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Enfance et développement

Comment soutenir les enfants anxieux pendant une pandémie

Épisode 222 – Soutenir l’éducation des enfants pendant une pandémie mondiale n’est pas une mince affaire. Dans cet épisode, nous discutons avec Lissarette Nisnevich de la gestion de l'anxiété des parents, des éducateurs et des jeunes enfants en cette période difficile. Avec le point de vue unique d'une éducatrice, d'une entrepreneure de garde d'enfants et d'une mère, Lissarette partage ses stratégies sur la façon d'aborder la prise de bonnes décisions afin de fournir un environnement d'apprentissage sécuritaire aux jeunes enfants.

Transcription de l'épisode

Lissarette NISNEVICH:

Faites de votre mieux pour utiliser ce langage positif et modélisez ce comportement positif, car ce n'est pas la fin. C’est toujours bien à la fin. Et si ce n’est pas bien, ce n’est pas la fin. Nous le ferons.

Ron SPREEUWENBERG:

Lissarette, bienvenue sur le podcast préscolaire!

NISNEVICH:

Merci beaucoup de m'avoir invité!

SPREEUWENBERG:

C’est notre plaisir, comme toujours, Lissarette. Donc, cette fois dans l'émission, nous avons une merveilleuse invitée du nom de Lissarette Nisnevich. Elle est une professionnelle et consultante de la petite enfance.

Je vais lui parler aujourd'hui d'un sujet qui est très important pour les familles, les enseignants et les éducateurs, qui est le retour à l'école et les programmes de garde d'enfants pendant le COVID-19 et comment nous pouvons aider avec l'anxiété que cela amène, en particulier pour les enfants. Alors, Lissarette, merci de nous rejoindre dans l'émission. Commençons par en apprendre un peu plus sur vous. Vous avez une histoire très intéressante.

NISNEVICH:

Oui, donc, je travaille dans le domaine de l’éducation de la petite enfance depuis environ 15 ans maintenant. J'ai commencé comme assistant enseignant. Et puis j’ai été enseignant, directeur et maintenant je suis propriétaire d’entreprise. J'ai voyagé à travers le monde dans 30 pays différents dans lesquels j'ai travaillé en tant qu'enseignant, en tant que formateur, en développant des programmes et en tant que bénévole.

J'aime vraiment ce que je fais. Et maintenant que je suis devenue maman et que je suis de retour à New York, j’ai ouvert ma propre chaîne de garderies et d’écoles maternelles. Et je poursuis un doctorat en psychologie de l’enfance. J'adore aider les parents et j'aime travailler avec les enfants.

SPREEUWENBERG:

Aller dans plus de 30 pays n'est pas une mince affaire. Pourquoi avez-vous décidé de vous lancer à l'international avec certains de vos travaux?

NISNEVICH:

Donc, la première fois que j'ai voyagé a en fait été suggérée par un ami et j'ai pensé que c'était une excellente idée. Et puis la deuxième fois, je voulais juste vraiment voir ce qu'il y avait là-bas. Je voulais rencontrer des gens et je voulais voir des endroits. Et je ne le savais pas à l'époque, mais je voulais grandir en tant que personne.

Et voyager et rencontrer des gens et comprendre que nous voulons tous les mêmes choses, peu importe d'où nous venons, m'a aidé à grandir et à devenir un meilleur éducateur et un meilleur être humain.

Donc, je pense qu'après un pays, je voulais aller dans l'autre et une autre opportunité et ainsi de suite. Et je me suis arrêté une fois que j'ai rencontré mon mari. Mais j'aimerais toujours continuer à élargir mes horizons.

SPREEUWENBERG:

Cool, très cool. Et cela a beaucoup de sens. Bon, parler du retour à l’école pendant le COVID-19: je suppose que commençons par la question de la prise de cette décision. Si vous prenez une décision en tant que parents, «Renvoyons-nous notre enfant à la garderie? Est-ce que nous les renvoyons à l’école ou les gardons-nous à la maison? » Quels sont certains des critères ou éléments auxquels nous devrions réfléchir pour éclairer cette décision?

NISNEVICH:

Je vais d'abord commencer par le point de vue en tant qu'enseignant ou en tant que personne qui doit retourner au travail et m'assurer que l'environnement est optimal pour l'apprentissage. Lorsque nous prenons ces décisions en tant que parents et que nous voulons le meilleur pour nos enfants, nous devons prendre en considération notre situation personnelle. Chaque famille est unique et vit des situations uniques.

Et donc nos districts scolaires sont différents. Nous avons différents pédiatres; nous avons un statut socio-économique différent. Et donc nos choix et nos options peuvent être différents. Donc, cela me rend un peu triste quand je vais en ligne et que je vois des groupes de mères et tout le monde juger la décision de tout le monde de leur point de vue sans se mettre à la place des autres en premier.

Et donc avant d'évaluer: «Eh bien, dois-je garder mon enfant à la maison ou dois-je le renvoyer à son école?» Quelle est votre situation? Comment votre famille est-elle structurée? Avez-vous des membres âgés de votre famille qui vivent avec vous? Pouvez-vous vous permettre une école privée avec des ratios faibles? Tu retournes à l'école publique?

Tous ces facteurs entrent en jeu lors de la prise de votre décision. Et finalement, c'est une chose unique, au cas par cas. Donc, je recommanderais fortement aux parents de vraiment s'asseoir et d'évaluer leurs options et de prendre également en considération les choses que nous savons et les informations factuelles disponibles – pas les opinions, juste les informations factuelles provenant de votre pédiatre, de la santé. responsables des soins, des personnes qui veulent assurer notre sécurité.

Et nous savons donc que moins d'enfants que d'adultes sont infectés. Mais le fait que les enfants attrapent le virus n'est pas rare. Nous savons que les enfants tombent malades mais les décès sont très rares. Et nous savons également que les enfants peuvent transmettre le virus à d’autres, mais nous ne savons pas à quelle fréquence.

Ainsi, lorsque vous prenez ces facteurs en considération – votre situation familiale en considération et ce que fait votre école, votre garderie ou votre milieu d’apprentissage – toutes ces choses ensemble devraient vous donner la réponse que vous recherchez.

SPREEUWENBERG:

Oui, de très, très bons points. Et certainement en tant qu'éducateurs de la petite enfance qui comprennent que chaque enfant est unique, il est certain que chaque famille et sa situation sont uniques en prenant cette décision.

L'un des sujets qui a été un peu un débat, je dirais, avec des points de vue différents – surtout si vous regardez une sorte de médias grand public par rapport aux professionnels de la petite enfance – concerne les enfants citation-sans-citation «prendre du retard» s'ils « re à la maison. Selon vous, est-ce quelque chose dont les familles devraient se préoccuper ou non? Et s'ils le sont, que peuvent-ils faire à ce sujet?

NISNEVICH:

Ainsi, il est tout à fait compréhensible que, en tant que parents, vous craignez que votre enfant ne prenne du retard et que ce soit une expérience d'apprentissage qui en souffre à l'avenir parce qu'il n'a pas eu l'expérience éducative dont il avait besoin pour le moment.

Mais quand je reçois ces questions, que j'ai posées moi-même à certaines de mes familles et amis, la principale chose que je veux que les gens gardent vraiment à l'esprit est la suivante: les enseignants sont formés, les éducateurs sont formés pour aider les enfants à rattraper leur retard . Nous avons des enfants qui viennent d'un pays différent pour entrer dans une toute nouvelle salle de classe dans un tout nouveau cadre et ils se rattrapent.

Donc, ce sur quoi nous devons vraiment nous concentrer, c'est nous assurer que votre enfant est prêt à le faire le moment venu. Ne mettez pas trop de pression sur eux pour les universitaires car c'est le cerveau qui doit être prêt à apprendre. Et un enfant ne sera pas prêt à apprendre s'il est stressé, anxieux, s'il est incertain. Et un cerveau stressé ne peut pas apprendre.

Les parents doivent donc s'inquiéter davantage de fournir à leurs enfants des expériences sécuritaires, calmes et positives qui, le moment venu, croyez-moi, ils rattraperont leur retard. Mais un enseignant ne peut pas aider un enfant qui a des réactions stressantes, qui souffre d'anxiété parce que son cerveau n'est littéralement pas prêt à se mettre à l'écoute de l'expérience d'apprentissage.

Donc, même si nous voulons nous inquiéter pour les universitaires, ce dont nous devons nous préoccuper maintenant, c'est de nous assurer que nos enfants, leur santé mentale sont au bon endroit.

SPREEUWENBERG:

Oui, et cela a beaucoup de sens en se basant sur certains des autres épisodes de podcast sur des pyramides d'apprentissage et de développement où il y a un peu comme ces niveaux de base, ces éléments fondamentaux qui doivent être là. Donc, cela correspond certainement à cela.

Et donc, lorsque nous parlons de quelque chose comme l'anxiété, commençons, je suppose, en établissant une base de référence avec ce que c'est. Qu'est-ce que l'anxiété et comment pouvons-nous identifier que les enfants peuvent éprouver de l'anxiété?

NISNEVICH:

D'accord, donc, l'anxiété est différente chez les adultes et chez les enfants. Pour les adultes, on pourrait dire que c'est un trouble de santé mentale. Et c'est évidemment [il y a ces] sentiments d'inquiétude et de peur que lorsque vous êtes anxieux, ils interfèrent avec votre vie quotidienne.

Maintenant, quand vous êtes un enfant, l'anxiété ne va pas ressembler à vous ou à moi. Un enfant anxieux peut ne pas avoir le vocabulaire pour vous dire ce qu'il ressent. Donc, ils vont vous montrer des choses comme s'ils ne voulaient pas dormir ou se réveiller au milieu de la nuit alors qu'ils avaient dormi toute la nuit précédente. Ils peuvent vous montrer des symptômes de maladie physique comme ils pourraient vomir ou ils pourraient avoir une fièvre aléatoire.

Ou vous pourriez voir un changement de colère et de mauvaise conduite chez un enfant qui est généralement facile à vivre. Et la raison en est que nous recourons à la colère lorsque nous ne pouvons pas exprimer ce que nous ressentons vraiment ou que nous ne savons pas comment gérer ce que nous ressentons vraiment. Et parfois, avoir peur se manifeste comme ça.

SPREEUWENBERG:

Ce sont de très bons points. Je suppose que si nous vivons cela avec nos enfants à la maison, ou en tant qu’éducateur en classe avec des enfants qui viennent de revenir dans les programmes de garderie, comment pouvons-nous réagir et contribuer à atténuer cela?

NISNEVICH:

Donc, en tant que parents, notre première priorité, comme je l’ai déjà mentionné, devrait être d’essayer d’avoir un environnement qui se sent en sécurité, que nous sachions ce qui se passe, qu’il y ait une sorte de contrôle. Avoir des conversations avec nos enfants. Et quand ils ne sont pas encore verbaux et qu'ils sont très jeunes, il suffit de modéliser ce comportement, de leur montrer simplement, de vous affirmer et de vous montrer calme et prêt à les soutenir avec leurs émotions. Parce que nous sommes leur soutien. Et quand ils voient que nous ne savons pas quoi faire et que nous sommes anxieux, cela se répercute immédiatement sur eux.

Et maintenant, pour les enseignants, le défi est plus grand, car les enseignants ont également été plongés dans un environnement très anxiogène où il y a un apprentissage virtuel ou ces salles de classe dont nous ne savons pas ce qui se passe et tout cela. Et donc la même chose s'applique: les enseignants doivent s'armer avec autant d'informations qu'ils peuvent et essayer de garder leurs salles de classe comme nous le faisons toujours, indépendamment d'une pandémie ou non: se sentir comme un endroit sûr, se sentir comme un endroit où les enfants peuvent viens. Et pour certains enfants, leur classe est un endroit sûr.

Et nous devons donc évaluer nos enfants; nous devons créer des routines; nous devons leur faire sentir que nous savons ce qui se passe et si quelque chose arrive, nous serons là pour eux. Donc, avoir des journaux pour les enfants qui écrivent et où ils peuvent dessiner et ils peuvent libérer les angoisses et les inquiétudes qu'ils ressentent.

Créer un moment d'inquiétude dans lequel nous nous asseyons tous en cercle et parlons de ce que nous ressentons. Et découvrir que d'autres personnes ressentent la même chose que vous dans une salle de classe vous aide à vous sentir mieux, cela vous aide à vous sentir partie de quelque chose de plus grand et cela vous fait vous sentir plus fort.

Vous pouvez avoir un tête-à-tête avec vos élèves si le temps le permet. Je pense que maintenant, encore une fois, c’est un moment important pour vérifier la santé mentale de nos élèves et s’assurer que tout le monde va bien. Si quelqu'un a besoin d'un soutien supplémentaire, nous avons des ressources disponibles pour être en mesure de référer les parents.

C’est tellement difficile parce que nous ne pouvons pas faire… nous avions l'habitude de faire des câlins et toutes ces choses pour nous soutenir les uns les autres. Et maintenant, avec la distanciation sociale, la discussion et le contrôle de cette santé mentale, c'est vraiment, vraiment important.

SPREEUWENBERG:

Donc, cela ressemble à avoir cet environnement sûr, créer un espace dans lequel les enfants peuvent se sentir en sécurité où nous avons des routines et d'autres éléments qui soutiennent vraiment un environnement calme et sûr est vraiment une partie vraiment critique de cela.

NISNEVICH:

Oui.

SPREEUWENBERG:

Et en tant que parent? Donc, en tant qu’éducateur ou programme de garde d’enfants, disons que nous faisons beaucoup de ces choses. Mais en tant que parent, je suis peut-être anxieux et je ne sais pas ce qui se passe dans le programme de garde tout au long de la journée. Y a-t-il quelque chose que je puisse faire de mon côté pour soulager l'anxiété de mon enfant de, de mon côté?

NISNEVICH:

Alors, connaissez-vous. Vous devez vous connaître et savoir où vous en êtes. Certains d'entre nous, nous sommes naturellement juste très amicaux, bavards. Et la situation pourrait nous affecter plus que d'autres personnes [qui] ont des personnalités différentes car nous manquons les câlins, nous manquons de parler avec les professeurs et cette petite réunion du matin ou cette petite réunion de ramassage que nous ne pouvons plus avoir à cause de distanciation sociale.

Donc, pour les parents, je pense qu’il est également important que vous preniez un moment, que vous preniez du recul. Assurez-vous que vous allez bien; assurez-vous de prendre un petit moment pour vous-même afin de pouvoir continuer à être la personne forte dont votre enfant a besoin à ce moment-là.

Et une façon de le faire est un peu similaire: pour essayer d'avoir des conversations, vous pouvez même l'écrire vous-même et vous assurer que… «D'accord, est-ce que tout va bien? Est-ce que je me sens bien? Si ce n'est pas le cas, alors "disons que vous êtes déjà un adulte réglementé qui sait comment gérer certaines émotions," que puis-je faire ou de quoi ai-je besoin pour me sentir mieux ou pour me sentir plus en sécurité? "

La communication est également essentielle. Vous devez parler à votre professeur. Et s'il semble que vous ne pouvez pas avoir les conversations dont vous avez besoin et les commentaires dont vous avez besoin pour vous assurer et pour vous sentir en sécurité et rassuré, écrivez des courriels. Les enseignants sont généralement assez bons avec cela. Et je suis sûr qu'ils trouveront le temps d'organiser des réunions Zoom avec les parents.

Mais vous devez dire à l'école et vous devez dire aux [administrateurs] et à vos enseignants ce dont vous avez besoin pour sentir que tout va bien. Et j’ai entendu des amis dire que certaines écoles réussissaient à communiquer et qu’elles rassuraient les parents.

Donc, j’ai le sentiment que si vous n’en avez pas assez, c’est ce que vous devez faire. Envoyez un e-mail à votre enseignant, envoyez un e-mail à l'administration de l'école et assurez-vous de garder une communication constante et de vérifier avec vous-même chaque fois que vous en ressentez le besoin.

SPREEUWENBERG:

Ouais, communication, communication, communication. Nous en avons parlé dans les précédents épisodes de podcast, mais ne pouvons pas être suffisamment stressés des deux côtés, non? Et si vous venez de l’école ou de la garderie, tenez vos parents et votre famille bien informés. Et puis, comme vous l’avez mentionné, si vous êtes un parent et que vous avez des questions et que vous voulez savoir des choses, vous devriez tendre la main.

NISNEVICH:

Oui.

SPREEUWENBERG:

Dernier point mais non le moindre, vous avez parlé un peu plus tôt de la façon dont chaque famille dans des circonstances différentes est différente. Et il y a probablement des enfants qui sont plus à risque dans cette situation que d’autres. Trouvez-vous que c'est le cas? Et si oui, y a-t-il quelque chose que nous pouvons ou devrions faire différemment pour ces enfants?

NISNEVICH:

Donc, je vais être très honnête – c’est juste qui je suis. Cette situation nous affecte tous. Et je vous entends, parents, et je vous entends, enseignants. Mais j'ai le sentiment que le groupe le plus touché est celui des enfants ayant des besoins spéciaux. Et ces enfants, en ce moment, nous accueillons un groupe de personnes très spécifique. Que se passe-t-il avec ces enfants qui… ont un plan spécial avec leur école afin de pouvoir atteindre leurs objectifs éducatifs et qui doivent maintenant rester à la maison? Et la maison n'est peut-être pas l'environnement dont ils ont besoin, selon le plan conçu par leurs médecins, leurs psychiatres, leurs conseillers.

Et il est donc important que nos dirigeants, que les personnes qui sont en charge de l'élaboration des politiques et de l'organisation des choses, n'oublient pas les membres les plus vulnérables de notre société. Et je suis un grand défenseur des enfants qui ont vraiment besoin de ce soutien supplémentaire. Et maintenant, parce que nous avons tous le sentiment que nous avons tous besoin de ce soutien supplémentaire, nous les oublions.

Et cette situation affecte le plus les enfants qui pourraient ne pas être en mesure de retourner dans une salle de classe qui est le seul endroit où ils peuvent s'épanouir. Et nous devons garder cela à l'esprit. Et j'exhorte les enseignants à surveiller ces enfants qui pourraient ne pas pouvoir revenir. Et j’exhorte ces écoles à essayer de défendre les intérêts de ceux qui n’ont pas voix au chapitre.

SPREEUWENBERG:

Ouais, merci d'avoir dit ça. C’est une bonne façon d’exprimer les choses en termes de réflexion, si vous pensez avoir du mal en ce moment, pensez aux familles et aux enfants qui ont des besoins spéciaux et nécessitent des programmes et des routines spécifiques. Cela doit être un vrai défi en ce moment. Alors, réfléchissons à eux.

Lissarette, merci beaucoup pour toute cette sagesse. Quelque chose que vous laisseriez à notre public avant de conclure aujourd'hui?

NISNEVICH:

Donc, je veux dire, rappelez-vous que même si nous aimons tous les arcs-en-ciel, avant les arcs-en-ciel, nous avons la pluie. Et si vous pouvez danser sous cette pluie, faites-le. Montrez également à votre enfant comment le faire. Nous nous en sortirons; nous y arriverons. Essayez de rester positif.

Je sais que c'est plus facile à dire qu'à faire, mais la façon dont vous parlez à vos enfants peut vraiment changer leur perspective de la vie. Vous pouvez dire que vous êtes coincé dans votre appartement ou vous pouvez leur dire qu’ils sont en sécurité chez eux. Et cela peut vraiment changer la façon dont ils voient les choses et ce qui se passe.

Nos mots et comment nous expliquons les choses et comment nous modélisons et exprimons des situations, ils peuvent littéralement changer la façon dont nos enfants perçoivent le monde pour toujours. Alors, s'il vous plaît, parents, faites de votre mieux pour utiliser ce langage positif et modélisez ce comportement positif, car ce n'est pas la fin. C’est toujours bien à la fin. Et si ce n’est pas bien, ce n’est pas la fin. Nous le ferons.

SPREEUWENBERG:

Oui, bons points. Lissarette, si notre public souhaite entrer en contact avec vous ou en savoir plus sur votre travail, où peut-il aller pour obtenir plus d'informations?

NISNEVICH:

Parents, si vous souhaitez nous contacter. Je suis ici pour toutes questions, conseils, tout ce dont vous avez besoin. Veuillez aller sur mon Instagram – je suis très réactif sur mes DM. C'est @Lissarette, retrouvez-moi sur Instagram. Et mon site Web est www.Lissarette.com.

SPREEUWENBERG:

Merveilleux. Lissarette, merci beaucoup d'avoir partagé vos idées sur le retour à l'école pendant le COVID-19 et d'aider les enfants et les familles à traverser cette période stressante. Je suis sûr que notre public appréciera toute cette sagesse et ces conseils pratiques. Et nous apprécions que vous preniez le temps de vous joindre à nous sur le podcast préscolaire aujourd'hui!

NISNEVICH:

Merci beaucoup de m'avoir invité. Ce fut un plaisir et j'espère que vous passerez également un merveilleux reste de votre année scolaire!

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