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Enfance et développement

Enseignements tirés de la gestion d'une garderie pendant COVID-19

Épisode 210 – La pandémie de COVID-19 a été un énorme défi pour les fournisseurs de services de garde. Dans cet épisode, nous parlons à Tirusha Dave, propriétaire et directeur de Ellie’s Academy dans le New Jersey de son expérience pendant toute la pandémie. Elle partage son expérience avec la réduction des inscriptions, l'augmentation des coûts et son parcours depuis mars, du début du verrouillage à la phase 2 de la réouverture.

Suivez Ellie’s Academy sur Facebook, Twitter, Instagram et YouTube pour avoir un aperçu de première main du voyage de Tirusha!

Transcription de l'épisode

Tirusha DAVE:

Donc, avoir ces revenus supplémentaires provenant chaque semaine de ce que l'État couvrait a certainement aidé. Mais nos ratios ont été affectés; nos tailles de groupe et nos tailles de classe ont été affectées. Donc, cela a certainement aussi contrecarré les frais de scolarité.

Ron SPREEUWENBERG:

Tirusha, bienvenue dans le podcast préscolaire!

DAVE:

Je vous remercie! Merci beaucoup de m'avoir invité.

SPREEUWENBERG:

Bien sûr! Nous aimons toujours avoir des éducateurs de la petite enfance dans notre émission. Tirusha Dave est éducatrice de la petite enfance et elle est également propriétaire et directrice de Ellie’s Academy dans le New Jersey. Nous sommes ravis de l'avoir dans l'émission.

Et nous allons lui parler aujourd'hui d'être ouverte pendant la pandémie de COVID-19. Elle a lutté pendant toute l'expérience avec l'ouverture de son centre. Donc, si vous rouvrez ou prévoyez de rouvrir bientôt (ou) si vous avez récemment rouvert, vous apprendrez probablement beaucoup d'elle et de son expérience au cours des dernières semaines et des derniers mois.

Avant de nous lancer là-dedans, Tirusha, apprenons un peu de vous. Pourquoi vous êtes-vous lancée dans l'éducation de la petite enfance et comment cela s'est-il produit?

DAVE:

Bien sûr, absolument. Donc, je travaille dans le domaine de l'éducation de la petite enfance depuis un peu plus de 10 ans. J'ai commencé en tant que professeur préscolaire et j'ai réussi à devenir un directeur de centre, un directeur de district d'entreprise pour une franchise nationale, puis finalement devenir propriétaire de mon propre centre.

L'éducation de la petite enfance n'est pas à l'origine le plan que j'avais en tête. En fait, je suis allé à l'école pour obtenir mon doctorat en pharmacie. J'ai fini par obtenir mon diplôme en anglais et en journalisme. Et d'une manière ou d'une autre, un emploi préscolaire vient d'arriver devant moi un jour alors que j'étais en train de changer de carrière et de chercher un nouvel emploi.

Et je me dis simplement: «D'accord, ce n'est pas pour ça que je suis allé à l'école. Mais j'aime les enfants; J'adore avoir l'occasion de façonner les jeunes esprits et ainsi de suite. » J'ai donc pensé: «Prenons ce travail.» Et j'ai adoré! Mes amis que j'étais un peu fou, étant titulaire d'un diplôme universitaire, travaillant à 9,50 $ l'heure.

Mais c'était juste quelque chose que j'ai finalement adoré. J'ai trouvé le travail si gratifiant. Lorsque les enfants entrent dans votre salle de classe, ils se disent: «Mme Tirusha! ” Et ils vous font des câlins et des bisous et ils ont dessiné quelque chose dont leurs parents se moquent parce que finalement, pour eux, ce sont des gribouillis, mais ils sont comme: "Ils ont pris ce temps pour vous apporter de l'art du week-end." Et c'est juste la meilleure sensation.

Et dans ce premier emploi en tant que professeur préscolaire, j'ai réalisé que c'est ce que j'aime faire et je veux le faire pour le reste de ma vie. Je savais que je ne voulais pas être un «enseignant» guillemets pendant tout le temps où j'étais dans cette carrière. Mais je savais certainement que travailler dans le domaine de la première éd. (éducation de la petite enfance) était quelque chose que j'aimais vraiment faire.

Et j'ai passé la première année, un an et demi en tant que professeur. Et mon patron, qui était le directeur du centre à l'époque, elle était une inspiration incroyable. Elle et moi sommes toujours de très, très bons amis. Et chaque fois que je franchis une étape importante de ma carrière, la première personne que j'appelle est elle. Et je me dis: "Je suis dans cette position à cause de toi." Elle m'a donné l'occasion de relever plus de défis et plus de responsabilités et de (élargir) mes horizons en dehors de la classe.

Et finalement, cela m'a amené à être sa directrice adjointe indirecte et à reprendre le centre quand elle allait à des conférences ou qu'elle avait du temps libre et des choses comme ça. Donc, c'était vraiment un énorme tremplin pour moi.

Et puis, c'est juste parti de là. J'ai finalement quitté ce poste pour occuper un poste de directeur de centre. Et puis je suis resté directeur du centre pendant plusieurs années. Ensuite, j'ai eu l'opportunité lorsque j'ai travaillé en tant que directeur d'une franchise d'entreprise de devenir finalement directeur de district pour eux, où j'ai supervisé plusieurs sites, géré leurs budgets et leurs finances.

Et puis je me suis dit: «D'accord, j'ai vraiment une idée de ça. Et il est temps pour moi de vraiment faire quelque chose pour moi. " Et c'est à ce moment-là que j'ai décidé d'ouvrir ma propre école, en un mot.

SPREEUWENBERG:

Cool! Je suis content d'avoir posé la question. C’est un fond assez unique que nous n’entendons pas très souvent!

DAVE:

Ouais, ça l'est vraiment!

SPREEUWENBERG:

Et l'autre chose que je trouve formidable que vous avez évoquée, c'est que vous aviez quelqu'un qui, comme vous l'avez dit, a été une source d'inspiration et qui vous a donné ces défis et ces opportunités. Je pense que c'est vraiment important. Et quelque chose pour nos auditeurs à emporter en termes de recherche de ce modèle de rôle ou d'être ce modèle de rôle ou d'inspiration pour les personnes qui travaillent avec vous ou pour vous, parce que je conviens que c'est toujours une partie vraiment importante du parcours des gens dans leur carrière .

DAVE:

Et c’est quelque chose que j’essaie vraiment d’imiter – en particulier dans un rôle de leadership maintenant – c’est qu’elle m’a tellement inspiré à être plus qu’une enseignante. Et c'est pourquoi je dis finalement que je suis dans la position que je suis aujourd'hui, parce qu'elle m'a donné cette opportunité de le faire.

Donc, maintenant que j'occupe un poste de direction depuis plusieurs années, j'essaie de façonner mon personnel, surtout s'il a le désir ou s'il a ce facteur X ou un sentiment d'accomplissement, de responsabilité. Et cela leur permet vraiment de faire plus et de faire partie du centre à un niveau entièrement différent, pas seulement dans la classe en tant qu'enseignant.

Je veux dire, j'ai eu des conversations depuis un an et demi (que) je suis ici à Ellie’s Academy avec certains de mes collaborateurs. Et finalement c'est maintenant, un de mes professeurs a décidé de poursuivre son baccalauréat. Avant, elle venait tout juste d'obtenir son diplôme avec ses associés (diplôme).

Et après avoir un peu parlé de mon voyage et de la façon dont je suis arrivé là où je suis aujourd'hui, elle se dit: "Je veux vraiment continuer à retourner à l'école maintenant." Elle dit: "Je pense qu’être plus qu’une enseignante pourrait finalement être dans les cartes pour moi." Et je pense que c’est super parce que maintenant j’ai l’impression d’avoir l’occasion de faire pour quelqu'un ce qui a été fait pour moi.

SPREEUWENBERG:

Impressionnant! Et quelque chose que je veux aborder un peu plus avant d'entrer dans l'expérience COVID-19, c'est votre transition vers un propriétaire en particulier parce que je pense que c'est quelque chose auquel certains éducateurs ou enseignants de la petite enfance pensent probablement, mais don 't nécessairement savoir comment faire ce saut ou ce que vous auriez même à faire ou penser à le faire.

Donc, cela pourrait être intéressant cette année, juste en termes d'expérience, quand vous saviez que vous vouliez posséder votre propre centre, comme, qu'avez-vous fait? Comment allez-vous passer d'un (non-propriétaire) à un propriétaire?

DAVE:

Quand mon mari et moi avons décidé qu'il était temps pour moi d'ouvrir ma propre garderie, je pense que la première chose que nous avons vraiment dû nous asseoir et regarder était les finances parce que la plus grande différence avec le fait d'être salarié comme un directeur de centre pour aller chez un propriétaire, c'est que vous n'avez pas nécessairement ce salaire régulier qui arrive chaque mois.

Parce que lorsque vous êtes propriétaire de votre propre école, les première, deuxième, voire même les trois premières années de votre plan d'affaires initial, vous ne vous offrez peut-être pas de salaire. Donc, nous devions vraiment nous assurer que, étant donné l'emploi à temps plein de mon mari, nous serions toujours en mesure de maintenir notre maison et les dépenses quotidiennes que nous aurions.

La prochaine chose que nous devions vraiment faire était de trouver un emplacement. Nous vivons dans une certaine partie du New Jersey. Là où nous vivons, il n'y a pas une énorme demande de garderies. Donc, évidemment, en ouvrir un dans notre ville natale n'aurait pas été probablement la situation la plus idéale. Donc, pour nous, l'emplacement était vraiment important. Mon mari travaille à environ une heure au nord de chez nous et j'ai toujours voyagé pour le travail. Donc, pour moi, être sur la route pendant 30, 40, 45 minutes n'était pas un gros problème.

Mais nous voulions nous assurer que nous trouvions un emplacement vraiment central. Et quand je dis «central», je veux dire facile d'accès pour les parents, près de beaucoup d'entreprises ou d'activités axées sur l'enfant et de choses que nous pourrions faire parce que nous savons finalement que le trafic aurait été là.

Il nous a donc fallu environ une bonne année pour trouver l'emplacement que nous avions maintenant. Et finalement, nous nous sommes associés à un courtier qui travaille avec beaucoup de garderies dans le New Jersey où les gens veulent acheter et vendre et lui ont dit en quelque sorte exactement ce que nous recherchions. Et nous venons de trouver cet endroit.

Et c'était un centre plus petit. J'ai toujours rêvé que mon premier centre serait un bel immeuble de 10 000 pieds carrés avec d'immenses fenêtres et d'immenses terrains de jeux et assis sur sa propre propriété. Mais vous devez également être réaliste, car pour acheter un centre de 10 000 pieds carrés, il y a beaucoup plus de dépenses qui vont avec. Et nous voulions nous assurer que, encore une fois, c'était une décision réaliste que nous prenions.

Donc, le bâtiment que nous avons trouvé était auparavant une garderie et il était autorisé pour 70 enfants. Et nous en sommes juste tombés amoureux. C'était ce joli petit bâtiment avec une jolie petite aire de jeux. Et nous étions, comme, "C'est un excellent centre de départ."

Tout comme lorsque vous achetez votre première maison en tant que couple nouvellement marié, vous n'allez pas, comme, le grand manoir. En fin de compte, cela viendra à l'avenir si vous jouez correctement vos cartes. Et nous pensions juste que c'était parfait ou (nous) deux. Et c'est comme ça que je suis passé de mon passé de directeur de centre à celui de propriétaire.

SPREEUWENBERG:

Cool, très intéressant. Merci de partager ça. Je sais que c'est quelque chose, en tant que personne qui a lancé ma propre entreprise également, il a toujours été difficile pour moi de réfléchir à la façon dont vous vous y prenez. Et je sais que je suis enfin arrivé. Donc, c'est formidable d'entendre une histoire de votre part du point de vue de la garde d'enfants.

Passons maintenant à la discussion COVID-19. Donc, vous avez été ouvert tout au long du processus. Commençons par savoir pourquoi vous avez décidé de le faire.

DAVE:

Donc, quand nous avons commencé à en entendre un peu plus sur COVID (19) dans le New Jersey, c'était probablement début mars, je dirais – un peu dans la première ou la deuxième semaine de mars. Et cela commençait à devenir… pas un problème, mais il devenait de plus en plus prédominant dans le New Jersey. Vous avez commencé à en entendre beaucoup plus à ce sujet; vous avez commencé à entendre que certaines entreprises commençaient à fermer. Les gens commençaient lentement à ne pas aller travailler.

Et vous l’avez vraiment ressenti parce que lorsque je conduisais au travail tous les jours, je me disais: "Wow, je viens ici beaucoup plus tôt que de rester assis dans la circulation!" Et il y a beaucoup moins de gens qui étaient sur la route à la mi-mars.

Et je dirais, avant le COVID, à la deuxième ou à la dernière semaine de mars, nous étions à 8 à 10 enfants dans le bâtiment parce que les gens venaient juste d’arriver. Ils travaillaient à la maison ou ils étaient trop inquiets et ils ne sortaient pas leurs enfants ou ils ne quittaient finalement pas leurs maisons.

Donc, nous avons commencé à parler, le personnel et moi, et nous nous disions: «D'accord, que se passe-t-il ici? Qu'est-ce qui va se passer?" Il n'y a eu aucune vraie nouvelle concernant les garderies ou ce que nous devions faire en mars. Nous avons donc continué à rester ouverts.

Et à ce moment-là, nous ne nous occupions que des enfants des parents «essentiels» ou «de première ligne». Nous avons quelques parents qui sont policiers ou qui travaillent déjà comme infirmières ou pharmaciens à l'école. Donc, ils étaient en quelque sorte les seuls à amener leurs enfants à ce moment-là parce qu'ils continuaient à travailler jusqu'à ce que les choses changent en avril.

Et j'ai parlé à mon personnel et j'ai dit: «Écoutez, la dernière chose que je veux faire est de fermer nos portes aux parents parce que, évidemment, les gens doivent aller travailler. Si nous ne sommes pas ouverts, où vont-ils envoyer leurs enfants? " Et sur le revers de la médaille, je voulais m'assurer que nous gardions nos portes ouvertes parce que si nous fermions, mon personnel ne serait pas payé car il n'y aurait pas d'enfants entrant, pas de frais de scolarité.

Donc, je voulais m'assurer que nous pouvions prendre soin des enfants et finalement garder mon personnel entier. Et attention, à ce stade – mi-mars, fin mars – il n'y a pas de discussions sur les prêts PPP (programmes de protection des chèques de paie) ou SBA (administration des petites entreprises) ou rien.

Donc, mon plus gros truc était: «Je dois garder les portes ouvertes parce que je dois payer mon personnel; Je dois les garder entiers. " Parce que soyons honnêtes, les enseignants, ils dépendent de leur salaire. Ils utilisent leurs chèques de paie pour garder leurs maisons entières. Et s'ils cessent d'avoir un revenu stable, cela les met également en danger.

Donc, je me battais vraiment pour les enfants et le personnel à ce stade. Et mon mari et moi, nous avons beaucoup parlé. Et je lui ai dit: "Je vais faire tout et tout ce que je peux pour garder nos portes ouvertes."

Vers la fin du mois de mars – probablement les 27 et 28, je ne me souviens pas, pour être exact – (New Jersey), le gouverneur (Phil) Murphy avait son discours de l'après-midi à l'État. Et il a essentiellement dit que toute garderie qui souhaite rester ouverte après le 1er avril devra présenter une demande et être approuvée pour rester ouverte. Et si nous étions approuvés, nous ne pourrions nous occuper que des parents de première ligne ou des parents essentiels qui étaient basés sur les décrets exécutifs qu'il avait publiés précédemment.

Nous avons obtenu le site Web, nous avons obtenu les informations à appliquer et nous avons soumis notre demande immédiatement. Et puis le lundi de la semaine suivante, nous avons été approuvés; nous avons reçu notre licence d'urgence. Et je me dis: "Super, qu’allons-nous faire? Parce que nous n'avons encore que huit enfants dans le bâtiment. »

Ensuite, l'État a déployé ce programme, il s'appelait le Programme d'aide à la garde d'enfants d'urgence – ECAP pour faire court. Et ce que l'État a fait, c'est que pour tout parent de première ligne ou essentiel qui a besoin de soins aux enfants, il finançait en fait les frais de scolarité hebdomadaires pour l'enfant.

SPREEUWENBERG:

Donc, c'est formidable d'entendre que l'État du New Jersey est intervenu avec un financement pour les familles là-bas. Je sais que c'est un gros sujet de conversation, évidemment. Et si gentil que cela vous aidait, aidait les familles.

Et je sais que vous avez mentionné plus tôt (comment) vous aviez dit que vous n'aviez que 8 à 10 enfants. Pour nos auditeurs, vous pouvez peut-être nous en dire un peu plus sur votre centre, Ellie’s Academy. Par exemple, quelle est votre capacité normale, vos tranches d'âge et ce genre de choses?

DAVE:

Absolument. Donc, comme je l'ai déjà dit, notre centre est agréé pour 70 (enfants). Avant COVID, nous étions environ 42 ou 45 enfants dans le centre. À la fin du mois de mars, comme je l'ai dit, nous étions tombés à 8 heures sur 10. Et puis pendant toute la pandémie de COVID-19 dans le New Jersey, nous avions en fait environ 38 à 40 enfants dans le bâtiment.

Donc, parce que l'État a en fait déployé le programme d'aide à la garde d'enfants d'urgence où il finançait les frais de scolarité, nous avons en fait reçu beaucoup de demandes de parents qui étaient considérés comme de première ligne et essentiels. Et ils cherchaient des services de garde immédiats parce que leur centre fermait ou que leur centre ne demandait jamais à rester ouvert. Nous avons donc dû rapidement faire demi-tour et pouvoir héberger ces enfants.

L'autre type de problème auquel nous étions confrontés était, avant COVID, il y avait 9 employés dans le bâtiment, moi y compris. Pendant les premiers mois de COVID – je dirais pour le mois d'avril – nous travaillions sur 5 professeurs, dont moi.

Mais l'une des choses qui a vraiment changé, c'est nos ratios et la taille des classes. L'une des choses que l'État avait dites pendant que nous nous occupions des enfants des parents essentiels et de première ligne était que la taille de nos groupes était en fait tombée à 10. Donc, nous n'étions pas autorisés à avoir plus de 9 enfants dans une classe, plus un enseignant supplémentaire.

Maintenant que nous sommes dans la phase 2 de la réouverture des entreprises et que toutes les garderies ont pu ouvrir à partir du 15 juine, ils ont en fait augmenté la taille de nos classes à 10 avec pas plus de 2 enseignants dans le bâtiment, ce qui est bien parce que nous avons pu ramener un ou deux autres enfants parce que certains parents qui étaient avec nous pendant cette période de garde d'enfants d'urgence Programme, ils sont retournés dans leurs centres d'origine parce qu'ils se sont ouverts. C'était donc une bonne opportunité pour eux. Et puis nous avons pu ramener certaines de nos familles, ce qui était bien.

SPREEUWENBERG:

Intéressant. Et c'est formidable d'entendre de première main comment fonctionne ce financement ECAP. Comme vous l'avez dit, dès l'annonce, vous avez reçu des familles intéressées.

Ainsi, l'une des grandes conversations qui se déroule actuellement pour de nombreux programmes de garde d'enfants est l'équilibre financier du fait d'être dans une situation où de nombreux programmes ont augmenté les coûts en raison de nouvelles exigences en matière de ratios ou d'exigences en matière de santé et de sécurité en raison de COVID-19. , tout en ayant également des revenus inférieurs, car les inscriptions sont en baisse pour de nombreuses raisons. Comment parvenez-vous à équilibrer ces problèmes, financièrement?

DAVE:

Ce n’est pas une chose facile, c’est la réponse la plus simple que je puisse vous donner. Évidemment, rester ouvert allait être un risque financier parce que nous ne savions pas, bien sûr, qu’ils allaient avoir le Programme d’aide à la garde d’urgence. De ce fait, évidemment, nous avons pu avancer parce que nous n'avions toujours pas eu de réponse concernant l'approbation des prêts PPP ou SBA. Donc, avoir ces revenus supplémentaires provenant chaque semaine de ce que l'État couvrait a certainement aidé.

Mais comme vous l'aviez dit, nos ratios ont été affectés; nos tailles de groupe, nos tailles de classe ont été affectées. Donc, cela a certainement aussi contrecarré les frais de scolarité. Et parce que nous avons des règles et des précautions de sécurité différentes que nous devons suivre ici dans le New Jersey – ainsi que dans certains autres États que j'entends sur différents forums – nos coûts en matière de paie ont également augmenté.

L'une des choses que nous devons faire ici, dans l'État du New Jersey, c'est que le même enseignant doit rester avec le même groupe toute la journée. Donc, vous avez essentiellement l'une des trois options: soit vous n'entrez que dans une fenêtre d'exploitation de huit heures pour votre centre – ce que, j'ai entendu, certains centres ont finalement changé pour le faire.

La deuxième option est que vous mangez les heures supplémentaires en ce qui concerne votre masse salariale afin de garder le même enseignant toute la journée avec le même groupe d'enfants. Ou (option) trois: vous devez trouver quelqu'un qui va pouvoir travailler en équipe fractionnée ou venir juste quelques heures par jour et être la personne cohérente pour fermer une classe afin que votre professeur principal rentre à la maison.

Évidemment, réduire nos heures, d'un point de vue commercial, n'aurait pas été une bonne idée parce que nos parents ont besoin de nos soins. Et en ce moment, nous prodiguons des soins de 7h00 à 18h00. Donc, si nous devions passer de 9h00 à 17h00 ou de 8h00 à 16h00, cela n'aurait pas été possible pour nos parents.

Manger les heures supplémentaires n'aurait pas été une situation idéale également, car en fin de compte, vous payez plus en masse salariale et vous épuisez votre personnel à la fin de la journée. Donc, nous ne voulions pas non plus qu’ils soient fatigués et épuisés et juste, à la fin de la journée, ne voulant pas entrer. Nous voulons qu’ils se sentent toujours heureux et agréables et apprécient le travail qu’ils font, étant donné le situation que nous sommes en ce moment.

Donc, pour nous, ce que nous devions faire, nous avons en fait dû embaucher quelques nouveaux enseignants qui viendraient en début d'après-midi, essentiellement (pour) permettre à cet enseignant – disons que c'est le principal enseignant préscolaire – donc, ils permettraient l'enseignant préscolaire principal pour faire leur pause déjeuner, puis ils resteraient finalement avec ce groupe d'enfants jusqu'à ce que l'enseignant rentre à la maison, puis fermer le bâtiment à la fin de la journée. Parce que maintenant l'État du New Jersey ne veut pas que nous – et ils ne nous veulent pas, pendant tout ce temps – pour mélanger les enfants.

Donc, généralement, une garderie, lorsque les enseignants rentrent chez eux, vous combinez les salles de classe pour maintenir les ratios et permettre aux gens de rentrer à la maison. Maintenant, nous ne faisons pas cela. Ainsi, mes cinq salles de classe sont ouvertes de 7h00 à 6h00. Mais il y a des gens qui arrivent à des moments décalés et qui sont maintenant cohérents pour fermer ces salles de classe à la fin de la journée. Donc, à cause de cela, évidemment, il y a eu une augmentation de la masse salariale, ainsi que des coûts salariaux.

Et pour parler de la deuxième chose que vous avez mentionnée, les règlements en matière de santé et de sécurité: je veux dire, avoir une garderie en général, vous achetez toujours de l'eau de Javel et des lingettes et des produits désinfectants et des choses comme ça. Mais en raison de la situation dans laquelle nous nous trouvons actuellement, je pense que nous faisons quatre fois plus de nettoyage que nous ferions généralement tout au long de la journée.

Nous avons donc fait un calcul: ce que nous avons dépensé au cours d'une année civile pour 2019 en produits de nettoyage – et donc quand je dis produits de nettoyage, je veux dire les lingettes Lysol (marque), tout ce que vous utiliseriez pour nettoyer et désinfecter une garderie – nous avons essentiellement dépensé au cours du premier trimestre et demi de 2020.

SPREEUWENBERG:

Difficile, c'est un défi, on dirait. Il m'a été très utile, cependant, je pense au moins pour moi, de vous entendre exposer en quelque sorte ces trois options sur la façon de gérer cette situation. Parce que je pense que peu importe l’état, la province ou le lieu dans lequel vous vous trouvez, de nombreux programmes de garde d’enfants sont soumis aux mêmes exigences.

DAVE:

Absolument.

SPREEUWENBERG:

Il est donc intéressant de voir comment vous avez géré cela. Et puis, du point de vue des familles? Qu'est-ce qui a changé dans la façon dont vous travaillez avec les familles en ce moment? Des conseils ou des idées là-bas?

DAVE:

Je pense que la plus grande chose que nous ayons faite avec nos parents est que nous avons été proactifs et que nous avons trop communiqué beaucoup de choses à nos familles. Dès que quelque chose entrait dans ma boîte de réception de mon donneur de licence, je le lisais; Je le décomposerais; Je le digérerais; Je m'assurerais que le personnel le comprenne.

Et puis à partir de cela, je prendrais toujours tous les points importants qui affectaient les enfants. Et je l'ai mis dans un document aux parents. Et ce que je ferais, c'est que je mettrais tout en revue. Et je disais aux parents: "Veuillez lire, reconnaître et parapher à côté de chaque puce et signer le bas en disant que vous comprenez ce qui va se passer."

Ainsi, par exemple, la première fois que l'État nous a envoyé une communication, il a déclaré que les parents, par exemple, ne pourront plus déposer leur enfant en classe. Maintenant, mettez-vous à la place d'un enfant de deux ans et demi qui a une routine quotidienne avec sa maman, son père ou qui que ce soit qui les dépose pour entrer à l'école, entrer dans le vestibule , passe devant mon bureau et descends dans la salle de classe avec leurs parents où ils ont le dernier câlin d'adieu, «À plus tard», toute cette opportunité d'engagement.

Maintenant, tout d'un coup, vous dites aux parents qu'ils doivent déposer leur enfant dans le vestibule avant. Et je dois maintenant ramener physiquement l'enfant en classe. Tout d'un coup, c'est un énorme changement de routine et de cohérence pour l'enfant.

Donc, ce que nous avons fait, nous avons envoyé toutes ces informations et notes aux parents et nous avons dit: «C'est ce que nous allons faire à l'avenir. Commencez à en parler à votre enfant à la maison lorsque vous dînez. Dis, d'accord, demain papa va te déposer à l'école et Mme Tirusha va te rencontrer à la porte d'entrée et elle va te raccompagner à la salle de classe de Miss Connie.

Et au début, je pensais vraiment, vraiment que ça allait être une de ces vrilles d'estomac et ça allait être si dur parce que les enfants pleuraient et étaient hystériques parce que, encore une fois, la cohérence et la routine étaient si importantes. Quand il est arrivé ce lundi matin et que les deux premiers enfants sont entrés, ils ont juste regardé leurs parents et se sont dit "Au revoir, maman!" Ils étaient là pendant que je prenais leur contrôle de température et ils étaient parfaitement géniaux.

Et je ne sais pas si quelqu'un nous regarde avec mépris et s’assure que nous avons eu du mal à le faire, mais les enfants s’y sont tellement amusés. Ils ont pensé que c'était génial qu'ils entrent, me rencontrent, prennent leur température puis descendent en classe.

Et je pense que le plus important, c'est que nous avons essayé de le rendre amusant pour les enfants. Chaque jour, je dois poser aux parents les mêmes questions: «Avez-vous administré des médicaments contre la fièvre? Les enfants présentent-ils des symptômes de COVID? Quelqu'un dans la maison présente-t-il des symptômes de COVID? L'État nous a posé ces plusieurs questions que nous devons nous poser. »

Et chaque jour, cela devient monotone et fastidieux pour les parents. Mais ils répondent: "Non, non, non." Ils répondent honnêtement à toutes les questions. Alors, parfois je parle à un enfant et je me dis: "Avez-vous pris des médicaments aujourd'hui?" Et puis ils regardent leurs parents et ils me regardent et ils sont comme "Non" Et les parents derrière eux disent: "Non, ils n’ont rien pris."

Et je pense que cela ne fait que changer l'ambiance et cela change le ton et le réglage pour tout ce temps de départ initial. Et parfois, ils sont comme: "Ooh, quelle est ma température? Suis-je en bonne santé? " Et maintenant, ils trouvent ça amusant. Maintenant, c'est devenu une nouvelle routine. Maintenant, je me dis: "D'accord, quand les choses redeviendront normales et qu'ils devront retourner dans leur classe, est-ce que ça va être un changement pour eux à nouveau?"

Mais je pense que tout dépendait de la façon dont nous avons décomposé le matériel aux parents, comment nous l'avons expliqué. Nous avons mis la signalisation partout dès que les choses sont devenues plus importantes avec l'éloignement social. Nous avons mis des cônes à six pieds l'un de l'autre, demandant aux parents d'attendre et des choses comme ça.

Et ils sont vraiment très bons à ce sujet. Les parents au début, je suis sûr que c'est un peu angoissant. Ils déposent leur enfant dans le hall et ne les emmènent pas en classe. Mais je pense que c'est cette confiance que nous avons ressentie avec les parents où ils n'hésitent pas. Et je pense que c'est ce qui se résume, c'est la confiance et la communication.

SPREEUWENBERG:

Oui, ce sont de très bons conseils pratiques pour nos auditeurs là-bas. Et j'étais sur un podcast il n'y a pas si longtemps et je disais aussi ce qui est l'une des choses les plus importantes en ce moment. Et j'ai dit: "Communication, communication, communication." Et vous avez appelé cela une «communication excessive», donc je pense que nous sommes sur la même longueur d'onde, c'est tellement important.

Et je pense que c'est probablement une grande partie de la raison pour laquelle votre transition s'est aussi bien déroulée que pour cette raison. Et donc s'il y a quelque chose que vous retenez aujourd'hui, la communication est certainement si importante. Enfin et surtout, des mots d'encouragement pour nos auditeurs? C'est une période difficile, beaucoup de choses auxquelles nous devons faire face.

DAVE:

Aussi cliché que cela puisse paraître, les autres centres, les autres directeurs et les propriétaires, vous n'êtes pas les seuls. Vous ne vous débattez pas seul à travers ces moments. Vous ne passez pas par vous-même les questions, les préoccupations et les problèmes. Il y a tellement de gens qui essaient de comprendre les choses en ce moment.

Et je pense que le plus important est que nous sommes là pour nous soutenir mutuellement. Je sais que je fais personnellement partie de deux groupes Facebook de propriétaires et de directeurs préscolaires. Et j'ai ajouté: "Ce sont les choses que je fais." Et puis j’aurai quelqu'un d’un autre État qui commentera: «Wow, c’est une très bonne chose à mettre en œuvre! Comment avez-vous procédé? "

Et je pense que nous devons simplement partager nos pensées, nos ressources les uns avec les autres et simplement tirer parti du soutien que nous pouvons trouver auprès d'autres directeurs de centre. J'avais un réalisateur de la ville voisine. Et techniquement, les gens le considéreraient comme: "Oh, c'est un centre concurrent."

Et elle dit, "Tirusha, je sais que tu fais comme des interviews de nouvelles et tu as parlé de choses que tu fais. Pouvez-vous m'expliquer comment vous avez mis en œuvre ce processus particulier? Parce que je sais que j'ai lu que vous l'avez fait. »

Et je me dis: "Bien sûr, absolument!" Parce que pourquoi vais-je conserver cette information alors que je peux rendre un processus beaucoup plus facile pour un autre centre quand il pense qu'il a du mal avec quelque chose?

Donc, nous sommes tous dans le même bateau. Je pense que si vous êtes en train de vous ouvrir et que vous savez que quelques centres près de chez vous l'ont été, demandez-leur comment s'est déroulé le processus pour eux. Comment ont-ils communiqué leurs règlements ou certaines règles à leurs parents et à leur personnel pour s'assurer que c'est un processus facile et que les gens ne pensent pas: «Oh, mon Dieu, c'est encore une chose qui change ou une autre chose que nous devons ajouter à notre liste de choses à faire avec notre professeur »? Tirez simplement parti des gens autour de vous.

Et l'une des autres choses vraiment formidables que je fais est que j'ai une excellente relation avec notre concédant de licence d'État. Donc, chaque fois que j'ai une question ou peut-être une idée sur quelque chose que je veux mettre en œuvre pendant toute cette situation COVID, je l'ai toujours contactée. Et si elle n'était pas en mesure de me donner une réponse – ce qui était très rare – elle m'aurait certainement orienté dans la bonne direction à qui je pourrais demander et en quelque sorte obtenir les bons conseils ou les bonnes informations.

Donc, finalement, encore une fois, ici, il s'agit à nouveau de communication. Je pense que les centres ont juste besoin de tirer parti des ressources qui les entourent. Il existe de nombreuses organisations qui accordent actuellement des subventions pour des aspects liés à la santé et à la sécurité. Je sais que dans l'État du New Jersey en ce moment, ils ont versé une subvention de 5 000 $ pour chaque garderie agréée où ils l'utilisent pour la santé et la sécurité et la désinfection du centre. Et je pense que c'est super parce qu'en ce moment, étant donné cette situation, parce que si vous le ressentez, je suis sûr que quelqu'un d'autre ressent la même chose aussi.

SPREEUWENBERG:

Oui, d'excellents conseils, génial! Tirusha, si nos auditeurs veulent vous contacter pour obtenir plus d'informations, quel est le meilleur endroit où aller?

DAVE:

Ouais, absolument! Nous sommes sur Facebook, Instagram, Twitter. Tout est (avant) slash Ellie’s Academy (/ ElliesAcademy). Et notre site Web est également www.ElliesAcademy.com. Et comme je l'ai dit plus tôt, si vous êtes en train de rouvrir ou que vous pensez rouvrir et que vous avez des questions, je ne suis peut-être pas dans le même état que vous ou la même province, mais n'hésitez pas à joindre à moi. Je serais plus qu'heureux de vous expliquer ce que nous avons fait et de répondre à toutes les questions que vous pourriez avoir.

SPREEUWENBERG:

Awesome, (we) appreciate your openness there. In line with your own advice around collaborating with others, like you said, we’re all going through this together. And thanks for the practical tips and really great stuff in there. Tirusha, thank you for joining us on the Preschool Podcast today! Awesome having you on.

DAVE:

Absolument! Thank you so much for having me again.

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