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Enfance et développement

Stratégies de prévention des abus pour l'éducation préscolaire

Épisode 220 – L'éducation de la petite enfance est également l'éducation des jeunes parents. Dans cet épisode, Sharon Hirsch, PDG de Prevent Child Abuse North Carolina, explique comment nous pouvons travailler en amont pour avoir un impact profond sur les éducateurs de la petite enfance et leur travail en aidant les parents à renforcer leur résilience, en soutenant les familles en temps de crise et en offrant une éducation précoce qui soutient le développement socio-émotionnel. chez les jeunes enfants.

Transcription de l'épisode

Sharon HIRSCH:

Cette relation avec l'éducatrice fait une telle différence dans la vie d'un enfant. Même si un enfant a des choses très difficiles à vivre à la maison, l’existence de cette seule relation bienveillante à la garderie peut atténuer l’impact de l’adversité qu’il peut vivre à la maison. Donc, c’est vraiment, vraiment critique.

Ron SPREEUWENBERG:

Sharon, bienvenue sur le podcast préscolaire!

HIRSCH:

Merci beaucoup de m'avoir invité!

SPREEUWENBERG:

C’est notre plaisir, Sharon. Nous sommes ici aujourd'hui pour parler avec Sharon Hirsch. Elle est présidente-directrice générale de Prevent Child Abuse North Carolina. Je souhaite vraiment vous parler aujourd'hui, Sharon, d'un sujet très lourd – mais très important – sur la façon dont l'éducation de la petite enfance est une stratégie clé pour prévenir la maltraitance des enfants. Sharon, commençons par en apprendre un peu plus sur vous et pourquoi vous avez décidé d'assumer ce rôle chez Prevent Child Abuse North Carolina.

Sûr. Eh bien, je travaille à Prevent Child Abuse North Carolina depuis environ cinq ans. Au début de ma carrière, j'ai travaillé dans le système de services sociaux ici en Caroline du Nord et j'ai beaucoup appris sur les besoins de notre système de protection de l'enfance et sur l'intersection du bien-être de l'enfance et des soutiens économiques pour les familles, y compris les subventions pour la garde d'enfants et l'importance de la garde d'enfants.

Et quand l'opportunité s'est présentée de travailler chez Prevent Child Abuse North Carolina. J'étais vraiment excité parce que Prevent Child Abuse North Carolina se concentre vraiment en amont sur la prévention de la maltraitance des enfants. Il ne vise pas les interventions et les traitements. Nous faisons le travail vraiment encourageant de parler aux communautés et aux professionnels de toute la Caroline du Nord des stratégies et des politiques qui permettent de prévenir les abus et de bâtir des familles solides où les enfants peuvent s'épanouir.

SPREEUWENBERG:

Oh cool. C’est donc une question très large, sur laquelle je suis sûr que vous pourriez continuer pendant une longue période. Mais quelles sont certaines de ces choses clés que nous pouvons faire en amont pour empêcher la maltraitance des enfants de se produire en premier lieu?

HIRSCH:

Oh, il y a beaucoup de choses que nous pouvons faire. La première est que nous pouvons investir dans des politiques qui soutiennent et renforcent les familles. Nous savons qu’il existe cinq facteurs de protection qui font que, une fois en place, les familles sont fortes et les enfants sont en sécurité et en bonne santé.

Et donc l'un d'eux est, les enfants qui ont une forte confiance socio-émotionnelle – donc, faire des choses comme s'assurer que les enfants ont accès à des services de garde de qualité où ils peuvent développer leurs compétences sociales et émotionnelles.

Aider les parents à acquérir des connaissances sur les compétences parentales et à accéder à des programmes de garde d'enfants basés sur la qualité et les principes du développement de la petite enfance sont vraiment essentiels. Il est essentiel que nous puissions faire en sorte que les parents soient connectés aux ressources et disposent d'un solide système de soutien. Nous pouvons également aider les parents à développer leur propre résilience.

Et puis un élément vraiment important est le soutien concret pour les familles en cas de besoin, comme en ce moment, pendant le COVID-19, où nous voyons à quel point il est important – en particulier dans notre pays – que les soutiens économiques sont absolument essentiels pour réduire le stress familial garder la nourriture sur la table, aider à payer les couches, toutes les choses que les bons soutiens économiques font pour fournir cette base et réduire le stress parental sont vraiment, vraiment essentielles.

Donc, il y a beaucoup de choses que nous pouvons faire. Et beaucoup d'entre eux sont des choses pour lesquelles nous pouvons tous aider, en particulier pour tendre la main et être un lien pour d'autres familles, en particulier les jeunes familles avec de jeunes enfants qui sont souvent au début de leur carrière et doivent faire face au stress de l'équilibre de leur carrière et nouvelle parentalité.

SPREEUWENBERG:

Ouais. Et passons un peu plus au premier point, à savoir l’accès aux services de garde. Donc, ceci, bien sûr, est le podcast préscolaire. Et vous en avez mentionné un élément important: les compétences socio-émotionnelles. Pourquoi donc? Pourquoi est-ce un facteur clé?

HIRSCH:

Les enfants qui possèdent eux-mêmes ces compétences sont capables d'interagir bien avec les autres. Ils reconnaissent des choses comme les limites et comment avoir de l'empathie avec les autres enfants. Voilà le genre de choses qui sont enseignées dans les milieux de la petite enfance.

Et ce sont des choses qui assurent la sécurité des enfants en même temps parce que ces enfants comprennent les limites; ils ont de l'empathie pour les autres; et ils construisent une base pour grandir et développer ces petits cerveaux de manière beaucoup plus forte parce que nous savons que les trois premières années de la vie en particulier sont celles où le cerveau des enfants se développe le plus.

Ainsi, avoir la possibilité de développer les compétences et de se trouver dans un environnement aimant et stimulant aide les enfants à construire cette base pour toute leur croissance et leur développement futurs.

SPREEUWENBERG:

Ouais cool. Et qu'en est-il du point de vue d'un éducateur de la petite enfance? Que pouvons-nous faire en tant qu'éducateurs de la petite enfance pour aider à offrir ce type d'environnement et d'expérience de développement aux enfants?

HIRSCH:

Eh bien, il y a beaucoup de choses. D'abord et avant tout, les garderies offrent un environnement sûr et enrichissant. Ils sont souvent un endroit où les jeunes enfants peuvent recevoir un ou deux repas par jour et leurs collations. Les enfants peuvent être dépistés dans leurs garderies pour des problèmes de santé et de développement. Ils sont souvent l’endroit où, s’il y a des problèmes et des préoccupations à la maison, ils peuvent faire leur rapport en cas de suspicion d’abus ou de négligence.

Mais ils sont aussi une ressource et une source d’expertise sur le développement de la petite enfance pour les parents. Ils font souvent partie de ces endroits où les mamans et les papas se rendent pour demander des informations fiables et bien informées sur les étapes de développement et les attentes concernant le comportement des enfants. Souvent, nous n’enseignons pas cela à mesure que nous grandissons dans notre système scolaire. Ainsi, les éducateurs de la petite enfance sont vraiment une ressource fiable pour les parents.

SPREEUWENBERG:

Oui, et c'est un peu quelque chose qui m'a frappé lorsque vous avez mentionné certaines de ces choses qui peuvent être faites sur le plan de la prévention auprès des adultes et des parents et, bien sûr, des EPE [éducateurs de la petite enfance] et ont accès à ces parents et sont les experts sur ces choses. Quel rôle voyez-vous le leadership et les administrateurs de ces programmes de garde d'enfants jouer à cet égard?

HIRSCH:

Eh bien, je pense que leur plaidoyer pour un meilleur accès à des services de garde de qualité et abordables est vraiment, vraiment essentiel. C’est un soutien économique essentiel pour les familles. Et c’est, encore une fois, cette ressource et un environnement sûr, stable et stimulant pour les familles.

Et je pense que plus les dirigeants de ces programmes établissent des liens avec les parents, les aident à comprendre ce que font leurs enfants dans leurs programmes et offrent des opportunités de renforcer certaines des choses que leurs enfants apprennent pendant qu'ils sont dans leur milieu sont extrêmement importants. parce que les parents sont les premiers enseignants de leurs enfants. Et souvent, il est vraiment important de pouvoir faire le pont entre la maison et ce qui se passe dans ce milieu de la petite enfance.

SPREEUWENBERG:

Ouais. Et l’une des choses dont nous avons parlé à maintes reprises dans le podcast Preschool est certainement les différences d’accès à des services de garde de qualité et abordables dans différentes régions du pays et du monde. Est-ce quelque chose que vous voyez et discutez également à Prevent Child Abuse North Carolina?

HIRSCH:

Absolument. Nous faisons en fait partie d'un réseau national appelé Think Babies North Carolina. Et nous nous efforçons d’accroître l’accès aux services de garde, en particulier pour nos nourrissons et nos tout-petits. Nous avons de nombreuses régions de notre État – en particulier dans les zones plus rurales – où l’accès à des soins de qualité pour les bébés et les tout-petits n’existe tout simplement pas. Et nous avons de très longues listes d'attente dans tout l'État. C’est un problème permanent.

Et nous travaillons vraiment très dur avec des partenaires de plaidoyer d'organisations telles que la Childcare Services Association et notre réseau Smart Start à l'échelle de l'État pour plaider non seulement pour une extension de la disponibilité de services de garde de qualité, mais en ciblant particulièrement ces premières années.

Nous savons qu’il est plus coûteux de fournir des soins aux nourrissons et aux tout-petits en raison des ratios d’effectifs. Nous ne voulons évidemment pas que le plus grand nombre d'enfants soient pris en charge par des éducateurs à ce stade précoce de la vie, mais nous pensons qu'il est vraiment, vraiment important d'aider nos dirigeants législatifs à comprendre à quel point il est important d'investir, en particulier dans ces premières années. le cerveau des bébés se développe et les familles ont besoin de soutien.

SPREEUWENBERG:

Ouais. Donc, c'est intéressant, je suppose que c'est un peu un appel à tous les éducateurs de la petite enfance qui écoutent là-bas pour être proactifs sur certaines de ces choses en termes de soutien aux parents et d'éducation des parents sur la qualité précoce. -le développement de l'enfance est. Parce qu'il y a aussi l'aspect à la maison, où je suppose que les éducateurs peuvent, je suppose, informer les familles sur la façon de prolonger le développement socio-affectif quand elles ne sont pas dans les programmes de garde, n'est-ce pas?

HIRSCH:

C’est exactement ça. Et nous voulons nous assurer que les enfants vivent des expériences cohérentes avec les relations positives et bienveillantes entre adultes dans leur vie. Et donc, lorsque nous pouvons étendre cette information aux parents, nous pouvons nous assurer que cela est cohérent à travers, que ce soit au centre de la petite enfance et de la petite enfance ou à la maison.

Toutes les recherches montrent que la relation d’un enfant avec un adulte cohérent et attentionné dans ses premières années est associée à de meilleures notes scolaires, à un comportement sain, à des relations positives avec ses enfants et à sa capacité à faire face au stress. Et cela fait une telle différence que ce continuum se produise.

Et pour les familles qui vivent beaucoup de stress et qui ont des difficultés à la maison, cette relation avec l’enseignante ou l’éducatrice fait une telle différence dans la vie d’un enfant. Même si un enfant a des choses très difficiles à vivre à la maison, l’existence de cette seule relation bienveillante à la garderie peut atténuer l’impact de l’adversité qu’il peut vivre à la maison. C'est donc vraiment, vraiment critique.

SPREEUWENBERG:

Absolument. L'une des choses que vous avez mentionnées est la résilience des parents. Pouvez-vous nous dire un peu plus ce que vous entendez par là?

HIRSCH:

La résilience parentale est vraiment importante. Les parents qui peuvent rebondir lorsqu'ils sont en crise – ils vivent des moments difficiles, ils ne s'effondrent pas, mais ils peuvent apprendre, grandir et s'en sortir – sont non seulement mieux en mesure de prendre soin de leurs enfants eux-mêmes. , ils enseignent également cette résilience aux enfants.

Et la recherche montre que les parents qui sont résilients de cette manière, qui ne s'effondrent pas et qui n'ont pas de difficulté sont mieux à même de gérer le stress dans leur vie et leurs enfants sont plus en sécurité.

SPREEUWENBERG:

Ouais, ça a beaucoup de sens. Et je lisais un peu plus sur Connections Matter North Carolina. Pouvez-vous nous dire un peu ce que c'est?

HIRSCH:

Absolument. Connections Matter est une initiative à l'échelle de l'État qui vise à sensibiliser l'ensemble de l'État. Peu importe que vous soyez un chef d'entreprise ou que vous travailliez dans le système de la santé et des services sociaux, vous êtes un fournisseur de soins médicaux, vous êtes un parent, ces relations sont les plus grandes créatrices du cerveau des bébés et le meilleur tampon contre les traumatismes. , même à l'âge adulte.

C’est donc une initiative que nous avons lancée pour sensibiliser le public. Nous partageons des vidéos d'employeurs sur l'importance des politiques de milieu de travail favorables à la famille comme les congés familiaux payés et les services de garde sur place ou les subventions pour la garde d'enfants offerts par leur employeur. Nous sensibilisons à l'importance des connexions et en particulier au fait d'être une connexion en ce moment pendant COVID-19, lorsque nous sommes encouragés à être physiquement éloignés les uns des autres mais que nous avons vraiment besoin de maintenir ces liens sociaux et ces relations.

Et c'est aussi un programme que nous avons maintenant formé plus de 80 personnes à travers la Caroline du Nord pour en former d'autres et partager ce message. Et la formation aide les gens à comprendre de manière très non clinique l'intersection des expériences négatives de l'enfance et ce que celles-ci signifient pour le développement des enfants et comment créer des facteurs de protection pour prévenir cette adversité et la réduire.

De manière très non clinique, nous parlons de notre réponse au stress toxique lorsque nous ressentons l'adversité encore et encore et de la façon dont nous pouvons passer de notre cerveau en bas, où nous sommes en quelque sorte dans une réponse de combat ou de fuite, à notre étage. cerveaux, où nous sommes plus rationnels et où notre fonctionnement exécutif se produit.

Et c'est un moyen très simple, direct et clair de communiquer au grand public pourquoi les liens, les relations, les politiques et les programmes qui favorisent ces liens – en particulier entre les enfants et leurs tuteurs – sont essentiels pour le développement des enfants dans leur santé et leur bien-être pour le reste de leur vie.

Nous savons que les expériences défavorables de l'enfance, par exemple, sont corrélées à cinq des dix principales causes de décès aux États-Unis. Ainsi, cela nous aide à faire passer le message que nos relations et nos liens les uns avec les autres constituent une stratégie de prévention clé, non seulement pour la prévention de la maltraitance des enfants, mais pour favoriser la santé et le bien-être tout au long de la vie. C’est un projet vraiment passionnant.

SPREEUWENBERG:

Et je suis convaincu qu’il y a beaucoup d’enfants qui ont vécu cette expérience. Liz Huntley, qui est en Alabama, est celle qui me préoccupe toujours et qui a eu un tel impact, l'avoir sur le podcast et écouter son histoire. Et elle vient d'avoir une enseignante préscolaire qui a eu une telle influence sur elle pour changer la trajectoire de sa vie. Et il y a une conférence TEDx qu'elle fait à ce sujet. Et si l'un de nos auditeurs souhaite le vérifier, je vous encourage à le faire si vous recherchez simplement son nom sur Google. Cela mettra vraiment une histoire humaine derrière ce que Sharon nous dit ici.

L’une des choses que vous avez mentionnées, Sharon, était le COVID-19 et son impact. Même pour moi personnellement – et nous l’entendons également de la part d’autres personnes sur le podcast -, à certains égards, un impact positif. Je pense que j’ai une relation beaucoup plus étroite avec mon enfant d’un an à la maison parce que je passe tellement de temps ici, ce qui a été formidable. Et donc je pense qu'il y a des aspects positifs et négatifs. Que vivez-vous de votre côté?

HIRSCH:

Nous ressentons la même chose. Nous pensons que les familles peuvent passer beaucoup plus de temps ensemble et cela peut être une chose vraiment positive. Comme nous le disons, les connexions comptent. Et en particulier pour vous, avoir un bébé à la maison, cela va avoir un impact tellement positif sur la vie de votre bébé, que papa peut être à la maison et avoir ces liens que parfois nous ne réalisons pas à quel point ils sont importants. Mais ce temps que nous passons avec nos enfants est essentiel.

Nous savons également que nous ne voyons pas de rapports de mauvais traitements ou de négligence au même rythme que nous l’avions été. Et nous ne savons pas encore si cela est positif ou négatif. Cela pourrait être positif que les familles puissent passer plus de temps ensemble et avoir des interactions plus positives.

Notre plus grande inquiétude est qu'il y a tellement plus de stress économique ici aux États-Unis parce que beaucoup de gens ont perdu leur emploi ou ont réduit leurs heures ou ne sont pas en mesure d'aller travailler et essaient d'équilibrer – en particulier maintenant au début de la année scolaire – essayer de travailler à domicile et faire en sorte que leurs enfants fréquentent l'école à distance en même temps et essayer de faire en sorte que tout cela fonctionne.

Nous avons beaucoup d'employés dans notre bureau de Prevent Child Abuse North Carolina qui ont de jeunes enfants d'âge scolaire. Et il est incroyablement difficile de gérer vos livrables de travail quotidien et d'avoir vos enfants dans le même espace et en difficulté, en particulier dans les jeunes années de l'école primaire, pour pouvoir les aider à se connecter à leur ordinateur tous les jours et à rester engagés. et soyez attentif à tout cela et regardez un écran toute la journée.

Donc, je pense qu'il y aura des aspects positifs et négatifs qui découleront du COVID-19. Je pense que l'un des grands avantages que nous avons constatés dans les systèmes est que de plus en plus d'organisations sont en mesure de fournir un accès au développement professionnel à distance. Et les enseignants et autres personnes – en particulier les visiteurs à domicile et les parents éducateurs – sont en mesure de fournir un accès à ces services et soutiens à distance.

Et nous sommes souvent en mesure de répondre aux besoins des personnes qui ne pourraient pas voyager pour les opportunités de développement professionnel. Et je pense que nous allons devoir penser différemment à la manière dont nous offrons beaucoup de développement professionnel et d’autres soutiens programmatiques pour les familles. Cela va être vraiment différent en raison de ce que nous avons vécu.

Je ne sais pas trop à quoi cela ressemble au Canada, mais aux États-Unis – en particulier dans les communautés rurales – nous avons également de grandes difficultés avec l’accès à large bande. Et donc, nous parlons tous des choses un peu différemment, car tant de choses sont livrées d’une manière que nous ne l’avons jamais fait auparavant. Et puis, bien sûr, nous sommes également préoccupés par les impacts que tout ce temps d'écran a sur nos enfants.

SPREEUWENBERG:

Ouais, de très bons points. Et je n’y avais jamais pensé car, d’une certaine manière, c’est formidable que nous fournissions plus d’accessibilité en mettant plus de choses en ligne. Mais en même temps, nous ne pouvons pas oublier que tout le monde n'a pas le même accès pour se connecter en ligne.

HIRSCH:

C’est exactement ça.

SPREEUWENBERG:

Sharon, quelques bons points que vous avez apportés. J'ai beaucoup appris ici aujourd'hui. Si nos auditeurs veulent en savoir plus sur le travail que vous faites, où peuvent-ils aller pour obtenir plus d'informations?

HIRSCH:

Ils peuvent accéder à notre site Web: c'est www.PreventChildAbuseNC.org. Et vous pouvez aller sur www.ConnectionsMatterNC.org. Et, bien sûr, vous pouvez toujours rechercher Prevent Child Abuse North Carolina sur tous les sites de médias sociaux comme Facebook, LinkedIn et Instagram pour en savoir plus sur notre travail et nous aider à partager le message des choses positives que nous pouvons tous faire pour être. une connexion et rendre possible les relations et les environnements sûrs, stables et stimulants dont tous les enfants ont besoin.

SPREEUWENBERG:

Totalement. Sharon, nous apprécions tout ce que vous faites et vous concentrez sur ces stratégies de prévention et reconnaissons le rôle important que l’éducation de la petite enfance joue à cet égard. C’est vraiment formidable de voir le travail que vous faites. Et à notre public, j'espère que vous partagez mon point de vue en ce sens que c'est formidable d'entendre l'impact que vous pouvez tous avoir dans ce travail important. Alors, Sharon, merci de vous joindre à nous aujourd'hui sur le podcast Preschool!

HIRSCH:

Je vous remercie. Et merci à tous les éducateurs de la petite enfance. Vous jouez un rôle extrêmement important dans la vie d’un enfant et je vous en suis vraiment reconnaissant!

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