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Enfance et développement

Mettre en œuvre l'apprentissage virtuel dans un monde COVID

Stephanie Gomes, EPEI et directrice et cofondatrice de Play To Grow, partage avec nous son parcours lors du lancement de sa nouvelle entreprise qui offre des expériences d'apprentissage à domicile pour les enfants. Stephanie nous donne quelques techniques simples pour intégrer la technologie dans la salle de classe et commencer l'apprentissage virtuel dans votre propre centre ou salle de classe.

Apprenez-en plus sur Play To Grow et réservez une session d'apprentissage virtuelle via leurs pages Facebook ou Instagram.

Transcription de l'épisode

Stéphanie GOMES:

Il y a beaucoup de fois dans ma classe où nous aurons ces conversations et les enfants, pendant que je les aide à se sentir, ils me font me sentir mieux. Parce que c'est bien de savoir qu'il y a des gens qui ressentent la même chose que vous et il est important d'avoir une communauté autour de vous.

Ron SPREEUWENBERG:

Stephanie, bienvenue sur le podcast préscolaire!

GOMES:

Salut, Ron, merci de m'avoir invité!

SPREEUWENBERG:

C'est absolument notre plaisir, Stéphanie. Nous avons avec nous, tout le monde, Stephanie Gomes. Elle est la directrice et cofondatrice de Play To Grow et est une éducatrice de la petite enfance enregistrée ici en Ontario, au Canada. Nous sommes vraiment ravis de parler à Stephanie aujourd'hui car elle a fait un voyage vraiment intéressant à travers COVID-19 en tant qu'éducatrice. Stephanie, commençons par en apprendre un peu plus sur vous. Pourquoi avez-vous décidé de vous lancer dans l'éducation préscolaire?

GOMES:

C’est une histoire drôle, je dois dire. Je me souviens très bien de mes études secondaires et j'ai fait un stage coopératif dans un conseil scolaire. Et je travaillais avec une classe de 1 à 2. Et je me souviens de mon superviseur, de mon professeur superviseur, qui m'a demandé: «Est-ce pour vous?» Et j'ai dit: «Absolument pas. Je ne peux pas faire d’enfants. »

Et puis je travaille pour la police pendant la majeure partie de ma vie au lycée. Et puis j'ai continué à faire la fondation de la police et j'ai réalisé que ce n'était pas pour moi. Mais je savais que je voulais servir la communauté d'une manière ou d'une autre. Et je crois que l'éducation de la petite enfance s'est installée sur mes genoux. Et depuis le jour où j’ai reçu l’appel d’un centre où j’allais me demander d’être un approvisionnement, c’est le reste de l’histoire.

SPREEUWENBERG:

Donc, c’est une bonne chose, c’est que vous êtes éducateur dans un programme de garde d’enfants et d’éducation préscolaire où vous vous êtes rendu dans votre enfance. Pensez-vous que cela, je suppose, vous a fait ou vous a permis de l’aborder un peu différemment? Ou pensez-vous les choses un peu différemment en tant qu'éducateur dans un programme auquel vous avez participé il y a des années lorsque vous étiez enfant?

GOMES:

Sûr. Je pense que je suis très, très chanceux de pouvoir travailler avec autant d’éducateurs incroyables qui étaient jadis mes professeurs, ce qui est en fait assez surréaliste. Et je travaille dans un environnement fantastique où les éducateurs sont respectés et considérés comme des professionnels. Et nous sommes très chanceux car nos idées comptent beaucoup pour notre superviseur. Et elle va nourrir, elle nous soutiendra à travers tout. Donc, je sens que j’ai été très, très béni par la position dans laquelle je me trouve.

SPREEUWENBERG:

Cool, si important. Et vous avez depuis saisi l'occasion de faire quelque chose d'assez entrepreneurial. Vous avez donc lancé Play To Grow, une opportunité d'apprentissage virtuel. Dites-nous en plus sur ce que vous faites là-bas avec Play To Grow.

GOMES:

Oui, alors Play To Grow est une plate-forme en ligne sur laquelle nous proposons des expériences d'apprentissage virtuelles pour les enfants de trois à six ans. Ce qui l'a incité est en fait assez remarquable, je pense. Lorsque nous étions en lock-out en Ontario, j’ai travaillé en étroite collaboration avec le centre où je suis, pour ce qui est de la réouverture.

Et j'ai pu parler à beaucoup de familles et à beaucoup de parents. Et ils m'ont fait part de leur anxiété à l'idée de revenir à la garderie. Et comment pouvez-vous les blâmer? C'était un moment tellement incertain. Donc, moi et ma collègue, Diana McGregor, elle était incroyable. Nous nous disions tous les deux: «Si nos familles ressentent cela, imaginez combien d'autres familles ressentent cela?»

Donc, nous nous sommes sentis obligés de faire quelque chose à ce sujet. Et c'est de là que vient vraiment l'idée de Play To Grow. Nous savions que les enfants qui ne retournaient pas à la garderie manqueraient des occasions d’apprentissage à un âge aussi crucial pour le développement. C’est pourquoi nous nous sommes sentis enclins à offrir ces expériences au lieu de l’apprentissage traditionnel en personne.

SPREEUWENBERG:

Cool. Et vous faites cela, je comprends, en plus d’être un éducateur de la petite enfance en première ligne dans la salle de classe physique. Est-ce correct?

GOMES:

Oui. Donc, fondamentalement, quand nous sommes revenus au travail, parce que nous ne pouvions pas nous déplacer d’une pièce à l’autre, nous sommes dans notre programme avant et après l’école. Mais pendant la journée, nous sommes en fait sur un quart de travail fractionné où nous n’avons rien à faire au centre où nous sommes.

Nous avons donc profité de ce temps pour plonger vraiment dans l'apprentissage virtuel et offrir ces expériences non seulement à certains des enfants du centre où nous travaillons, mais à quiconque cherchait à s'impliquer dans un programme d'apprentissage virtuel.

SPREEUWENBERG:

J'aime cela. J'adore la curiosité et l'énergie nécessaires pour aller explorer et faire quelque chose au-delà. Et en parlant de cela, comment trouvez-vous l'énergie? Parce que je sais qu'il faut beaucoup d'énergie pour être une éducatrice de la petite enfance est tellement difficile. Et je ne peux même pas imaginer avoir assez d'énergie pour faire cela, encore moins cela et offrir un apprentissage virtuel.

GOMES:

Absolument. Cela peut être difficile; cela peut être épuisant. Mais en fin de compte, c’est tellement gratifiant. Je sais que mon collègue et moi faisons quelque chose de très spécial avec Play To Grow. Je sais que travailler en première ligne dans une salle de classe physique où nous faisons de notre mieux. Et même si cela peut être épuisant, nous savons que nous faisons ce qui est le mieux pour nos enfants en ce moment.

SPREEUWENBERG:

Cool. Et dites-nous un peu plus comment cela fonctionne. En quelque sorte, comme, guidez-nous, je suppose. Si je suis parent et que je suis intéressé par l'apprentissage virtuel avec Play To Grow, comment cela fonctionne-t-il?

GOMES:

D'accord, donc, en gros, vous viendriez sur notre page Facebook ou notre page Instagram. Nous sommes très actifs sur les réseaux sociaux. Je pense que nous sommes tous très chanceux à une époque où les réseaux sociaux sont la meilleure publicité. Et vous pouvez venir, nous avons un aperçu complet de chacune de nos sessions. Nous organisons des sessions du lundi au vendredi.

Chaque session est différente. Donc, les lundis, nous avons Connect And Learn, qui se concentre essentiellement sur l'heure du cercle – nous faisons des chansons, des lettres, la météo. Le mardi, nous comptons et apprenons – nous nous concentrons donc sur les mathématiques. Le mercredi, nous faisons Explore And Learn, où nous nous concentrons sur les enquêtes scientifiques. Jeudi, nous créons et apprenons. Et le vendredi, nous lisons et apprenons.

Donc, c’est vraiment génial car les sessions ont lieu à la même heure tous les jours mais il y a toujours quelque chose de nouveau. Et je pense qu'en tant que parent, vous tirerez beaucoup profit de votre expérience chez Play To Grow. Donc, fondamentalement, si vous êtes un parent, vous viendriez, vous consulteriez notre aperçu. Nous publions des plans de cours une semaine à l'avance.

Et si vous souhaitez vous inscrire à une seule session, vous vous dirigez vers notre lien de planification, qui est disponible sur nos plateformes de médias sociaux. Et vous pouvez continuer et choisir le jour que vous voulez.

Et puis nous nous préparons pour les plus petits en préparant leur badge. Et tout est vraiment personnalisé. Aussi, nos formulaires d'inscription, nous nous interrogeons sur leurs intérêts; nous demandons ce qui les rend uniques. Nous voulons vraiment apprendre à connaître votre enfant avant qu'il ne vienne pour une séance. Donc, c'est vraiment quelque chose de spécial.

SPREEUWENBERG:

Et donc c'est en direct, alors?

GOMES:

Oui, c'est complètement en direct. C’est une séance de 30 minutes tous les jours.

SPREEUWENBERG:

Et est-ce via Zoom (visioconférence en ligne)? Ou quelle technologie utiliser?

GOMES:

Ouais, nous utilisons Zoom. Donc, nous avons le lien Zoom ouvert 15 minutes avant. Cela vous donne le temps de préparer votre enfant, de le localiser. Nous vous encourageons toujours à avoir un espace ouvert où ils peuvent bouger, car même les jours où nous faisons des œuvres d'art ou nous faisons de l'exploration scientifique, nous voulons toujours faire bouger leur corps car ils sont en jeu depuis si longtemps. Et nous voulons vraiment encourager ce développement moteur global.

SPREEUWENBERG:

Ouais. Et trouvez-vous que la plupart des familles qui travaillent avec vous à Play To Grow, les enfants ne sont pas du tout en garderie? Ou avez-vous également des familles dont les enfants vont peut-être dans des programmes de garde d'enfants – à temps plein ou à temps partiel – mais qui font également Play To Grow?

GOMES:

Actuellement, la plupart de nos familles sont simplement à la maison et elles ont choisi de passer leurs journées avec nous. Et c'est ce qui compte le plus pour nous. Nous avons eu quelques demandes de renseignements sur des enfants qui pourraient être à temps partiel en garderie et ils viendraient nous les jours où ils ne sont pas là. Mais pour la plupart, nous avons beaucoup d'enfants qui sont simplement à la maison. Mais nous avons un horaire si flexible où vous pourriez venir pour un jour (au milieu) une semaine, (et ensuite) venir pour toute la semaine (la) semaine prochaine. Ainsi, il est vraiment facile de s'adapter à vos besoins en tant que famille.

SPREEUWENBERG:

Oui, oui. Et y a-t-il une sorte de capacité maximale pour vos sessions? Ou comment ça marche?

GOMES:

Oui, nous avons donc appris très vite… nous sommes une nouvelle entreprise, non? Mais dès que nous avons commencé, nous avions un plafond à 12 enfants par session et nous avons rapidement réalisé que ce n’était pas (gérable). Nous avons donc décidé de le plafonner à huit. Et nous constatons que depuis la baisse du nombre, c’est beaucoup mieux. Nous constatons que les enfants tirent le meilleur parti de la session parce que nous pouvons vraiment nous connecter avec chacun d’eux sur un plan personnel. C'était un peu plus difficile lorsque vous aviez un groupe plus important. Alors, oui, on plafonne à huit et c’est vraiment bien comme ça.

SPREEUWENBERG:

Ouais, intéressant. Huit semble être un peu le chiffre magique que j'ai entendu d'autres sources également, juste en termes de dynamique de groupe. Et j'aime la façon dont vous l'avez personnalisé. Je suis sûr que cela a été un élément vraiment clé de ce que vous faites, ce qui est vraiment unique et spécial pour les familles et pour les enfants.

Avez-vous d'autres réflexions sur la mise en œuvre de l'apprentissage virtuel? Je pense qu'il y a beaucoup de programmes qui l'ont essayé, peut-être certains avec plus ou moins de succès, des gens qui hésitent peut-être à l'essayer. Des informations que vous aimeriez partager avec eux sur des choses qui ont fonctionné ou des raisons pour lesquelles ils pourraient vouloir les explorer, si ce n'est pas le cas?

GOMES:

Pour sûr. La technologie, en particulier dans la garde d'enfants, est une idée tellement nouvelle. Je me souviens qu'il y a environ un an, ils ont examiné un outil d'évaluation environnementale et ils parlaient de la technologie en classe. Et cela ressemblait presque à ce sujet bizarre que je ne pourrais jamais imaginer parce que la technologie est encore si nouvelle. Ainsi, je peux comprendre pourquoi quelqu'un peut être réticent à apporter la technologie en classe ou à s'engager dans l'apprentissage virtuel.

Je pense que la chose la plus importante – et ce qui m'a vraiment motivé à créer Play To Grow – est que les enfants ont tellement manqué cette année. Et je pense que nous leur devons de leur offrir des opportunités telles que l'apprentissage virtuel pour assurer le succès de chaque enfant tout au long de certaines de ses années les plus importantes.

Donc, si ce n’est pas une raison suffisante, je pense que pour les enfants, la cohérence et le temps sont tout aussi importants que la cohérence des personnes. Donc, je pense que s'engager dans un programme d'apprentissage virtuel aidera à ramener cette cohérence pour les enfants dans leurs premières années. Parce que si vous y réfléchissez, cette dernière année qui leur a été complètement effacée et qui manque de cohérence, il leur manque l’interaction sociale. Et je pense qu’il est important que nous leur donnions la possibilité d’obtenir cela.

SPREEUWENBERG:

Oui, je sais que pour notre fils, cette partie était très importante pour lui, je pense, c'est simplement de voir et de parler à ses professeurs de son programme de garde d'enfants. Même s'il s'agissait d'un appel vidéo ou d'un zoom, c'était génial de maintenir cette connexion et cette relation.

GOMES:

Absolument, ouais.

SPREEUWENBERG:

Vous avez mentionné que la technologie est quelque chose qui est encore assez nouveau pour beaucoup de gens. Et je pense que beaucoup de gens ont été forcés d'adopter la technologie en 2020. Mais pour ceux qui résistent peut-être à la technologie ou à l'apprentissage virtuel, des recommandations sur la façon dont vous pourriez travailler avec ces gens, que ce soit en tant qu'éducateur ou en tant que une famille aussi?

GOMES:

Oui, donc avec nos familles, par exemple, nous publions toujours des vidéos, ou nous leur enverrons sur demande, de petits extraits de ce que nous faisons pendant nos sessions. Il peut y avoir beaucoup d'idées fausses lorsqu'on entend «l'apprentissage virtuel». Beaucoup de gens semblent comprendre qu'il n'y a pas d'interaction entre l'éducateur et les enfants. Et étant maintenant dans le monde virtuel d'apprentissage, ce n'est pas le cas. Et je pense que l'apprentissage virtuel est un très bon moyen de promouvoir l'apprentissage dans les premières années au lieu de l'apprentissage traditionnel.

Donc, oui, je pense qu'en leur montrant des exemples de la façon dont l'apprentissage virtuel peut être bénéfique, c'est le meilleur outil, c'est pourquoi mon collègue et moi envoyons constamment des vidéos, nous partageons constamment des vidéos. Et nous aimons simplement être très transparents sur l'ensemble du processus.

SPREEUWENBERG:

Oui, et je pense que la façon dont nous en avons parlé avant d'avoir un maximum de huit enfants et de la personnaliser et de l'individualiser de cette façon, je pense, est certainement un aspect important de cela. L’autre chose que je dirais aussi, c’est que du point de vue d’un parent, personnellement, j’y pense aussi en termes d’options alternatives similaires.

Donc, si mon enfant est à la maison, je pourrais lui demander de regarder la télévision. Donc, ce serait un peu comme la chose la moins éducative ou la moins stimulante. La prochaine meilleure chose que nous aimons faire est peut-être de faire, comme, un livre audio en ligne. Ainsi, ils peuvent voir les images et voir les mots et il leur lit à haute voix, ce qui est un pas de mieux. Mais alors, l’apprentissage virtuel est encore meilleur car il est en direct et avec un être humain qui est un éducateur de la petite enfance et comprend comment (éduquer).

Donc, je pense un peu comme, sur la courbe d'apprentissage, de regarder la télévision à passer une demi-heure ou une heure dans l'une de ces sessions d'apprentissage virtuel, c'est un peu évident pour moi de le faire passer (du temps à le dernier). Et je suis sûr que je ne doute pas qu’il l’aimerait autant que de regarder une émission.

GOMES:

Exactement. Et je pense que c’est le problème, c’est que les gens pensent à l’idée de leur enfant assis devant un écran et c’est tout. Ils pensent que ça s'arrête là. Mais lorsque vous participez à un programme d’apprentissage virtuel, il y a tellement plus. Ils ont l'occasion de socialiser avec d'autres enfants de leur âge; ils peuvent participer à des activités d'apprentissage. Ils travaillent sur de nombreux domaines de développement différents lorsqu'ils sont en apprentissage virtuel. Ce n’est peut-être pas le plus idéal, mais c’est ce que nous devons faire maintenant. Et je pense qu’il est important que nous nous adaptions à la situation en constante évolution.

SPREEUWENBERG:

Ouais, et c’est plus interactif; c'est plus engageant. Et oui, je peux totalement voir comment ce serait une expérience différente. Donc, c’est vraiment utile. Et si nous y réfléchissons, une grande partie de cette conversation a été: "Eh bien, nous devons le faire maintenant." Beaucoup de situations, nous n'avons pas d'autres options ou nous ne sommes pas à l'aise avec cela.

Mais qu'en est-il une fois que COVID est parti, ce que nous espérons tous le plus tôt possible? Et nous voyons la lumière au bout du tunnel avec la sortie des vaccins. Mais comment pensez-vous de l'apprentissage virtuel au-delà de COVID?

GOMES:

J'ai vraiment appris à aimer l'apprentissage virtuel parce que je peux honnêtement dire que j'étais probablement l'une de ces personnes avant COVID qui était réticente, qui était très inquiète à ce sujet. Mais il est dommage que quelque chose d'aussi décourageant ait dû inciter quelque chose comme Play To Grow.

Mais je crois que l'apprentissage virtuel peut vivre sur le COVID passé. Je pense vraiment qu'il pourrait y avoir des familles qui choisiront de rester à la maison, même une fois qu'elles auront retrouvé une certaine normalité. Et je pense aussi que prendre quelques séances virtuelles le week-end serait une excellente idée pour tout enfant.

Je pense que les enseignants, les éducateurs et les familles sont devenus tellement plus à l'aise et continueront de se familiariser davantage avec l'apprentissage virtuel qu'il deviendra une partie de la nouvelle norme, post-COVID. Parce que je ne pense vraiment pas que nous reviendrons jamais à la normale auparavant – nous reviendrons à une nouvelle normale. Et je pense que l'apprentissage virtuel en sera une grande partie.

SPREEUWENBERG:

Oui, je peux certainement le voir avec certitude, de mon point de vue. J'aime l'idée du week-end ou du soir ou quelque chose comme ça a tout à fait du sens. Nous avons beaucoup parlé de l'aspect virtuel, mais il y a encore beaucoup de gens qui sont en première ligne en tant qu'éducateurs de la petite enfance en classe, y compris vous-même. Des conseils ou de la sagesse pour tous ceux qui luttent contre un travail extrêmement difficile dans le meilleur des cas et encore plus difficile actuellement?

GOMES:

Oui, c’est une véritable expérience pour moi. Je pense que depuis le début de cette pandémie, j’ai subi un changement de perspective complet. Au début, je me suis dit: «C'est le pire. Cela ne s’améliorera pas. » Mais maintenant, je vois la lumière au bout du tunnel et je continue à me dire qu’il faut tirer le meilleur parti de la situation, même si elle est vraiment horrible. Il y a du bien qui sortira de tout.

Et en ce qui concerne l’éducation de la petite enfance, en particulier, lorsque je suis revenu au travail en septembre, j’ai très vite réalisé que si j’avais tellement de mal à faire ça, imaginez ce que ressentent les enfants. Il est donc important pour nous de parler de nos émotions et de ce que nous ressentons.

Et il y a beaucoup de fois dans ma classe où nous aurons ces conversations et les enfants, pendant que je les aide à se sentir mieux, ils me font me sentir mieux. Parce que c'est bien de savoir qu'il y a des gens qui ressentent la même chose que vous. Et il est important d'avoir une communauté autour de vous.

Et surtout, ce que j’ai appris, c’est que vous ne pouvez pas verser dans une tasse vide. Alors, je fais de mon mieux pour me garder bien, pour rester en bonne santé. Et nous allons persévérer dans tout cela. Et je pense que c’est la chose la plus importante à garder à l’esprit.

SPREEUWENBERG:

Ouais, c’est un bon conseil. Et peut-être que c'est un bon moyen de terminer (l'épisode) en termes de boucle de la conversation. Parce que je vous ai demandé au début: «Comment avez-vous l'énergie pour faire cela?» Pensez-vous que cela vous donne de l'énergie?

GOMES:

Oh, oui, à 100%. J’ai toujours dit que j’ai tellement de chance de travailler dans un domaine qui me gardera probablement jeune pour toujours. Parce que oui, comme je l'ai dit, cela peut être épuisant. Mais les enfants sont tellement inspirants. Et plus je passe d’années sur le terrain, plus je me rends compte à quel point je les façonne mais elles me façonnent aussi. Et cela me garde définitivement énergique; ça me tient définitivement sur mes orteils.

Et c’est vraiment un domaine très enrichissant. Et je suis heureux d’y être devenu si complet maintenant, entre la classe physique et la classe virtuelle. Ainsi, entre mes enfants avant et après et les enfants de mes séances, je ne peux pas m'empêcher d'être énergisé toute la journée. Une fois rentré chez moi, c’est une autre histoire.

SPREEUWENBERG:

Ouais, et vous savez quoi, cependant, comme des félicitations à vous pour avoir relevé un nouveau défi au-delà de ce que vous faites en classe avec Play To Grow et l'apprentissage virtuel. Et comme vous l'avez dit, vous apprenez – vous apprenez des enfants avec lesquels vous travaillez; vous découvrez la technologie. Et tout cela est génial. Et je pense que parler aussi en tant qu’entrepreneur, c’est difficile, il y a beaucoup de défis. Mais je pense qu'il y a aussi beaucoup d'énergie qui peut sortir de faire quelque chose de nouveau et de différent.

GOMES:

Oui absolument. Je ne pourrais pas être plus d'accord.

SPREEUWENBERG:

Cool. Eh bien, Stéphanie, merci beaucoup de vous joindre à nous sur le podcast préscolaire. C’est vraiment merveilleux de vous avoir comme invité. Et je suis sûr que nos auditeurs ont beaucoup tiré parti de votre expérience de l'apprentissage virtuel, ce qui est un sujet brûlant en 2020, mais qui va probablement continuer. Si nos auditeurs souhaitent vous contacter ou en savoir plus sur Play To Grow, où peuvent-ils aller pour obtenir plus d'informations?

GOMES:

Ils peuvent faire un suivi sur Instagram à @PlayToGrow. Ou ils peuvent nous trouver sur Facebook: vous pouvez rechercher «Play To Grow» dans la barre de recherche ou si vous saisissez l'URL, www.Facebook.com/PlayToGrow20.

SPREEUWENBERG:

Impressionnant. Stéphanie, merci beaucoup de vous joindre à nous sur le podcast préscolaire!

GOMES:

Merci beaucoup!

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