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Enfance et développement

L'importance des services de garde pour l'économie COVID-19

Épisode 201 – La crise du COVID-19 a eu un impact dévastateur sur la garde d'enfants. Dans cet épisode, nous interviewons Lucy Recio, analyste principale des politiques publiques au NAEYC, sur l'état des services de garde à la suite de la pandémie, la relation entre les services de garde et l'économie, et l'importance pour les prestataires de partager leurs histoires pour plaider pour plus de soutien de la part de législateurs.

Ressources:

Transcription de l'épisode

Lucy RECIO:

Lorsque vous pensez que l'éducation et la garde des jeunes enfants font partie intégrante du système K-12. Donc, vraiment considéré non plus comme quelque chose qui sera dicté par l'offre et la demande et le marché mais, honnêtement, que la garde d'enfants est le bien public que nous savons qu'il est.

Ron SPREEUWENBERG:

Lucy, bienvenue sur le podcast préscolaire!

RECIO:

Merci beaucoup, Ron. Je suis tellement excité d’être ici!

SPREEUWENBERG:

Nous sommes ravis de vous avoir, Lucy. À tous nos auditeurs: nous avons aujourd'hui l'émission Lucy Recio. Elle est analyste principale des politiques publiques et du plaidoyer au NAEYC, la National Association for the Education of Young Children, aux États-Unis.

Et nous sommes ici pour parler à Lucy aujourd'hui de COVID-19 et de l'impact que cela a eu sur la communauté des services de garde aux États-Unis. Lucy, bienvenue au spectacle. Commençons par en apprendre un peu plus sur vous. Pourquoi avez-vous rejoint NAEYC? Pourquoi êtes-vous passionné par l'éducation de la petite enfance et consacrez votre temps et votre vie à cette cause?

SPREEUWENBERG:

Merci encore, je suis ravi d’être ici. Et je pense que c'est tellement fascinant, une fois que j'ai pris un moment et fait une pause et regardé ma trajectoire professionnellement et comment je me suis retrouvé dans n'importe quel NAEYC, j'ai en fait commencé ma carrière en tant qu'organisateur communautaire à Washington, DC, mobilisant les résidents et les locataires autour d'un logement équitable et des salaires viables car il y avait beaucoup de changements en termes de démographie et juste la composition de la ville.

Et finalement, je suis entré dans l'éducation en tant que professeur d'espagnol au lycée. Et je suis tombé amoureux de l'éducation. Cependant, j'avais reçu ma formation pédagogique en politique. Et je devais vraiment prendre une décision à ce moment-là si je continuerais ou non à être en classe ou si je reviendrais et vivrais vraiment mon appel à être plus impliqué dans l'espace politique et de plaidoyer.

Et donc cette décision m'a amené à travailler pour un certain nombre d'organisations à but non lucratif, toutes axées sur l'éducation. Mais ils sont passés de collégiens à finalement j'ai travaillé et passé du temps au National Black Child Development Institute (NBCDI), qui est une autre organisation qui se concentre sur l'éducation de la petite enfance et son impact sur les enfants noirs et les familles.

Et c'est là que j'ai trouvé mon amour pour l'éducation de la petite enfance et le rôle profondément important qu'elle joue dans la vie des jeunes enfants et de leurs familles et l'impact qu'elle peut avoir sur les communautés. Et c'était il y a environ six ans.

Et depuis lors, j'ai pu travailler dans un certain nombre de capacités autour de l'espace politique et de plaidoyer. Pendant que j'étais au NBCDI, j'ai travaillé sur la situation de l'enfant noir, qui était un rapport fondamental sur les facteurs de risque pour les jeunes enfants.

Et maintenant, au NAEYC, je suis vraiment déterminé à travailler avec nos plus de 60000 membres et nos 51 affiliés à travers les États-Unis pour identifier les opportunités de plaidoyer au cœur du travail des éducateurs de la petite enfance et des membres de la communauté de la petite enfance, jour après jour.

Et c'est quelque chose qui me passionne profondément. Il concentre vraiment la voix des éducateurs et des fournisseurs dans l'identification des politiques qui régiront la façon dont ils peuvent exercer leur profession, ainsi que dans la conduite de certains changements vraiment nécessaires qui doivent se produire à travers le pays en ce qui concerne l'investissement. sur le marché du travail: augmenter la rémunération, élargir l'accès à l'éducation de la petite enfance, et aussi vraiment s'assurer qu'il s'agit d'un système abordable pour les familles qui ont désespérément besoin de services de garde car elles continuent de contribuer à notre société et à notre économie.

Et donc à bien des égards, je vois ce travail comme un travail de justice sociale; Je vois cela comme un véritable édifice national; Je vois cela comme un travail vraiment percutant et important pour l'avenir que nous espérons créer. Et je suis vraiment reconnaissant de faire partie de ce mouvement.

SPREEUWENBERG:

Magnifique. Il est toujours agréable d'entendre quand une personne intelligente comme vous en vient tout naturellement à la conclusion que l'éducation de la petite enfance est si percutante, en particulier en ayant ce contexte politique (et) éducatif avec les relations réelles et directes avec les enfants dans les écoles et les programmes d'éducation. Et c'est toujours une décision difficile que certains de nos invités doivent prendre pour quitter la salle de classe pour avoir un impact de différentes manières.

Maintenant, vous avez mentionné une contribution à la société et à l'économie. Et, bien sûr, nous sommes confrontés à une situation sans précédent en ce moment avec la pandémie de COVID-19. Pouvez-vous commencer par nous dire ce que vous entendez et voyez dans le milieu de la garde d'enfants ou de la petite enfance à l'heure actuelle?

RECIO:

Absolument. Et je pense que c'est un moment vraiment difficile pour ce pays de voir comment la pandémie de COVID-19 a vraiment eu un impact sur nos communautés, sur notre société. Mais pour le secteur de la garde d'enfants en particulier, cette pandémie a été particulièrement dévastatrice.

L'une des choses que nous savons, c'est qu'avant la pandémie, les programmes de garde d'enfants fonctionnaient déjà avec des marges minces. Nous savons qu'en dépit d'être l'épine dorsale de notre pays et que la profession d'éducation de la petite enfance est la profession qui anime toutes les autres professions, les programmes en ce moment – et les fournisseurs en particulier – sont en crise. Ils sont vraiment confrontés au fait que tant de programmes ont dû fermer. Beaucoup d'entre eux n'ont pas pu rouvrir et s'ils rouvrent, il y a une baisse significative des inscriptions car de nombreux autres États ont encore des ordres de séjour à domicile.

Et donc ce que nous entendons sur le terrain est juste un désespoir profond et terrible pour le fait que beaucoup comprennent que les fermetures temporaires entraîneront vraiment des fermetures permanentes parce que le système de garde d'enfants était déjà en crise et était déjà en panne, où tant de prestataires ont été mis au défi d'être même en mesure de fournir les soins et les services qu'ils savent si nécessaires aux enfants et aux familles.

Et donc à la suite de ces commentaires que nous avons reçus et aussi en tant que notre association d'éducation de la petite enfance aux États-Unis, nous avons vraiment le devoir d'en apprendre un peu plus sur l'impact que cela a. Nous avons donc mené un certain nombre d'enquêtes et nous avons également travaillé avec d'autres coalitions et en partenariat avec nos affiliés pour mieux voir exactement quel est cet impact et comment il affecte les programmes de garde d'enfants à travers le pays.

Mais c'est vraiment un peu comme un aperçu de haut niveau. Cette pandémie a été dévastatrice. Et ce à quoi nous assistons actuellement, c'est l'effondrement potentiel de l'industrie des services de garde aux États-Unis.

SPREEUWENBERG:

Et c’est certainement une terrible nouvelle. Qu'en est-il des données, des recherches que vous avez menées? Qu'est-ce que ça dit?

RECIO:

Donc, à bien des égards, cela a complètement dégrisé. Nous avons effectué à ce stade une série de deux enquêtes. Et donc je vais partager un peu de ce que nous avons appris comme résultats de cela.

Donc, notre enquête initiale, qui a été menée du 12 mars au 16e, (nous avons reçu) plus de 6 000 réponses de fournisseurs qui représentaient les services de garde tant dans les programmes communautaires que dans les garderies familiales. Cette enquête initiale nous a indiqué que la moitié de ces programmes de garde d'enfants prévoyaient qu'ils ne survivraient pas à une fermeture de plus de deux semaines sans un soutien substantiel.

Maintenant, nous avons mené une enquête de suivi, pour laquelle nous avons pu recevoir des réponses de plus de 5000 prestataires dans les 50 États, Washington, D.C.et l'île de Porto Rico, où collectivement ces prestataires desservent plus de 215000 enfants. Ils nous ont informés que près de la moitié des programmes sont fermés. Ils nous ont également fait savoir que sur les 85% qui ont déclaré être ouverts et opérationnels, ils fonctionnaient à moins de 50% de la capacité d'inscription.

Donc, ce qui nous fait savoir, c'est que collectivement, entre les données que nous avons collectées grâce à nos enquêtes, et les indications de fermetures mandatées par l'État, plus de 100 000 fournisseurs ont fermé à travers le pays.

Ainsi, sur les quelque 2 millions d'individus rémunérés qui travaillent avec des enfants (âgés de 0 à 5 ans) à travers le pays, près de 740 000 ont été licenciés ou mis en congé, ce nombre n'augmentant que chaque semaine. Et de sorte que pour nous, cela donne à réfléchir. C’est quelque chose de vraiment difficile d’agir et de réagir.

Et nous savons qu'au-delà de cela, notre domaine subit également un poids extrême en raison de ces congés et de ces licenciements, un sur cinq des personnes interrogées déclarant n'avoir reçu aucune aide financière pendant cette période (si) qui prend la forme de congés payés, d'un salaire qu'ils reçoivent ou de prestations de santé.

Il y a donc ce besoin profond de cette main-d'œuvre, de ces personnes qui ont maintenant été mises à pied et qui sont en congé, pour qu'elles reçoivent un soutien supplémentaire important et flexible de la part des gouvernements fédéral et des États.

Et donc, ce dont nous avons besoin, c'est vraiment, des actions et des protections et des investissements de notre gouvernement pour être en mesure de protéger l'offre de garde d'enfants à travers les paramètres et à travers les États de ce pays et honnêtement, pour être en mesure d'aider la main-d'œuvre à traverser cette période extrêmement difficile afin que le terrain puisse continuer à servir d'épine dorsale aux enfants et aux familles à travers le pays.

SPREEUWENBERG:

Et je pense que c'est en quelque sorte l'une des plus grandes questions en ce moment. Je viens de lire un article ce matin sur la BBC et ils interviewaient une mère célibataire, je pense que oui. Et sa réponse a été littéralement, citant: «Tout est question de garde d'enfants. Sans garde d'enfants, je ne peux pas retourner au travail. »

Et donc nous sommes en quelque sorte dans cette situation, où c'est un peu un problème, où nous voulons évidemment atténuer la propagation du virus COVID-19 et limiter la propagation de la pandémie. Mais en même temps, nous devons retourner au travail. Les gens subissent des contraintes financières. Alors, comment pouvons-nous optimiser cet équilibre entre l'ouverture des centres afin qu'ils puissent continuer à être viables tout en limitant la propagation de ce virus?

RECIO:

Absolument. Et nous avons également assisté aux États-Unis à une tension très réelle. Je pense en particulier pour les personnes qui ont pu rester à la maison et travailler à la maison et travailler à distance, le fardeau et le stress d'avoir à être maintenant des gardiennes pour leurs enfants, pour pouvoir s'assurer que les enfants sont engagés et apprennent pendant qu'ils sont à la maison tout en devant effectuer leur travail respectif.

Et puis pour ceux qui sont des travailleurs essentiels, qui ont été en première ligne pour vraiment atténuer la propagation de cette pandémie et s'attaquer à la façon dont cette pandémie affecte nos communautés, comment ils ont également besoin de services de garde pour pouvoir fournir ces services.

Et donc ce que nous savons, c'est que pour que la garde d'enfants puisse rouvrir et que cette industrie continue de soutenir les enfants, les familles et l'économie américaine à travers cette crise et la reprise, nous aurons besoin d'investissements publics, privés et philanthropiques continus, cohérents et substantiels. parce qu'en ce moment, si nous ouvrons des services de garde sans ces investissements, cela signifie que nous finirons par fermer les programmes de garde parce qu'ils n'ont pas la viabilité économique de continuer à payer leurs hypothèques, leurs loyers, assurances, couvrent tous les coûts que nous connaissons sont si nécessaires au fonctionnement de ces entreprises.

Et donc certaines des choses que nous avons recommandées et dont nous sommes conscients, c'est que lorsque nous conceptualisons et pensons à quoi ressemble un plan de relance pour ce pays et ce qu'il nous faudra pour traverser cette pandémie et vraiment arriver à un semblant de normalité, nous devons d'abord simplement reconnaître et admettre qu'il y avait des fissures structurelles et des falaises financières qui existent depuis des décennies dans le secteur de la garde d'enfants aux États-Unis.

Et cela nous offre l'opportunité de reconsidérer les systèmes de financement et de structuration pour une garde et une éducation de qualité. Nous savons que pendant très longtemps, pas assez d'enfants ont eu accès à des services de garde de qualité. Aux États-Unis, les programmes qui soutiennent la garde d'enfants dans les communautés à faible revenu, la majeure partie du financement de l'industrie des services de garde aux États-Unis provient d'un programme appelé Child Care and Development Block Grant, et un enfant sur six éligible reçoivent actuellement des services.

Et nous savons donc qu'il y a un sous-investissement historique. Et au fur et à mesure que nous progressons et que nous conceptualisons cette nouvelle réalité, cette nouvelle structure de garde d'enfants, il est vraiment important pour nous de réfléchir à un certain nombre de façons de pouvoir réellement changer cette structure de financement et de changer les façons dont les éducateurs pourront être rémunéré pour le travail incroyablement important qu'ils accomplissent et pour que les familles aient accès au service qui leur est si nécessaire pour continuer à contribuer à la société et à réintégrer le marché du travail.

Donc, je pense aux éléments clés auxquels nous pouvons penser lorsque nous conceptualisons cela. Tout d'abord, tout projet de rouvrir des États ou de créer des changements de systèmes pour cette industrie doit être informé par les éducateurs et les fournisseurs de services de garde d'enfants qui existent actuellement.

Je pense qu'il y a une histoire malheureuse dans ce pays de changements systémiques créés sans que la contribution de ceux-ci ne soit la plus touchée par eux. Et donc il faut s’assurer que les voix des champs sont vraiment centrées pour que ce ne soient pas des choses qui leur arrivent et qui se passent sans leur contribution. Donc, c'est le numéro un.

Je pense qu'il y a un changement qui doit se produire qui est si critique et important en ce qui concerne la façon dont les fournisseurs de services de garde à travers le pays sont payés. Il arrive le plus souvent que les individus soient payés par l'enfant ou par la participation à des programmes par opposition à l'inscription. Et c'est quelque chose qui est si nécessaire pour nous d'ajuster, car comme le nombre d'inscriptions continue d'être faible, les programmes doivent pouvoir recevoir le paiement des frais de fonctionnement. Et donc il faut pouvoir compter par contrat et non par enfant.

Ensuite, nous devons augmenter la rémunération des éducateurs de la petite enfance. Ce que cette pandémie nous a montré, c'est que les éducateurs de la petite enfance ont été essentiels, continuent de l'être au fur et à mesure que nous naviguons et continueront également de l'être au cours de notre rétablissement. Pourtant, il est inadmissible que les éducateurs de la petite enfance aux États-Unis gagnent en moyenne 10,60 $ l'heure.

Et il est donc nécessaire pour nous de penser à une rémunération accrue pour les éducateurs de la petite enfance afin qu'ils puissent continuer à faire ce travail si nécessaire, car ils continuent d'atténuer certains des effets traumatisants dont les enfants ont été témoins à la suite de cette période , car ils continuent d'aider à renforcer les jeunes enfants dans leur développement ainsi que les familles et les communautés dont ils font partie.

Je pense qu'il est important pour notre gouvernement fédéral en particulier de penser et de consacrer des fonds spécifiquement dédiés aux services de garde qui couvrent le coût d'une éducation de haute qualité, ce qui garantit vraiment que les prestataires sont rémunérés pour ce qu'il faut pour pouvoir fournir un apprentissage précoce de qualité pour les jeunes enfants.

Et je pense que tous ces éléments – augmenter la rémunération des éducateurs, faire en sorte qu'il y ait une pensée importante que l'éducation est un bien public, qu'il y a aussi un investissement public de nos gouvernements des États fédéraux, et que nous reconceptualisons également comment les services de garde d'enfants sont financés dans ce pays – feront partie intégrante de notre réflexion sur l'avenir de cette industrie et sur la façon dont ce système pourra fonctionner une fois que les familles pourront retourner au travail.

SPREEUWENBERG:

Oui, et il y a certainement quelque chose sur lequel je pense, beaucoup de gens pensent simplement à ce que sera la «nouvelle normale» entre guillemets lorsque notre programme de garde d'enfants recommencera à rouvrir, c'est-à-dire que s'il y a de nouvelles directives en place en ce qui concerne à la distanciation sociale ou à d'autres exigences, comment pouvons-nous maintenir un modèle viable s'il y a moins d'inscription ou de fréquentation avec des exigences plus strictes en matière de santé et de sécurité, qui coûtent toutes de l'argent?

Et certainement, comme vous l'avez dit, le financement philanthropique privé (et) public sera vraiment essentiel, en particulier le soutien du gouvernement. Et ce serait presque une excellente occasion de mettre cela en place et de continuer à le faire, même lorsque la pandémie s'apaise, car selon vous, c'est un secteur qui est sous-financé depuis un certain temps. Et le point de données sur les salaires que vous avez donné en dit long.

Et donc il est intéressant de penser à cela en termes d'opportunité que cela peut également fournir un changement plus systémique et à long terme pour l'éducation de la petite enfance.

RECIO:

Absolument. Et je pense que c'est quelque chose que nous avons vu à la suite de cela – et je pense que c'est à travers le spectre de l'éducation, de l'éducation de la petite enfance à la garde des enfants tout au long de l'enseignement supérieur – est à quel point les éducateurs sont profondément importants et précieux pour notre société.

Le fait qu'il y ait des familles et des communautés qui comprennent vraiment d'une manière différente que je pense que nous avions avant cette pandémie de l'importance pour les individus d'avoir un certain ensemble de compétences, d'avoir un certain ensemble de connaissances et de compétences, d'être capable de faire l'important travail d'éducation et de prise en charge des enfants.

Et donc je pense que bien que cette pandémie ait soulevé tant de choses dévastatrices dans notre pays et des vérités vraiment difficiles sur notre société, l'une des choses qui est apparue est la nécessité pour nous de vraiment soutenir les éducateurs, pour nous de vraiment soutenir le système de l'éducation dans ce pays.

Et je pense qu'il est temps que, au moins aux États-Unis, nous considérions l'éducation et la garde des jeunes enfants comme faisant partie intégrante du système K-12. Donc, vraiment voir n'est plus quelque chose qui sera dicté par l'offre et la demande et le marché, mais honnêtement, que la garde d'enfants est le bien public que nous savons qu'il est.

SPREEUWENBERG:

Ouais. Et quels mots de départ auriez-vous pour nos auditeurs de l'éducation de la petite enfance qui sont confrontés à tout le stress et l'anxiété que cette pandémie a causés?

RECIO:

Tout d'abord, remerciez tout fournisseur de services de garde, éducateur de la petite enfance, chef du système de la petite enfance qui a travaillé pour fournir des soins et un soutien éducatif aux jeunes enfants à travers le pays. Bien que je sache que de nombreux programmes ont été fermés, les éducateurs de la petite enfance sont résilients et très dévoués à ce travail. Et ils ont identifié des moyens de continuer à dialoguer avec les enfants et les familles via des opportunités à distance.

Et donc je veux tout d'abord dire à quel point je suis humble d'être en partenariat avec vous tous alors que nous menons ce travail. Et aussi malheureux que d'avoir à ajouter une chose supplémentaire à vos assiettes, je pense que maintenant plus que jamais il est important pour nos élus d'entendre ce que vous vivez, qu'il est important pour vous de partager votre histoires, pour que vous laissiez des individus à tous les niveaux de gouvernement, de vos maires et gouverneurs à vos élus sur Capitol Hill à Washington, DC, (entendre) exactement ce que cette pandémie a fait et a fait à votre programme de garde d'enfants, l'impact économique cela a eu sur vous, sur votre famille, mais aussi sur les familles que vous servez.

Je pense qu'il est vraiment important pour nos élus de comprendre exactement ce qui est en jeu si nous ne recevons pas les investissements publics importants. Et ce qui fera avancer tout le monde, c'est d'entendre ces histoires, d'entendre parler des programmes qui desservent les communautés depuis 10, 15, 90 ans et, à cause de cette pandémie, ils réfléchissent sérieusement et doutent s'ils continueront à servir leurs communautés. parce qu'ils n'ont pas le soutien nécessaire pour aller de l'avant.

Et donc je dirai, saisissez cette occasion, prenez le temps de partager votre expérience, de partager votre voix et de vraiment faire partie de ces efforts de plaidoyer que mènent des organisations comme NAEYC, que nous avons une industrie de la garde d'enfants à laquelle revenir une fois cette tout est dit et fait.

SPREEUWENBERG:

Cela a beaucoup de sens, Lucy. Et si nos auditeurs veulent en savoir plus sur COVID19 à partir de NAEYC ou d'autres sources, où peuvent-ils aller pour obtenir plus d'informations?

RECIO:

J'encourage les individus à visiter le site Web de NAEYC, qui est www.NAEYC.org. Dès que vous arrivez sur notre site Web, vous verrez des informations sur COVID-19. Et cela s'étend de nos efforts de plaidoyer ainsi que des opportunités de développement professionnel et d'apprentissage, qui, nous le savons, sont également profondément nécessaires en ce moment pour que les éducateurs puissent continuer d'élargir et d'élargir leur ensemble de compétences. Toutes ces informations sont facilement accessibles sur notre site Web – encore une fois, www.NAEYC.org.

Et j'encourage également les individus à nous suivre sur les réseaux sociaux, à la fois sur Facebook et Twitter, via @NAEYC. Et spécifiquement pour les efforts de plaidoyer, NAEYC a une campagne qui s'appelle America For Early AD. Et c'est vraiment notre centre de mobilisation et c'est notre centre de plaidoyer. Et beaucoup de ressources et d'informations auxquelles les individus peuvent accéder sur la façon dont ils peuvent contacter les élus ou sur la façon dont nous poussons ce discours dans les médias sont accessibles sur America For Early Ad. Et ces informations sont disponibles sur nos comptes de médias sociaux, qui sont @SupportEarlyEd.

J'encourage donc les individus à accéder à ces deux ressources en essayant d'approfondir ce que nous vivons en ce moment et comment nous réagissons également.

SPREEUWENBERG:

Magnifique. Merci beaucoup pour ces ressources, Lucy. Merci de vous être joints à nous sur le podcast aujourd'hui. Et merci pour tout le travail que vous faites pour défendre nos premiers éducateurs.

RECIO:

C'est un tel plaisir et je suis très reconnaissant à vous et à tout le monde chez HiMama de nous avoir et d'être un partenaire avec nous dans ce travail. Alors, merci beaucoup pour ça, Ron.

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