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Enfance et développement

Comment élever un enfant gentil

«Trois choses dans la vie humaine sont importantes: la première est d'être gentille; le second est d'être gentil; et le troisième est d'être gentil. – Henry James

La gentillesse n'est pas qu'un sentiment. C'est une compétence que les enfants mettent des années à développer. Trop souvent, nous parlons de «partager, c’est bienveiller» avec les enfants, les poussant à partager ou à se relayer. Cette forte attente de la gentillesse des enfants peut l'emporter sur le soutien vital que nous devrions leur apporter afin de renforcer leur capacité de gentillesse. Le partage n'est bienveillant que lorsqu'un enfant comprend la gentillesse! Sinon, ils apprennent simplement un comportement social sans le lien important entre le cœur et l'esprit.

Les enfants peuvent développer une gentillesse significative lorsqu'ils sont capables de:

  • Comprendre leurs propres sentiments – 3-4 ans
  • Comprendre les sentiments des autres – 3-4 ans
  • Comprendre le point de vue des autres – 4-5 ans

Jusqu'à ce que ces compétences soient acquises, les enfants diront et feront des choses gentilles, mais ils auront appris à les faire en tant que comportement social plutôt que de bien comprendre ce que signifie vraiment la gentillesse.

La science derrière la gentillesse

Il y a assez de motivation pour la gentillesse! La science démontre qu'être gentil:

  • Augmente à la fois la sérotonine et la dopamine, des neurotransmetteurs dans le cerveau qui nous procurent un bon sentiment de bien-être ou de satisfaction. Les «centres de récompense» dans le cerveau s’allument littéralement lorsque nous sommes gentils
  • Augmente l'estime de soi
  • Améliore l'humeur
  • Diminue notre pression artérielle et le cortisol, l'hormone du stress directement responsable de notre niveau de stress

Nous devons connaître le calme pour être gentil

La gentillesse est une compétence qui se développe le mieux dans un environnement de tolérance et de compassion. Dans le même temps, la gentillesse est plus fréquente lorsque nous sommes dans un état calme. Lorsqu'un enfant est submergé et incapable de réguler ses sentiments, la gentillesse ne peut tout simplement pas se développer aussi efficacement. Il y a l'histoire d'un enfant qui était incapable de réguler efficacement ses sentiments dans son école maternelle et, par conséquent, s'en prenait aux enfants et aux enseignants. Après plusieurs mois de corégulation minutieuse, l’enseignant du garçon a été étonné de le voir réconforter un autre enfant. «Cela n'aurait pas pu arriver tant que ses sentiments étaient si puissants», a déclaré son professeur. «Nous avons dû le soutenir à travers la corégulation, l'aidant à réguler tous les sentiments accablants qu'il avait. Ce n'est qu'alors qu'il pourrait tendre la main aux autres pour les aider.

Apprendre à gérer à la fois nos propres sentiments et les points de vue des autres n'est pas toujours un processus agréable. Avec l'aide d'adultes aimants, les enfants apprennent – lentement, lentement – à gérer les sentiments désagréables et à comprendre d'autres perspectives. La corégulation est le mot clé ici, où les enfants sont aidés par des sentiments orageux et désagréables à revenir au calme, avec des stratégies d'amour, encore et encore.

Quand la gentillesse commence-t-elle à grandir?

La gentillesse peut grandir dès la naissance! La présence d'aidants aimants et réactifs crée les bases pour développer la gentillesse. Des interactions chaleureuses et réactives dans les premières années d’un enfant sont essentielles pour jeter les bases de toutes les compétences émotionnelles que nous possédons en tant qu’enfant et au-delà.

Étapes pour construire la gentillesse

Étape 1 – Soyez réactif et aimant! Lorsqu'un enfant a l'air triste, répondez avec amour: «Vous avez l'air triste, voulez-vous un câlin?»

Étape 2 – Reconnaissez vos sentiments; étiquetez-les et parlez-en. «Tu as l'air heureux!» «Vous avez l'air mécontent. Dites-moi ce qui s’est passé. «Vous aimez ça ici! Allons-nous revenir au parc demain? Rappelez-vous que vers 3-4 ans, la plupart des enfants commencent à comprendre de plus en plus leurs propres sentiments et à comprendre les sentiments des autres.

Étape 3 – Reconnaissez les points de vue de votre enfant de 4 à 5 ans et étiquetez-en / parlez-en.

«Pauvre Tom, il ne porte pas de manteau. Il doit avoir si froid. Pouvons-nous lui trouver son manteau?

«Mary est tombée. Son genou doit lui faire mal. Allons l'aider. "

Rappelez-vous qu'à l'âge de 4-5 ans, la plupart des enfants sont capables de voir différentes perspectives d'autrui dans des situations familières, c'est-à-dire qu'ils savent qu'un frère ou une sœur a froid parce qu'il ne porte pas de manteau.

Étape 4 – Lire des histoires. Les histoires sont un véhicule puissant pour développer la gentillesse et l'empathie parce que les enfants peuvent clairement voir et comprendre les points de vue des autres dans un contexte captivant qui leur plaît. Un tel plaisir leur donne la confiance nécessaire pour exprimer tout ce qu’ils aimeraient partager sur l’histoire. Parler des sentiments et des points de vue de cette manière est l'un des moyens les plus puissants d'apprendre ce que les autres ressentent et pensent.

Appel à l'action

Construire une génération d'enfants aimables demande du temps, de l'énergie et de la maturité émotionnelle. En bref, nous:

  • Soutenir les enfants dans la corégulation
  • Remarquez la gentillesse
  • Modèle de gentillesse
  • Reconnaissez la gentillesse
  • Appréciez la gentillesse

Les enfants sont plus susceptibles d'être gentils lorsqu'ils voient de la gentillesse autour d'eux et lorsqu'ils sont dans un lieu de régulation calme. Des actes de gentillesse authentiques et répétés produisent de la gentillesse. Mais comme tout ce qui pousse, la gentillesse doit être semée, cultivée et encouragée.

Cela se produit mieux dans un environnement où la corégulation est la norme et où une telle gentillesse est vue, pratiquée, discutée et surtout appréciée.

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