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Soins alternatifs et COVID-19: Innover pour survivre

Épisode 214 – Le COVID-19 a mis de nombreux propriétaires de garderies indépendants dans une situation problématique. Dans cet épisode, nous parlons à Amanda Munday, PDG et fondatrice de The Workaround, un espace de coworking qui offre également des services de garde de qualité. Elle parle des défis auxquels elle est confrontée lors de la réouverture de son entreprise et de la réalité financière de la gestion d’une entreprise de garde d’enfants pendant la pandémie.

Ressources:

Transcription

Amanda MUNDAY:

Donc, là où les gouvernements peuvent soutenir ces espaces qui auraient été, mais qui ne le sont pas à cause du COVID [19], cela soulagerait simplement la pression sur nous, n'est-ce pas? Et maintenant, nous devons non seulement nous assurer que les familles sont en sécurité et que notre personnel est formé et que nous avons suffisamment de dépenses pour payer le loyer, mais nous essayons de nous assurer que les familles reviennent du tout afin que nous ne pas proche.

Ron SPREEUWENBERG:

Amanda, bienvenue sur le podcast préscolaire!

DIMANCHE:

C’est formidable d’être de retour!

SPREEUWENBERG:

Ouais! Nous avons dans la série aujourd'hui Amanda Munday. Elle est la fondatrice et PDG d’une organisation appelée The Workaround à Toronto, au Canada. Elle a également fait partie de notre équipe chez HiMama. Nous sommes donc ravis de l’avoir dans la série et de la rattraper. Commençons par Amanda, en apprenant un peu plus sur la solution de contournement et de quoi il s'agit.

DIMANCHE:

Donc, la solution de contournement est ma réponse pour résoudre mon propre problème de garde d'enfants. J'ai donc pris un espace de travail collaboratif avec une garderie sur place. Et ce qui nous rend uniques – dans toute l'Amérique du Nord, en fait – est que la garderie sur place est un centre de garde complet avec des éducateurs de la petite enfance inscrits qui gèrent un programme d'apprentissage par le jeu sur place dans le même bâtiment que les parents, mais pas dans la même pièce que les parents pour qu'ils puissent réellement se concentrer et faire leur travail.

SPREEUWENBERG:

Cool, et quelle a été la réponse des parents jusqu'à présent sans modèle? Et pourquoi choisissent-ils de recourir à la solution de contournement par rapport à certaines des options de garde d'enfants plus traditionnelles qui existent?

DIMANCHE:

Ouais, donc c'était toujours si intéressant de voir qui se présenterait à la solution de contournement parce que quand j'ai commencé, j'ai supposé que nous allions voir des employés de technologie et ceux qui travaillent traditionnellement dans des start-ups, toute personne que vous imaginez fréquente habituellement espaces de coworking, mais les versions parentales de ces personnes qui ont juste besoin aussi de garde d'enfants.

Et ce que j’ai appris très rapidement, c’est en fait pas une seule industrie qui vient à la solution de contournement, mais en fait, ce que nous voyons, ce sont tous les parents qui ont besoin d’un autre modèle de garde d’enfants du traditionnel 9 heures à 17 heures, du lundi au vendredi. On voit les entrepreneurs qui, pré-COVID, étaient éloignés; peut-être qu'ils ne travaillaient pas cinq jours par semaine ou ont peut-être choisi de ne pas travailler tous les cinq jours par semaine; les entrepreneurs à temps partiel et les parents qui réintégraient lentement le marché du travail après avoir été en congé.

Donc, j'ai toujours dit: «Dans l'ancien monde», comme je le décris, «nous avons choisi tous ceux qui ne faisaient pas partie du modèle traditionnel de garde d'enfants mais qui avaient encore besoin d'un type de garde d'enfants.»

SPREEUWENBERG:

Ouais, ça a du sens. Donc, comme, plus de flexibilité semble en quelque sorte un élément clé de celui-ci. Et pour vous dire, même dans la «vieille normalité», appelons cela tout le monde… il y a de plus en plus de gens qui recherchent la flexibilité et certainement maintenant. Alors, parlons de ça. Alors, à quoi ressemble la solution de contournement, sorte de pré-COVID-19 contre post-COVID-19? Qu'est-ce qui a changé pour vous?

DIMANCHE:

Ce qui a toujours été formidable dans la solution de contournement pré-COVID-19, c'est que nous étions vraiment, comme vous l'avez dit, une option flexible pour les parents. Donc, le modèle avant notre fermeture était des soins sans rendez-vous mais sans rendez-vous et accessibles. Et que nous voyions normalement les mêmes familles, mais elles n'étaient pas du tout enfermées dans une sorte de forfait d'abonnement mensuel ou annuel ou d'engagement.

Ainsi, nous avions des parents qui payaient 65 $ pour une demi-journée ou 100 $ pour un laissez-passer d'une journée complète. Et ce qu'ils pouvaient faire était de décider au début du mois: «D'accord, donc j'ai ce gros projet et il semble que je vais avoir besoin de 14 jours ouvrables, alors je vais acheter des laissez-passer journaliers de 1400 $ chez vous et Je travaillerai sur place et mon enfant sera au centre avec ses amis. » Peut-être que le mois suivant, ils partent en vacances pendant une semaine et n’ont besoin que de neuf jours. Et c'était une flexibilité totale. Et cela nous a permis de faire participer beaucoup plus de familles à la solution de contournement.

Donc, comme nous sommes réglementés pour un maximum de 15 enfants, cela signifie que si nous avons 15 enfants uniques de 15 familles différentes qui achètent des laissez-passer journaliers, nous pourrions voir jusqu'à 76 familles uniques en une semaine, ce qui signifie que si vous extrapolez cela sur un mois, des centaines de familles venaient utiliser la solution de contournement chaque mois.

En fait, nous avons ouvert en octobre 2018. Et en mars 2020, 768 familles différentes nous avaient acheté des laissez-passer journaliers en tout juste deux ans depuis l'ouverture de Workaround. Nous pouvions donc dire qu’il n’y avait pas une grande demande de services de garde d’enfants flexibles, accessibles et à temps partiel.

Et comme tant d'autres établissements pour enfants, en mars 2020, la province nous a également ordonné de fermer. En fait, nous avons fermé, je pense, quatre ou cinq jours seulement avant que la province de l'Ontario ordonne la fermeture des garderies.

Et une partie de la raison pour laquelle il était assez facile pour moi de prendre la décision de fermer la garderie Workaround avant qu'on nous l'ait ordonné était que notre communauté était principalement constituée de travailleurs à distance, d'entrepreneurs et de parents qui travaillaient sur place.

Donc, je savais que nous avions affaire à des travailleurs essentiels ou à différents travailleurs qui devaient être hors site et rencontrer leurs enfants. Donc, [c'était] plus facile à bien des égards de prendre la décision de fermer. Alors, nous l'avons fait. Et nous étions totalement fermés à 100% au coworking et à la garde d'enfants jusqu'au 2 juillet. Donc, les quatre mois complets.

Je suis malchanceux que, parce que je suis un fournisseur de services de garde privés à but lucratif et que j’ai 13 000 pieds carrés d’espaces de bureau et de garderie, mon loyer a continué à être facturé tout le temps. Mon loyer est de 18 000 $ par mois, donc ce n’est pas un petit engagement financier. En fait, 90% de mes coûts fixes sont le loyer et la masse salariale de nos enseignants et de notre personnel fantastique.

Ainsi, même fermés, nos revenus ont instantanément chuté à 100. Nous avons suspendu tous les frais, qu'ils soient récurrents ou des numéros qui avaient eu des forfaits d'abonnement illimités, des cartes journalières – tout a été suspendu. Mais nos dépenses ont continué.

Et cela a en partie influencé pourquoi il est important pour moi d'essayer de rouvrir le plus rapidement possible. La priorité, bien sûr, est de servir les familles qui, nous le savons, ont des difficultés à la maison et sont enfermées avec leurs enfants et qui ont encore besoin de travailler et de devenir des aidants naturels à la maison. Et aussi, l’entreprise ne peut tout simplement pas survivre à la fermeture. Nos dépenses n'ont jamais cessé.

SPREEUWENBERG:

Et qu'en est-il du côté de la garde d'enfants? Donc, l'une des choses que vous avez mentionnées était que vous pouviez avoir jusqu'à 15 enfants par jour et que ce pouvait être des enfants différents d'un jour à l'autre. Ce n’est évidemment pas quelque chose qui volerait aussi facilement dans ce monde COVID-19. Alors, comment vous êtes-vous adapté à cela?

DIMANCHE:

Ouais, je veux dire, je suis sûr que tous vos auditeurs, tous ceux qui ont dû naviguer à la réouverture, savent qu'il y a juste eu une refonte complète de la façon dont nous pensons gérer une offre de garde d'enfants.

Donc, du côté de la santé publique: nous sommes donc dans l’est de Toronto. Toronto Public House, quand ils ont annoncé la deuxième étape pour nous que les garderies peuvent rouvrir – et il y a un point secondaire à propos du fait qu'ils nous ont donné un petit préavis pour rouvrir, mais nous n'avons pas ouvert en juin lorsque nous y étions autorisés, nous avons attendu jusqu'à ce que Juillet.

Une limite de 10 personnes par classe. Donc, pas seulement 10 enfants, mais 10 personnes, enseignants compris. Et que les contrôleurs ou le personnel de soutien ne peuvent pas entrer dans la salle de classe et que les parents ne peuvent pas entrer dans la salle de classe. Donc, cela signifie que mon ancien modèle en tant que moi-même ou notre personnel de la réception couvrant les pauses n'était plus possible. Donc, je devais embaucher et m'assurer d'avoir trois membres du personnel en tout temps dans la classe afin que les pauses puissent être couvertes afin que les enseignants puissent prendre des pauses, ce qui signifie que nous sommes passés de 15 enfants par jour à sept enfants. un jour.

Maintenant, le modèle à 100 $ pour une journée complète ou à 65 $ pour une demi-journée ne fonctionne pas du tout par rapport aux dépenses, car là où nous aurions vu 15 ou 76 familles acheter toutes sortes de cartes journalières différentes, je ne peux plus avoir que sept familles. Et ce doit être les sept mêmes familles. Et comme nous n'avons qu'une seule classe, nous ne pouvons avoir qu'une seule cohorte.

Donc, cet achat de laissez-passer de neuf jours ou de laissez-passer de douze jours et de les utiliser quand vous le souhaitez et comblera le vide des autres familles. Et je ne suis pas vraiment sûr que nous pourrons le ramener de si tôt.

SPREEUWENBERG:

Et quelle autre dynamique voyez-vous actuellement dans le genre d'aspect offre-demande de garde d'enfants? Ainsi, vous avez traversé votre propre transition avec la solution de contournement et vous avez en quelque sorte changé la façon dont vous faites les choses. Et je suis sûr que vous avez constaté une augmentation ou une diminution de la demande de places en garderie. Ou peut-être existe-t-il différents types de demande. Qu'entendez-vous et voyez-vous?

DIMANCHE:

C'est là que [mon expérience en marketing entre en jeu]. Chez HiMama et dans toute ma vie avant de commencer la solution de contournement, j'étais un spécialiste du marketing par mes compétences et mon métier. Et donc je suis très habitué à passer beaucoup de temps à comprendre les demandes du marché et qui sont nos clients et quels services ils apprécient et ce qu'ils veulent et à regarder les tendances et autres.

Et donc, en mars, soit il y a à peine quatre mois – ce qui fait sensation et pas hier – partout en Amérique du Nord, certainement à Toronto, dans les grands centres urbains, les services de garde avaient un problème d'approvisionnement. Nous avions des listes d'attente d'un an, 1 000 $ pour la garde d'enfants. Il est incroyablement difficile d’obtenir une place à temps plein de haute qualité à Toronto et presque impossible d’obtenir ce type de place à un prix abordable pour toutes les raisons complexes pour lesquelles la garde d’enfants est chère et les endroits où le loyer est très cher.

Et donc à bien des égards, il est assez exaspérant de rouvrir en juillet et de voir une refonte complète des conditions de marché que nous avons vues en mars. Maintenant, nous avons rouvert le 2 juillet. Et même si j'ai sept places à plein temps, je n'ai pu en combler que trois.

Et j'ai eu un appel tout récemment avec des propriétaires de garderies privées partout en Ontario et nous étions 16 directeurs et propriétaires à l'appel. Et à 100%, les 16 propriétaires ont déclaré qu’ils couraient avec un ou deux enfants dans une salle de classe. Et leurs enseignants sont licenciés. Ils ne savent pas comment ils vont couvrir leurs dépenses. Et ils n'ont aucune idée du retour des familles.

Ajoutez à cela que nous sommes censés occuper les places pour les familles existantes – c’est la directive du Ministère de l’éducation. Et cela introduit un tout nouveau paysage sur la façon de gérer une garderie.

Et du point de vue commercial de quelqu'un qui dirige une entreprise à but lucratif avec, bien sûr, l'objectif de l'impact social… Je veux dire, quand j'ai commencé à Workaround, la demande n'était jamais une question. Il n'a jamais été question de «Wow, est-ce que je pense que les familles ont besoin de ça?

Mes défis ont toujours été: «Comment vais-je m'assurer d'avoir le bon prix pour couvrir les dépenses? Comment puis-je m'assurer que nous offrons le meilleur service possible aux familles qui ont besoin de soins à temps partiel? » Essayer de trouver un modèle qui avait du sens d'où je n'avais pas d'exemples. Tout ce travail ne s’applique pas lorsque personne ne retourne à la garderie.

SPREEUWENBERG:

Et dans vos conversations, quels sont selon vous les principaux moteurs de cela? Par exemple, dans quelle mesure les parents sont-ils préoccupés par le risque de placer leurs enfants dans des programmes de garde d'enfants avec COVID-19, par rapport peut-être au chômage [en cours]? Alors, ils sont à la maison pour pouvoir le faire? Ou font-ils autre chose? Selon vous, qu'est-ce qui motive cela?

DIMANCHE:

Ouais, je veux dire, croyez-moi, comme tout, je pense que nous recherchons tous des éclaircissements sur COVID-19 et pourquoi les choses sont comme elles sont et ce que nous pouvons faire pour les changer. Et je pense qu'il y a tout un niveau de complexité [concernant] tous les exemples que vous avez donnés.

Oui, je pense que nous constatons des pertes d’emplois et du chômage. Je pense que nous voyons les gens être très prudents dans leurs dépenses. Ainsi, là où il y a eu des rapports selon lesquels les dépenses de détail et les dépenses en ligne ont augmenté, c'est principalement pour les biens essentiels: les produits d'épicerie, les articles ménagers et les produits de nettoyage.

Et même si certaines dépenses sont à la baisse, si le revenu disponible est en hausse, la garde des enfants à tous les niveaux est toujours une dépense incroyablement importante pour une famille, surtout si vous avez plusieurs enfants, surtout si les écoles continuent d'être fermées. Donc, je pense que les familles sont extrêmement prudentes avec la façon dont elles dépensent leur argent maintenant, ne savent pas ce qui va se passer en septembre, ne savent pas si nous allons à nouveau être enfermées.

Bien sûr, je pense qu'il y a des risques pour la sécurité. J’ai certainement pu atténuer ce problème dans certaines conversations avec les familles. Je veux dire, je n'en ai que trois qui reviennent. Je n'ai eu aucune famille qui nous a appelés, écouté nos précautions contre le COVID-19, écouté notre formation, vu la façon dont nous avons changé la salle de classe et pris la décision de ne pas revenir pour des raisons de sécurité.

Des familles m'ont appelé et leur ont demandé si elles pouvaient revenir au modèle à temps partiel qui existait auparavant. Et puis, quand je [dis que] la seule option maintenant est la garde à temps plein, cinq jours par semaine, ils ont dit: «C'est tout simplement hors de notre budget.»

Donc, dans ma situation spécifique, l’une des principales raisons pour lesquelles les familles ne reviennent pas est que les familles qui utilisaient la solution de contournement nous ont choisis parce que nous n’étions pas pris en charge à plein temps. Donc, ils ne nous auraient jamais utilisés si nous étions seulement à temps plein, cinq jours par semaine, 2 500 $ par jour.

Et nous avons donc dû pivoter pour survivre. Mais les familles qui nous ont utilisés auparavant ne peuvent tout simplement pas se le permettre et ne le pourraient jamais. Tant que nous serons à temps plein, ils ne reviendront pas.

Et je pense que lorsque vous regardez les familles multiples, l'école n'est pas claire, même si les écoles retournent en Ontario – nous ne faisons que recevoir des nouvelles de dernière heure sur le retour des écoles – le temps que les enfants seront en classe et aussi si ou non, les protocoles de sécurité des écoles sont suivis a un impact sur la question de savoir si les familles peuvent se permettre de placer plusieurs enfants en garde.

SPREEUWENBERG:

Et donc cela vous a évidemment impacté d'un point de vue financier avec la solution de contournement. Il y a un certain soutien gouvernemental disponible et cela varie d'une juridiction à l'autre. Mais selon vous, qu'est-ce qui serait avantageux pour les programmes de garde d'enfants en termes de soutien gouvernemental qui vous aiderait à être efficace et à garder les portes ouvertes, franchement? Parce que certains programmes sont vraiment dans une position où ils ne peuvent pas le faire.

DIMANCHE:

Oui, je pense que nous devons vraiment faire preuve de créativité dans la façon dont nous envisageons le soutien aux garderies. Et je crois donc que nous devons examiner les choses des deux côtés, tant pour les parents que pour la durabilité des garderies.

Donc, nous devons regarder, si les parents ne peuvent pas se permettre de placer plusieurs enfants dans des centres ou si les prix des centres doivent augmenter ou les coûts augmentent, alors nous devons être en mesure de soutenir au niveau des parents par des subventions plus importantes. . Je veux dire, j'ai reçu une subvention du gouvernement pour mes propres enfants du ministère de l'Éducation, mais c'était 200 $. 200 $ ne serviront pas très loin à soutenir un programme de garde d’enfants. Nous avons donc besoin de beaucoup plus d’aide, même s’il s’agit d’un remboursement du côté familial.

Et puis, du côté des garderies, la subvention salariale que nous avons partout au Canada qui rembourse les salaires jusqu'à 75 p. 100, en fonction de votre perte de revenus, est très utile, bien sûr, pour couvrir les salaires de notre personnel et ces dépenses. Cela ne m'aide pas du tout avec le loyer.

Nous devons également, en tant que garderies, avoir accès à des subventions pour les places que nous ne pouvons pas combler parce que nous sommes dans cette position très difficile d’encourager les familles à revenir pour garder les portes ouvertes. Mais si les familles ne se sentent pas encore en sécurité ou en confiance – et que la confiance des consommateurs n’est pas revenue en matière de garde d’enfants – nous ne pouvons pas vraiment en blâmer les familles. Je suis parent de deux petits enfants et vous [Ron] avez des enfants. Nous pouvons comprendre à quel point il est difficile de prendre cette décision. Et la dernière chose que toute famille veut savoir, c'est que sa décision de garder ses enfants à la maison est la raison pour laquelle un centre est fermé.

Donc, là où les gouvernements peuvent soutenir ces espaces qui auraient été pleins mais qui ne le sont pas à cause du COVID, cela nous soulagerait simplement, non? Et maintenant, nous devons non seulement nous assurer que les familles sont en sécurité et que notre personnel est formé et que nous avons suffisamment de dépenses pour payer le loyer, mais nous essayons de nous assurer que les familles reviennent du tout afin que nous ne pas proche.

SPREEUWENBERG:

Ouais, car il y a certainement un scénario où nous sommes de retour à un état relativement normal à un moment donné, espérons-le – nous croisons tous les doigts qui vient le plus tôt possible. Mais s'il n'y a plus un pourcentage des places de garde d'enfants qui existaient auparavant, cette offre de garde d'enfants que vous mentionniez était déjà un gros problème avant que COVID ne frappe, va être encore pire.

DIMANCHE:

Oui, je pense que nous devons vraiment réfléchir à la manière dont nous envisageons les programmes de soins. Il y a eu beaucoup de commentaires et de conversations autour des foyers de soins de longue durée et de ce que la pandémie a fait pour mettre en évidence les insuffisances des établissements de soins de longue durée et le manque de financement et le manque de soutien du personnel afin de s'assurer que nos aînés sont gardés sûrs et sécurisés dans leurs maisons et leurs résidences.

Nous devons penser de la même manière en matière de garde d'enfants. Et que si nous ne mettons pas en place ces infrastructures et ces fournisseurs de services pour pouvoir résister à quelque chose comme une pandémie mondiale, pour pouvoir accéder à une aide d’urgence, il sera très difficile de survivre.

Et je pense que ce qui est difficile, c'est que, à bien des égards, en tant que propriétaire d'entreprise, je me sens confondu avec d'autres entreprises non essentielles – commerces de détail, restaurants, à droite – où je suis censé accéder au même soutien que tous. l'autre brique et mortier [entreprises] sur la rue Main. Et je ne dis pas du tout que ces entreprises ne sont pas importantes et que nos nettoyeurs à sec et nos salons de coiffure ne font pas partie de notre communauté.

Mais nous sommes des garderies. Et sans garde d'enfants, l'emploi est menacé; les salaires sont menacés. Et nous devons donc vraiment réfléchir à la manière dont nous soutenons tous les services de garde d'enfants, pas seulement à but non lucratif, pas seulement gérés par la ville, mais tous les fournisseurs à domicile, les fournisseurs privés, les centres communautaires, les soins avant et après, parce que tous ces services ensemble gardent les gens au travail. Et si nous ne pouvons pas nous permettre de suivre le rythme, de rester ouverts, les places auront disparu.

SPREEUWENBERG:

Ouais, je pense que c’est une bonne façon de le dire. Et c'est juste un problème systémique. Et l'analogie avec les soins de longue durée, je pense, est parfaite, juste en termes de cela et aussi les points autour de cela étant essentiels pour que l'économie fonctionne. Vous avez besoin de garderies et c'est différent des autres entreprises à cet égard. Donc, je pense que de très, très bons points ici.

Quelle est la prochaine étape pour vous? En résumé, que pensez-vous de l'avenir? Des conseils pour les autres propriétaires de garderies, les directeurs, les parents? Nous sommes tous à la recherche de conseils et d’intervenir ensemble à ce sujet.

DIMANCHE:

Ouais, je veux dire, je pense que nous sommes tous invités maintenant à faire preuve d’innovation dans ce domaine. Il y a donc de très bonnes conversations autour des micro-écoles et des modules d'accueil et de nombreux avantages et inconvénients concernant les modèles de soins alternatifs.

Mais ce qui est intéressant à propos des modèles de prise en charge alternative, c'est, ce que disent ces modèles, c'est que les perspectives actuelles pour le COVID-19 et la garde d'enfants sont problématiques. Nous voyons donc des familles commencer à être vraiment créatives quant à la façon dont elles vont travailler et faire prendre soin de leurs enfants.

Et donc je pense que nous devrions commencer à mettre en commun ces ressources, si nous voyons cela, tout comme nous regardons d'autres pays et comment ils luttent contre les taux d'infection au COVID-19. Nous devons simplement continuer à partager des informations en tant que prestataires de services de garde d'enfants dans tous les secteurs, entre les organismes sans but lucratif et à but lucratif, les petits et les grands.

Ce n’est pas le moment de retenir les meilleures pratiques. S'il y a un modèle de micro-pod et de coworking avec lequel quelqu'un joue, cela semble intéressant, qu'il y a beaucoup d'autres parties intéressées qui aimeraient savoir, s'il existe des idées de revenus créatives pour les garderies qui peuvent trouver des alternatives moyens de garder les familles engagées dans leurs centres.

Nous devons juste, je pense, améliorer le partage d’informations et la transparence afin que nous puissions en bénéficier, car nous ne sommes pas en concurrence les uns contre les autres pour le moment. Et nous luttons tous, quels que soient les taux d’infection aux États-Unis et au Canada, par comté, par province. Nous constatons tous ce problème. Donc, je dirais simplement que plus de transparence, plus de partage d'informations nous aideront vraiment tous.

SPREEUWENBERG:

Impressionnant. Amanda, si nos auditeurs veulent vous contacter ou en savoir plus sur la solution de contournement, où peuvent-ils aller pour le faire ou obtenir plus d'informations?

DIMANCHE:

Ouais, rendez-vous sur www.TheWorkaround.ca. Ou vous pouvez le trouver sur Instagram à @ The.Workaround. Ou je suis tout le temps sur Twitter pour me plaindre de tout cela et vous pouvez donc me trouver là-bas aussi.

SPREEUWENBERG:

Amanda, toujours un plaisir de vous retrouver. Merci beaucoup d'avoir pris le temps de nous rejoindre sur le podcast préscolaire!

DIMANCHE:

Merci beaucoup, Ron!

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