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Enfance et développement

Les fournisseurs de services de garde ont averti qu'ils pourraient devoir augmenter les frais pour survivre

Alors que les prestataires de services de garde se préparent à rouvrir, ils font face à d'énormes pertes financières et pourraient bien devoir les récupérer auprès des parents ou risquer de faire faillite, ont averti les experts.

Les parents peuvent être obligés de payer jusqu'à 10% de plus pour la garde des enfants ou potentiellement de quitter le travail pour s'occuper de leurs enfants, car les experts demandent un financement d'urgence pour sauver le secteur de la petite enfance.

Environ 25% des prestataires de services de garde devraient cesser leurs activités au cours des 12 prochains mois en raison des énormes pertes subies pendant le verrouillage.

Neil Leitch de la Early Years Alliance, a déclaré qu'il était inévitable que de nombreux fournisseurs soient obligés d'augmenter les frais pour survivre. "Ils seront réticents, car ils savent que la plupart des parents ont des finances affectées par la crise, mais ils n'ont pas le choix", a ajouté M. Leitch. "Si les parents ne peuvent pas se le permettre, ils devront plutôt quitter leur emploi."

Avant la pandémie de coronavirus, les parents payaient en moyenne 127 £ par semaine, soit plus de 6 600 £ par an, pour une crèche à temps partiel, selon l'association caritative Coram Family and Childcare. Il s'agit d'une augmentation de 5pc par rapport à 2018. Si les prix augmentent de 10pc supplémentaires, le coût de 25 heures de garde par semaine passerait à 140 £, soit 7 264 £ par an.

Les fournisseurs ont déjà subi d'énormes pertes lors de leur fermeture pendant le verrouillage, car beaucoup doivent encore couvrir intégralement les frais de fonctionnement et facturer des frais réduits aux parents. Certains n'ont pas été en mesure de trouver du personnel, le gouvernement ayant déclaré qu'ils ne pourraient pas utiliser le programme de maintien dans l'emploi s'ils étaient également payés par l'État pour les heures gratuites de garde d'enfants auxquelles les parents ont droit. La plupart ont maintenant rouvert, mais avec moins d'enfants afin de répondre aux exigences de distanciation sociale – causant de nouvelles pertes.

La Local Government Association, qui représente les conseils, demande un financement d'urgence pour sauver le secteur des services de garde d'enfants en difficulté. Judith Blake, de la LGA, a déclaré que sans elle, il y aurait un risque que les parents soient obligés de quitter leur travail pour s'occuper des enfants.

«Il sera essentiel d'avoir suffisamment de places en garderie pour soutenir les familles et relancer l'économie à mesure que les mesures d'urgence seront assouplies. Pourtant, alors que les prestataires de services de garde d'enfants ont été invités à intervenir de la même manière que les écoles, leurs coûts n'ont pas été couverts de la même manière », a-t-elle ajouté.

Les écoles ont reçu jusqu'à 75 000 £ chacune pour couvrir les frais de réouverture en toute sécurité, par exemple pour payer un nettoyage supplémentaire. Pendant ce temps, les crèches et les assistantes maternelles n'ont reçu aucun soutien supplémentaire.

Un porte-parole du gouvernement a déclaré: «Nous fournissons un soutien financier et commercial important pour protéger les prestataires de services de garde d'enfants – cela inclut le programme de maintien en emploi des coronavirus, auquel les prestataires peuvent accéder pour les employés dont le salaire n'est pas couvert par des fonds publics – et nous avons continué conseils, d'une valeur prévue de 3,6 milliards de livres sterling 2020-2021. "

Lisez l'histoire complète telle que rapportée dans le Daily Telegraph ici.

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