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Enfance et développement

Semaine de sensibilisation à la malnutrition et nécessité d'une meilleure nutrition

Lorsque nous pensons à la malnutrition, ce qui nous vient à l'esprit, ce sont souvent des images tirées de reportages sur des enfants affamés à travers le monde. Nous pensons automatiquement à ces images déchirantes dans lesquelles les enfants n'apparaissent guère plus que «la peau et les os» alors que leurs parents regardent désespérément, désespérément besoin d'aide. Ce sont en effet des images troublantes des inégalités qui existent encore dans le monde en matière de disponibilité alimentaire et rappellent la fragilité de la vie lorsque les besoins les plus élémentaires ne sont pas satisfaits. Mais ce n’est pas seulement d’autres régions du monde où ce problème existe. Il a été estimé que la malnutrition (ou «sous-nutrition») affecte plus de 3 millions de personnes au Royaume-Uni et parmi elles, environ 1,3 million ont plus de 65 ans.

Comparez cela avec des images d'enfants et d'adultes d'autres régions du monde – payer le prix d'une consommation excessive de nourriture, ou plutôt d'une consommation excessive du mauvais type de nourriture alors qu'ils luttent contre la mobilité, des problèmes de santé mentale ou des conditions comorbides telles que Diabète de type 2, cancer ou résistance à l'insuline. Nous avons tous vu des reportages montrant comment, dans le monde occidental, l’incidence de l’obésité infantile augmente à un rythme alarmant. Une enquête gouvernementale récente a rapporté que 20% des enfants de 6e année en Angleterre étaient classés comme obèses, la prévalence étant deux fois plus élevée dans les zones les plus défavorisées que dans les zones les moins défavorisées. D'autres régions du Royaume-Uni rapportent une image similaire.

Ni la malnutrition ni l'obésité ne sont des résultats que les économies prospères souhaiteraient pour leur population, donc que les enfants soient sous-alimentés, malnutris ou obèses, il est clair qu'il faut faire quelque chose.

Qu'est-ce que la malnutrition?

La malnutrition est un terme généralement utilisé pour décrire un état de nutrition dans lequel il y a «une carence ou un excès (ou un déséquilibre) d'énergie, de protéines et d'autres nutriments entraînant des effets indésirables mesurables sur la forme des tissus / corps (forme, taille et composition du corps) et fonction et résultat clinique. »

Selon l'Organisation mondiale de la santé, la malnutrition comprend l'obésité, qui est mesurée par l'indice de masse corporelle (IMC) et permet de déterminer si vous avez un poids santé pour votre taille. Un indice de masse corporelle de 25 à 29,9 signifie qu'une personne est en surpoids; 30 – 39,9 est classé comme obèse et les IMC supérieurs à 40 sont classés comme sévèrement obèses.

Les chiffres de l'OMS rapportent que 47 millions d'enfants de moins de 5 ans sont émaciés, 14,3 millions sont gravement émaciés et 144 millions souffrent d'un retard de croissance, tandis que 38,3 millions sont en surpoids ou obèses.

Il est clair que ni les malnutris ni les obèses ne seront en meilleure santé et cela peut conduire au développement d'autres conditions, coûtant des milliards de dollars chaque année aux systèmes de santé. S'attaquer aux problèmes liés à l'alimentation est considéré comme des mesures préventives qui peuvent aider à réduire les complications à long terme. Mais c’est souvent plus facile à dire qu’à faire.

La Semaine de sensibilisation à la malnutrition est une campagne menée par BAPEN (l'Association britannique de nutrition parentérale et entérale) depuis 3 ans dans le but (entre autres) de:

  • sensibiliser le public à la malnutrition et à la déshydratation
  • aider les professionnels de la santé et des services sociaux à comprendre leur rôle dans la prévention de la malnutrition
  • démontrer ce que sont les bons soins nutritionnels et aider les organisations et les individus à y parvenir

La semaine se déroule du 5 au 12 octobre. Et si l’obésité n’est pas couverte par le mandat de lutte contre la malnutrition du BAPEN, il est clair que les deux conditions sont liées. En août 2016, le gouvernement de l'époque a publié un plan de lutte contre l'obésité infantile, dans le but de réduire le taux d'ici 10 ans. En juillet dernier seulement, le gouvernement actuel a publié un autre document décrivant les mesures qu'il entend prendre pour lutter contre l'obésité et aider les adultes et les enfants à vivre en meilleure santé. Et la pandémie que nous traversons actuellement a mis davantage l'accent sur la nécessité de s'attaquer au problème, car de nouvelles preuves indiquent que le surpoids lié à l'obésité est associé à un risque accru d'hospitalisation, de symptômes graves, de niveaux avancés de traitement ou d'admission aux soins intensifs et la mort de Covid-19.

Ce qui peut être fait?

Pour la malnutrition et l'obésité, il est essentiel de reconnaître et de traiter le problème pour améliorer la nutrition et la santé, et les professionnels de l'éducation et de la santé ont un rôle à jouer pour aider à identifier les personnes à risque. Il existe plusieurs traitements pour la malnutrition, y compris des choses simples telles que l'augmentation de l'apport alimentaire, la fortification des aliments, l'apport de suppléments nutritionnels et l'alimentation entérale.

Les crèches jouent un rôle dans la prévention de l'obésité en encourageant une alimentation saine et l'exercice. Des actions sont nécessaires à différents moments de la vie d'un enfant pour avoir un impact sur l'obésité infantile afin de promouvoir des changements de comportement positifs, notamment pendant:

  • préconception et grossesse
  • petite enfance et petite enfance
  • enfance plus âgée et adolescence
  • transition vers l'âge adulte indépendant

Le gouvernement s'est engagé à nous faciliter une alimentation plus saine en introduisant un certain nombre d'initiatives telles qu'un meilleur étiquetage nutritionnel, en limitant la promotion des aliments riches en graisses, en sucre ou en sel; élargir les services destinés à aider les gens à perdre du poids et lancer un appel à l'action pour ceux qui doivent prendre des mesures pour un poids plus sain.

Mais que pouvez-vous faire dans votre crèche pour aider?

Assurez-vous de montrer l'exemple et d'offrir des aliments sains et nutritifs dans votre milieu. Les gouvernements des 4 pays britanniques ont publié des lignes directrices pour le secteur de la petite enfance sur les aliments sains et les lignes directrices anglaises incluent des exemples de menus et de recettes que vous pouvez télécharger ici

  1. Le NHS publie un guide Eatwell qui est disponible ici
  2. Faites la promotion d'une alimentation saine et de l'activité physique au sein des familles de votre milieu – peut-être organiser une campagne de sensibilisation à l'alimentation ou une semaine de surveillance de l'activité physique pour aider à promouvoir les deux ensemble
  3. Assurez-vous que vos portions conviennent aux enfants
  4. Avoir une politique d'alimentation saine au sein de l'école comme l'interdiction des boissons gazeuses, des allergènes et suggérer des limites aux aliments sucrés; ou mieux encore, conseillez des alternatives plus saines
  5. Travaillez avec vos fournisseurs de soins de santé, nutritionnistes et infirmières locaux pour promouvoir un mode de vie globalement sain qui comprend une alimentation saine et de l'exercice
  6. Visitez le site Web de Change4Life (voir ci-dessous) pour découvrir de super jeux pour aider les enfants à devenir actifs en utilisant certains de leurs personnages préférés

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