conversation sera certainement différente pour chaque personne.

SPREEUWENBERG:

Et si vous voulez, en tant qu'adulte, vous renseigner davantage sur ce sujet ou essayer de vous mettre à l'aise pour parler de race? Avez-vous des recommandations à ce sujet?

FERIS:

Eh bien, je veux dire, je peux dire que je propose un webinaire ouvert au public tous les deux mois, au moins. Et c'est sur le site Web, www.RaceConscious.org. L'atelier est vraiment basé sur le fait de donner aux gens une chance de mettre en pratique ces stratégies concrètes.

Et ce qui me donne vraiment beaucoup d'espoir et d'inspiration en tant que facilitateur, c'est que je dirais que la majorité – au moins 50% – des personnes qui pratiquent cette stratégie disent que cela se sent difficile et en même temps ont l'impression de pouvoir le faire.

Ainsi, dans un cas, ils ont le sentiment: «C'est un peu différent. Donc, c'est dur, mais j'ai l'impression que je pourrais le faire. Et avec de la pratique, ce serait plus facile. Donc, je pense qu’il s’agit simplement de commencer et de prendre un livre pour enfants et de dire: «OK, je peux le faire. Je peux ouvrir le livre et dire: Regarde, je vois ici un enfant à la peau pâle. Nous appelons cela le blanc.

Dans mon cas, je dirais: «Je m'appelle moi aussi blanche» ou «Nous nous appelons nous-mêmes, même si nos tons de peau sont un peu différents, j'ai plus un ton olive et la personne dans ce livre a un peau blanche plus pâle. Mais nous nous appelons tous les deux blancs, non?

Nous pouvons donc commencer à faire cela et nous pouvons simplement commencer à nous familiariser et à nous entraîner. Je pense au fait que je ne suis pas espagnol, mais que j’ai épousé une hispanophone et que nous parlons l’espagnol dans ma famille est notre langue principale. Quand j'apprenais l'espagnol, je me souviens que je marchais dans la rue pour me parler en espagnol. Et je pratiquais. Et je pense que c'est la même idée du genre: «Vous voulez apprendre une langue? Vous devez vous entraîner. » C'est aussi une nouvelle langue. Et nous devons en quelque sorte pratiquer comment cela sonne dans notre esprit et à voix haute pour que cela devienne confortable.

SPREEUWENBERG:

Pouvez-vous nous parler de la collecte de fonds à laquelle vous collaborez?

FERIS:

Ouais! Donc, ce mois-ci, je collabore avec 10 autres animateurs d’ateliers. Cela représente en fait plus de 10 personnes, mais 10 autres ateliers qui facilitent en quelque sorte des sujets liés au sujet que je fais, mais ce sont tous des ateliers antiracistes. Certains s'adressent aux parents; certains s'adressent aux chefs d'établissement; l'un est destiné aux enfants. Et en fait, quelques-uns d'entre eux sont déjà passés, mais il y en a 9 autres à venir au cours du mois de septembre.

Et essentiellement, ce groupe de 11 ateliers a décidé de reverser 100% des bénéfices au Mouvement pour les vies noires. Nous espérons avoir beaucoup de monde – nous avons déjà beaucoup de personnes inscrites et participant à des ateliers. L’atelier que j’anime dans ce cadre a lieu le 13 septembre. Mais j'ai un groupe de collègues vraiment talentueux qui animent également des ateliers partageant les mêmes idées, qui aimeraient que n'importe lequel de vos auditeurs envisage de soutenir.

SPREEUWENBERG:

Oh, très cool, c’est génial. Et quels sont quelques exemples de sessions à venir que vous organisez, y compris peut-être celle que vous organisez?

FERIS:

Le 12 septembre, j'ai deux ateliers. Donc, l'un est [orienté] vers les enfants et je couvre l'histoire de Plessy contre Ferguson [procès pour ségrégation raciale de 1896] pour les enfants [âgés de 6 à 10 ans].

Ce jour-là, Présentation pour la justice raciale [une organisation de justice sociale] présente également un atelier intitulé «L'atelier sur les appels», destiné aux Blancs, mais, bien sûr, ouvert à toute personne intéressée à appeler ses amis et sa famille. membres à la lutte pour la justice raciale. Donc, les gens qui ont besoin d'apprendre cette langue ou d'aider à avoir ces conversations avec d'autres adultes.

Mon atelier est le 13 – «Élever des enfants conscients de la race». Et je parlerai de la modélisation de ces pratiques tenant compte de la race et de leur mise en pratique. Donc, ce sont quelques-uns qui s'en viennent. Et sur le site www.RaceConscious.org se trouve la liste de tous.

SPREEUWENBERG:

Impressionnant! Sachi, merci beaucoup pour tout ce travail phénoménal que vous faites et que vous faites depuis des années ici. Vous en êtes clairement très passionné et vous avez clairement réfléchi à beaucoup de ces choses et avez l'expérience pour en parler et faire parler d'autres personnes, ce qui est le but de cette conversation, c'est élever des enfants conscients de la race.

Sachi, avant de partir pour cet épisode, où nos auditeurs peuvent-ils aller pour obtenir plus d'informations et peut-être vous contacter ou consulter certains de vos contenus, y compris les sessions que vous hébergez?

FERIS:

Ouais, c’est le même que celui que je donnais avant. C’est donc l’endroit le plus simple où aller, c'est www.RaceConscious.org. Vous pouvez également nous trouver sur Facebook.

SPREEUWENBERG:

Merveilleux. Merci encore d'être avec nous, Sachi. C'était formidable de vous avoir sur le podcast préscolaire!

FERIS:

Merci, Ron!

SPREEUWENBERG:

Notre plaisir!

FERIS:

Merci beaucoup!

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